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Nova pesquisa avalia os déficits cognitivos encontrados em pessoas que foram hospitalizadas com COVID-19.Jeff J Mitchell/Getty Images
  • Um estudo recente sugere uma conexão entre COVID-19 grave que requer hospitalização e déficits na função cognitiva que persistem de 6 a 10 meses após o início da doença.
  • Os déficits cognitivos nos sobreviventes do COVID-19 foram de magnitude semelhante ao declínio na função cognitiva que normalmente ocorre em indivíduos com idades entre 50 e 70 anos.
  • A recuperação gradual, se houver, desses déficits cognitivos persistentes destaca a importância de entender os mecanismos subjacentes e desenvolver estratégias de tratamento.
  • Casos leves de COVID-19 podem relatar sintomas cognitivos persistentes, mas os autores do estudo relatam que a incidência é maior em casos graves, com33%-76%apresentar sintomas cognitivos 3-6 meses após a hospitalização.

Um estudo recente publicado na revistaClinical Medicinesugere que o COVID-19 grave pode estar associado a déficits cognitivos persistentes, equivalentes a um declínio de 10 pontos de QI.Neste estudo, COVID-19 grave foi definido como COVID-19 que exigiu hospitalização e cuidados intensivos.

Esses déficits cognitivos persistiram até pelo menos 6 meses após a infecção por SARS-CoV-2, com melhora gradual, se houver, desses sintomas cognitivos.Esses resultados ressaltam a importância do suporte de longo prazo para pacientes que se recuperaram de COVID-19 grave.

De acordo com dados oficiais de 2020, que é o mesmo ano em que este estudo extraiu seus dados, cerca de 4 em cada 10 adultos com mais de 18 anos correm o risco de desenvolver COVID-19 grave nos Estados Unidos.

Sintomas cognitivos persistentes

Uma minoria significativa de indivíduos com infecção por SARS-CoV-2 apresenta sintomas cognitivos persistentes.sintomasapós as primeiras 4 semanas após o início dos sintomas de COVID-19.Alguns dos sintomas cognitivos comuns incluem problemas de concentração, “nevoeiro cerebral”, memória e função executiva.

Embora sintomas cognitivos persistentes também sejam observados em indivíduos com COVID-19 leve, tais déficits na função cognitiva são mais prevalentes em indivíduos com COVID-19 grave.Estudos anteriores sugerem que36%–76%dos indivíduos com COVID-19 agudo grave apresentam déficits cognitivos 6 meses após o início da doença.

No entanto, mais pesquisas são necessárias para entender os aspectos específicos da função cognitiva que são afetados após o COVID-19 grave e os fatores que predizem esses sintomas cognitivos.

Estudos anteriores que caracterizam sintomas cognitivos persistentes em pacientes com COVID-19 se basearam em autorrelatos, que são suscetíveis a vieses.Outros estudos usaram testes neuropsicológicos em papel e caneta para avaliar a função cognitiva.

No entanto, esses testes não possuem sensibilidade para detectar pequenas alterações na função cognitiva ou distinguir os vários domínios ou aspectos da função cognitiva afetados por uma infecção por SARS-CoV-2.

Para abordar essas preocupações, os autores do presente estudo usaram testes cognitivos computadorizados para caracterizar objetivamente domínios específicos da função cognitiva impactados após COVID-19 agudo grave.Esses testes computadorizados também permitiram aos pesquisadores avaliar a magnitude desses déficits cognitivos.

Indivíduos com COVID-19 também apresentam sintomas persistentes de saúde mental, como ansiedade, depressão, fadiga e transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), que podem contribuir para os déficits na função cognitiva.

Outro objetivo do presente estudo foi determinar se esses sintomas de saúde mental mediam os déficits cognitivos persistentes em pacientes com COVID-19.

Magnitude dos déficits cognitivos

O presente estudo envolveu 46 pacientes que foram previamente hospitalizados por COVID-19 grave e receberam cuidados intensivos no Hospital de Addenbrooke em Cambridge, Inglaterra.Os ex-pacientes com COVID-19 completaram uma série de testes cognitivos computadorizados durante uma visita de retorno ao hospital, em média 6 meses após o início da doença.

O desempenho dos 46 participantes nos testes cognitivos foi comparado com o de 460 indivíduos do grupo controle.Os indivíduos do grupo controle não foram hospitalizados por COVID-19 e foram pareados por idade, sexo e níveis de educação.Os pesquisadores também usaram auto-relatos para avaliar sintomas de ansiedade, depressão e TEPT.

Os pesquisadores descobriram que os pacientes com COVID-19 tiveram uma pontuação mais baixa e um tempo de resposta mais lento nos testes cognitivos do que os controles correspondentes.As pessoas que tiveram COVID-19 mostraram déficits mais pronunciados em domínios específicos da cognição, incluindo velocidade de processamento, atenção, memória, raciocínio e planejamento.

Notavelmente, os déficits na função cognitiva nos sobreviventes do COVID-19 não foram associados a sintomas de saúde mental presentes no momento do teste cognitivo, como depressão, ansiedade e TEPT.

Em vez disso, o desempenho nos testes cognitivos foi correlacionado com a gravidade da doença aguda.Por exemplo, déficits cognitivos foram mais pronunciados em indivíduos que necessitaram de ventilação mecânica.

Os pesquisadores então compararam o desempenho dos sobreviventes do COVID-19 com mais de 66.000 indivíduos da população em geral.

A magnitude do comprometimento cognitivo nos sobreviventes do COVID-19 foi equivalente ao declínio cognitivo relacionado à idade esperado durante o período de 20 anos entre as idades de 50 e 70 anos.

O principal autor do estudo, professor David Menon, chefe da Divisão de Anestesia da Universidade de Cambridge, diz: “O comprometimento cognitivo é comum a uma ampla gama de distúrbios neurológicos, incluindo demência e até mesmo envelhecimento rotineiro, mas os padrões que vimos 'impressão digital' cognitiva do COVID-19 - era diferente de todos eles. ”

Dr.Betty Raman, cardiologista da Universidade de Oxford, disse ao Medical News Today: “Este estudo prospectivo de coorte de 46 indivíduos se recuperando de COVID-19 grave e grande população de referência normativa por Hampshire e colegas mostrou uma associação clara entre gravidade da infecção e grau de deficiência cognitiva”.

“Esta caracterização multidimensional da cognição fornece uma compreensão diferenciada de padrões distintos de comprometimento cognitivo durante a fase de convalescença do COVID-19 grave. Esforços futuros são necessários para entender como esse padrão varia no contexto de outras síndromes pós-infecciosas e doenças críticas”.

Mecanismos subjacentes

O estudo descobriu que esses déficits cognitivos persistiram até 6-10 meses após o início do COVID-19, e houve apenas uma melhora gradual, se houver, no desempenho cognitivo.A persistência desses déficits cognitivos destaca a importância de compreender os mecanismos subjacentes a esses sintomas.

Os cientistas propuseram vários mecanismos, como infecção direta do cérebro por SARS-CoV-2 e interrupção do suprimento de sangue ao cérebro, para explicar os sintomas cognitivos persistentes em pacientes com COVID-19.Entre esses mecanismos, sistemas sistêmicos ou de corpo inteiroinflamaçãoemergiu como o principal candidato responsável por sintomas cognitivos persistentes.

Dr.Roger McIntyre, professor de Psiquiatria e Farmacologia da Universidade de Toronto, disse ao MNT: “A ativação inflamatória parece estar mediando esses achados, destacando os perigos da ativação imunológica prolongada. Os próximos passos são desvendar os mecanismos biológicos de forma mais completa e identificar estratégias de prevenção e tratamento.”

Discutindo questões importantes que precisam ser abordadas, o Dr.Paul Harrison, professor de psiquiatria da Universidade de Oxford, disse:

“Este estudo mostra que esses déficits podem ser substanciais e persistir por mais de 6 meses após a doença aguda. Os resultados são convincentes e importantes e levantam outras questões. Por exemplo, o que acontece após uma infecção menos grave? Quanto tempo duram os déficits? O que as causa e, criticamente, como elas podem ser tratadas ou prevenidas?”

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