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Paisagem no reservatório de Toktogul e rio Naryn em Tien Shan ou montanhas celestiais no Quirguistão, Ásia Central.Martin Zwick/REDA&CO/Universal Images Group via Getty Images
  • A praga da Peste Negra matou milhões de pessoas ao longo de 500 anos.
  • Seu ponto de origem tem sido debatido e atribuído erroneamente desde então, de acordo com um novo estudo.
  • O estudo reduz o surgimento da Peste Negra a dois cemitérios antigos no atual Quirguistão.

As pessoas naturalmente não gostam de esperar respostas para perguntas preocupantes, e a recente pressa em identificar a origem do SARS-CoV-2 – e atribuir a culpa pela pandemia – é um exemplo disso.

No entanto, a ciência leva tempo.Às vezes muito tempo.Um novo estudo, por exemplo, finalmente aponta a origem da peste bubônica de 500 anos, mais conhecida comoPeste Negra, que eclodiu há quase 700 anos.

O estudo traçou a origem da Peste Negra em um par de cemitérios no vale de Chüy, perto do lago Issyk-Kul, no atual Quirguistão, uma antiga república soviética.

A Peste Negra foi causada pela bactériaYersinia pestis. Ele chegou pela primeira vez a um porto na Sicília em 1347, onde matou até 60% da população da Eurásia Ocidental em apenas 8 anos, abrindo caminho por todo o continente.Nessa primeira onda de 1334-1353 acredita-se que a Peste Negra tenha matado 75-200 milhões de pessoas.

Ele passou a matar milhões mais em surtos frequentes em todo o mundo no que é chamado de “Segunda Peste Pandemia” ao longo de 500 anos.Não foi até 1896 que o primeiro tratamento eficaz, o anti-soro, foi descoberto.

Tal como acontece com o SARS-CoV-2, muitos acreditavam que a Peste Negra começou na China, com algumas fontes ainda listando incorretamente o país como seu ponto de origem.

O estudo foi publicado emNatureza.

Sequenciando o passado

Os dois cemitérios, Kara-Djigach e Burana, foram escavados de 1885 a 1892.O exame de lápides revelou um número extraordinário de mortes em 1338 e 1339, algumas atribuídas a uma pestilência não especificada.

De acordo com o estudo, a inscrição em uma lápide pode ser traduzida como:

“No ano de 1649 [1338 d.C.], e era o ano do tigre, em Turkic Bars. Este é o túmulo do crente Sanmaq. [Ele] morreu de pestilência [“mawtānā”].“

Combinando fragmentos genéticos extraídos dos esqueletos e dentes de sete indivíduos, cinco de Kara-Djigach e dois de Burana, os autores do estudo conseguiram construir quatro genomas robustos o suficiente para confirmar que os mortos eram geneticamente consistentes com os moradores da área local.

Mais importante ainda, três dos sete indivíduos mostraram evidências de DNA de Y. pestis, confirmando que a “pestilência” local era a Peste Negra.

O tempo genético

Há muito se acredita que a fúria da Peste Negra pela Eurásia foi acompanhada por uma explosão de diversificação genética em aproximadamente quatro ramos.

Dois dos genomas no estudo representavam uma única cepa de Y.pestis que o estudo caracteriza como “o ancestral comum mais recente de uma grande diversificação comumente associada ao surgimento da pandemia”.

Autor principal Dr.Maria Spyrou disse à Max-Planck-Gesellschaft que eles descobriram que as cepas antigas do Quirguistão estavam “posicionadas exatamente no nó deste evento de diversificação maciço”.

O coautor do estudo Dr.Philip Slavin disse ao Medical News Today:

“A diversificação genética ainda é um fenômeno muito pouco compreendido. Para ter uma boa compreensão desse fenômeno, muitas pesquisas sobre ecologias de pestes precisam ser feitas – algo que historiadores e cientistas da peste deveriam priorizar”.

A localização

A bactéria da praga prospera em “reservatórios da praga” de roedores e essa região em particular fornece um local plausível para a transferência zoonótica.

Autor sênior Professor Dr.Johannes Krause diz: “Descobrimos que as cepas modernas mais intimamente relacionadas à cepa antiga são hoje encontradas em reservatórios de peste ao redor das montanhas Tian Shan, muito perto de onde a cepa antiga foi encontrada”.

“Mudanças no ambiente e no clima podem afetar populações de reservatórios como roedores silvestres, seja dizimando-os ou aumentando seu tamanho. Em ambos os casos, isso pode causar eventos de transbordamento, que por sua vez podem desencadear epidemias”,Dr.Spyrou disse ao MNT.

Uma cepa da praga Justiniana que precedeu a Peste Negra também foi encontrada na região.Embora o dr.Spyrou observou que “é mais de 200 anos mais velho do que os primeiros surtos [Justinianos] documentados de 541 dC”.

"Então", disse o Dr.Slavin, “uma coisa que podemos dizer é que parece que a região de Tian Shan pode ter tido séculos, talvez milênios, reservatórios de peste, ramos e cepas de pragas relacionadas à habitação – cepas relacionadas à cepa Kara-Djigach”.

A resposta certa requer paciência

“Nossas habilidades atuais em fazer conexões precisas entre o passado e o presente são extremamente importantes para entender como as doenças infecciosas surgem, quais tipos de hospedeiros estão envolvidos em seu surgimento, como se disseminam entre as populações humanas e quais fatores determinaram sua presença atual. distribuição e diversidade”, disse o Dr.Spyrou.

Em vez de se apressar para uma solução rápida, uma abordagem mais expansiva é sábia, de acordo com o Dr.Slavin:

“É importante ver como essas doenças se desenvolvem evolutiva e historicamente, é sempre importante não tratar as diferentes cepas como fenômenos isolados, mas como algo que está situado dentro de um quadro evolutivo muito mais amplo.”

“Para entender o fenômeno das doenças epidêmicas emergentes, é essencial ter o mais ‘maior’ [um] quadro evolutivo possível.”
— Dra.Philip Slavin

“E para entender como eles se desenvolvem e [são] transmitidos”,Dr.Slavin acrescentou que “é importante considerar os contextos da história ambiental e socioeconômica, em que esses processos acontecem”.

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