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A estrela de 'Saved by the Bell' está trabalhando para aumentar a conscientização sobre como a vacinação é a melhor defesa contra a meningite meningocócica, uma infecção rara, mas grave, que pode ser fatal.Foto cedida pela campanha 'Já está na hora'
  • Embora rara, a meningite é uma doença contagiosa que pode se desenvolver rapidamente e causar a morte em 24 horas.
  • Adolescentes e adultos jovens estão em maior risco de desenvolver meningite meningocócica.
  • Tiffany Thiessen está usando sua popularidade para conscientizar sobre como a vacinação pode proteger pré-adolescentes e adolescentes da meningite meningocócica.

A atriz Tiffani Thiessen é conhecida por seu papel adolescente no aclamado seriado Saved by the Bell, no qual ela interpretou a amada Kelly Kapowski, líder de torcida e capitã dos times de vôlei, natação e softball da fictícia Bayside High School.

Hoje, Thiessen está aproveitando o papel de liderança que desempenhou nos anos 90 para ser uma líder de torcida pela saúde das crianças.Ela fez parceria com a campanha It's About Time…To Help Stop the Clock on Meningitis, lançada pela National Meningitis Association (NMA) e pela Sanofi, para falar sobre como a vacinação é a melhor defesa contra a meningite meningocócica, uma infecção rara, mas grave da magreza revestimento que envolve o cérebro e a medula espinhal.

Como mãe de crianças de 11 e 7 anos, Thiessen está pedindo aos pais de pré-adolescentes e adolescentes que ajudem a aumentar as taxas de vacinação potencialmente salvadora de meningite meningocócica.

“Acho que o maior desejo que tenho para meus filhos é a segurança deles como mãe. Nos últimos dois anos... a palavra vacinação tem estado muito em primeiro plano em nosso mundo... e pode ser assustadora; muitas coisas novas estão acontecendo”,Thiessen disse à Healthline.

No entanto, quando sua filha completou 11 anos este ano, ela se certificou de receber a vacina meningocócica conjugada (MenACWY), que protege contra as cepas de meningite meningocócica A, C, W e Y.

“O que as pessoas não entendem é que, por mais raro que [meningite meningocócica] possa ser… pode ser muito caro e realmente levar seu filho em 24 horas, e para mim… é extremamente importante que façamos tudo o que pudermos para protegê-los , e essa é a vacina”, disse Thiessen.

Krystle Beauchamp sabe disso muito bem.Ela se juntou a Thiessen para compartilhar sua jornada pessoal com meningite meningocócica.

Durante seu último semestre da faculdade em 2003, Beauchamp acordou sentindo-se mal.À medida que o dia avançava, ela sentiu uma forte dor de cabeça e problemas de mobilidade e visão.Ela reuniu forças para se deitar em um banco do campus e ligar para seus pais, que por acaso estavam na cidade.Eles a levaram para uma sala de emergência, onde os médicos determinaram que ela tinha meningite meningocócica.

“Eu estava muito doente… É uma doença rapidamente progressiva. Passei de acordar e não me sentir muito bem para duas ou três horas depois, mal conseguia andar, estava com dor”, disse.Beauchamp disse à Healthline.

Ela permaneceu no hospital por quatro semanas enquanto se recuperava de danos ao fígado, baço e vesícula biliar.Ela também teve perda auditiva.

“Ainda lido com alguns desses efeitos hoje, mas para tantos indivíduos que contraem meningite estamos falando de amputações, perda de membros, falência de órgãos, danos cerebrais, morte, por isso é importante perceber que, embora tenha muita sorte, para tantos outros indivíduos, o resultado é tão grave”, disse Beauchamp.

Na época, a vacina MenACWY não era obrigatória ou rotineiramente recomendada pelo CDC como é hoje.

“Sabendo o que sei agora e tendo passado pela experiência que passei, se pudesse voltar no tempo e usar as informações que tenho agora, teria 100% de certeza de que fui vacinado”, disse.disse Beauchamp.

Como funciona a vacina?

Existem dois tipos de vacinas meningocócicas oferecidas nos Estados Unidos: MenACWY e MenB.

“MenACWY é recomendado para todas as crianças e adolescentes com 11 anos ou mais, no entanto, às vezes eles podem até ser administrados a crianças mais novas se tiverem um alto risco de contrair doença meningocócica.”Dr.Vivek Cherian, médico de medicina interna em Chicago, disse à Healthline.

Ele acrescentou que as vacinas disponíveis contra a meningite meningocócica demonstraram produzir uma resposta imune e fornecer um grau de proteção contra a doença meningocócica.

“As taxas e a doença meningocócica têm diminuído nos Estados Unidos e permanecem baixas hoje. Os dados disponíveis certamente sugerem que as vacinas contra a meningite ajudam a proteger quem é vacinado”, disse.disse Cherian.

Ele observou que a vacina meningocócica provavelmente não fornece proteção a pessoas não vacinadas por meio da imunidade da população, “então, realmente, a melhor maneira de obter um nível de proteção é ser vacinado”, disse ele.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomendam a vacinação de rotina MenACWY nos momentos em que as crianças estão em maior risco - 11 a 12 anos, bem como um reforço aos 16 anos.

Apesar das recomendações, quase uma em cada 10 crianças não recebe a primeira dose e 45% não recebe a segunda dose, deixando-as desprotegidas e vulneráveis.

“É mais fácil levar crianças de 11 a 13 anos ao pediatra, mas difícil levar jovens de 16 a 17 anos, pois os pais têm menos controle sobre seus adolescentes à medida que envelhecem. Então, há uma queda com a obtenção de reforços ”,Dr.William Schaffner, professor de medicina preventiva e doenças infecciosas no Vanderbilt University Medical Center em Nashville, disse à Healthline.

Além da vacina MenACWY, está disponível outra vacina contra o meningococo B (MenB), que visa proteger contra o meningococo B (que possui várias cepas próprias).

No entanto, Schaffner observou que, como a ocorrência de B é tão rara e porque as vacinas B atualmente disponíveis protegem contra a maioria, mas não todas as cepas B, o comitê consultivo do CDC e a Academia Americana de Pediatria tomaram uma decisão qualitativa de dizer aos pediatras para oferecer B aos pacientes se acharem apropriado.

O CDC não a recomenda como vacinação de rotina para pessoas saudáveis.

“É mais uma conversa com seus pacientes e seus pais sobre se eles querem. Alguns pediatras vão iniciar a conversa e outros vão esperar que os pais tragam o assunto”, disse Schaffner.

O que os pais podem fazer

Como o MenACWY é administrado rotineiramente por pediatras, verifique com o seu para garantir que seu filho esteja atualizado.Se você está preocupado com MenB, converse com seu médico sobre suas preocupações.

E para pais ocupados como Thiessen, ela sugeriu recorrer ao site da campanha, onde você pode se inscrever para agendar um lembrete por e-mail para quando seus filhos devem receber a primeira e/ou segunda dose de MenACWY.

Ela também recomendou conversar com seus filhos sobre vacinas.

“Minha filha geralmente tem muito medo de fazer suas vacinas de rotina, mas nos últimos dois anos, porque conversamos muito sobre isso, ela ficou muito mais calma sobre isso porque sabe que eles estão lá para ajudar a protegê-la. ”, disse Thiessen.

Embora Beauchamp não seja mãe, ela empresta sua história como um conto de advertência para os pais contarem.

“Muitas das minhas amigas que são mães e que [me conheciam] na época em que eu estava doente [usam minha história como uma] conversa com seus próprios filhos sobre a importância da vacinação e como eles conhecem alguém que teve meningite, " ela disse. “[Perceber] que qualquer pessoa pode contrair é o que torna essa vacinação e a primeira linha de defesa tão importantes.”

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