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O pastor Ben Thomas, que contraiu o COVID-19 no início da pandemia e ainda está com problemas respiratórios e cardíacos dois anos depois, é fotografado em sua casa em East Meadow, Nova York, em 2 de março de 2022.Newsday LLC/Getty Images
  • Longo COVID está associado a vários sintomas que continuam a confundir os cientistas.
  • Juntamente com pessoas com COVID há muito tempo, os pesquisadores desenvolveram um questionário para definir mais claramente a condição.
  • O questionário será combinado com outros dados para fornecer aos médicos uma compreensão mais acionável do longo COVID.

Embora “longo COVID” seja um termo familiar e um fenômeno preocupante, ainda não está claro qual é a condição.Também chamada de síndrome pós-COVID-19, a COVID longa engloba sintomas persistentes da COVID-19, bem como sintomas que aparecem após o estágio de infecção aguda ou ativa da COVID-19.Pode envolver qualquer número de órgãos.

Agora, pesquisadores do Centro de Pesquisa de Resultados Relatados por Pacientes da Universidade de Birmingham, no Reino Unido, desenvolveram e validaram um questionário abrangente projetado para ajudar a definir uma definição de COVID longa.

Dr.Jai G.Marathe, especialista em doenças infecciosas do Boston Medical Center, em Massachusetts, descreveu o problema ao Medical News Today:

“O longo COVID é uma condição que os médicos estão aprendendo junto com os pacientes e, em muitos casos, estamos aprendendo com os pacientes. As condições pós-COVID podem parecer diferentes para pessoas diferentes, pois mais de 50 sintomas foram descritos e muitas vezes é difícil reconhecer tanto pelos pacientes quanto pela comunidade médica”.

“Agora”, disse o Dr.Marathe, “adicione a isso o fato de que cerca de 30% dos sobreviventes de COVID podem experimentar COVID por muito tempo, e o grande número de apresentações que diferentes pacientes podem apresentar torna-se impressionante. Além disso, a intensidade dos sintomas pode variar de muito leve, com impacto mínimo na vida cotidiana, a grave, resultando em incapacidade”.

“Pense no [longo COVID] como embarcar em um trem em movimento, onde as estações de partida e destino são desconhecidas e a resposta para a sempre temida pergunta: ‘Já chegamos?’ é um grande mistério.”
— Dra.Jai G.Marathe

Um estudo que descreve a criação do Symptom Burden Questionnaire for long COVID, ou SBQ-LC, é publicado pelao bmj.

Revelando o longo impacto do COVID

O principal autor do estudo e questionário é o Dr.Sarah Hughes, pesquisadora da Universidade de Birmingham.Ela compartilhou a motivação de sua equipe com o MNT:

“Sabemos que o longo COVID cobre uma ampla gama de sintomas, muitas vezes flutuantes, que podem aparecer a qualquer momento após a infecção inicial por COVID-19. Isso torna difícil saber o que o COVID realmente é e, portanto, o que deve ser medido.”

“O que ficou claro foi que os indivíduos que vivem com COVID há muito tempo nos disseram que as medidas existentes não capturavam totalmente sua experiência de vida”.
— Dra.Sarah Hughes

Para obter uma compreensão mais útil, os pesquisadores projetaram uma “medida de resultado relatado pelo paciente”, ou PROM.As pessoas que tiveram COVID-19 podem completá-lo por conta própria ou em uma entrevista.

A partir dessas entrevistas e revisões de literatura, os pesquisadores identificaram um conjunto de sintomas longos de COVID.Eles apresentaram os resultados a 10 médicos que validaram e identificaram os sintomas de preocupação clínica.Eles então testaram em campo o rascunho do questionário em 274 adultos com COVID há muito tempo.

Dr.Hughes explicou ainda:

“Ao decidir 'o que medir' no COVID longo, nossas decisões foram baseadas no entendimento atual do COVID longo da literatura publicada, identificação de sintomas de preocupação clínica de um profissional de saúde e perspectiva de pesquisador, mas o mais importante, relatos em primeira mão de sintomas experimentados por pessoas com COVID há muito tempo”.

Os pesquisadores “trabalharam extensivamente com indivíduos com experiência vivida em cada fase do desenvolvimento do SBQ-LC para garantir que os itens (perguntas) representassem todos os sintomas de COVID de longa duração considerados importantes para os indivíduos que vivem com a doença”, disse ela.

Como a pesquisa será usada

É impossível saber neste momento se o COVID longo é uma doença única ou se inclui várias condições unidas apenas por sua origem com o COVID-19.

“Definitivamente, há valor em explorar o longo COVID como uma condição única. No cenário clínico, agrupar os sintomas que podem estar temporariamente associados ao COVID-19 permitirá a identificação e o diagnóstico mais fáceis de pacientes que se beneficiarão da avaliação clínica e do gerenciamento conforme necessário”, disse o Dr.Maratê.

“Eu consideraria a investigação do longo COVID um ponto de partida para pesquisas subsequentes mais granulares”, acrescentou.

Uma consequência imediata do SBQ-LC será a entrega de dados para outro estudo, Therapies for Long COVID (TLC) em indivíduos não hospitalizados financiados pelo NIHR e UKRI do Reino Unido.Os dados do SBQ-LC serão combinados com os de outros “PROMs (entregues por meio de uma plataforma digital desenvolvida pela Aparito Ltd.), dados vestíveis e sangue e outros testes biológicos para caracterizar e fenotipar imunologicamente síndromes COVID longas”, de acordo com o Dr.Hughes.

“Esperamos”, observou o Dr.Hughes, “[o SBQ-LC] será amplamente adotado como parte de um resultado principal definido para o longo COVID para permitir dados globais comparativos”.

Ainda muitas incógnitas

Dado que os especialistas ainda não sabem quanto tempo após a infecção aguda pode demorar até que os sintomas do COVID parem de aparecer, isso levanta a questão de como os especialistas podem ter certeza de que capturaram dados suficientes para abranger totalmente todos os aspectos da doença.

“Acho que esta é uma pergunta muito difícil de responder, precisamente porque não sabemos quem tem probabilidade de desenvolver COVID por muito tempo. As novas variantes emergentes afetarão o desenvolvimento de COVID longo e quanto tempo levará para que a condição pós-COVID seja resolvida para cada paciente?” disse o dr.Maratê.

Ela apontou que esse tipo de incerteza já foi experimentado antes, citando o Framingham Heart Study de longo prazo:

“À medida que nossa compreensão das doenças cardíacas crescia, os resultados da pesquisa não eram mais referidos como preliminares, e acho que o mesmo acontecerá com dados longos do COVID”.

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