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Alimentos ricos em potássio podem ajudar a compensar os danos do excesso de sal, sugere um novo estudo.Crédito da imagem: Dina Issam/EyeEm/Getty Images.
  • A doença cardiovascular é a principal causa de morte no mundo.
  • Dietas ricas em sódio aumentam o risco de uma pessoa ter pressão alta e doenças cardiovasculares.
  • Com o consumo generalizado de alimentos processados, muitas pessoas acham difícil limitar sua ingestão de sódio.
  • Agora, um estudo descobriu que, para as mulheres, uma dieta rica em potássio pode combater os efeitos de uma dieta rica em sódio e reduzir a pressão arterial.
  • Nos homens, no entanto, uma dieta rica em potássio não teve efeito significativo.

De acordo comOrganização Mundial da Saúde(OMS), as doenças cardiovasculares (DCV) são a principal causa de morte em todo o mundo, matando cerca de 17,9 milhões de vidas a cada ano.

Nos Estados Unidos, a DCV causa1 em cada 4 mortesnos homens, e1 em cada 5 mortesem toda a população.Um quarto de todas as mortes no Reino Unido são devido a DCV.Os principais fatores de risco são pressão alta, colesterol alto e tabagismo, mas a dieta também é um fator contribuinte.

Acredita-se que uma dieta rica em sódioaumentar o riscode pressão alta.Os alimentos processados, principalmente os ultraprocessados, geralmente contêm altos níveis de sal, por isso muitas pessoas acham difícil controlar a ingestão de sódio.

Um estudo da Holanda, publicado no European Heart Journal, descobriu que as mulheres podem combater os efeitos do sódio comendo uma dieta rica em potássio, potencialmente diminuindo o risco de DCV.

Prof.Tim Spector, cofundador da ZOE, disse ao Medical News Today:

“Coorte bem conduzida e grande – [o estudo foi iniciado] nos anos 90, que na verdade faz muito tempo agora: nosso ambiente alimentar e fontes de sódio na dieta mudaram bastante desde então. Os autores também reconhecem que tirar uma conclusão clinicamente impactante de uma amostra de urina de 24 horas é uma séria limitação”.

Maior efeito em mulheres

O estudo em larga escala levou quase 25.000 participantes do estudo EPIC-Norfolk no Reino Unido.Os participantes tinham idades entre 40 e 79 anos, com média de idades de 59 para homens e 58 para mulheres.

No início do estudo, todos os participantes preencheram um questionário de estilo de vida.Os pesquisadores então mediram sua pressão arterial e coletaram uma amostra de urina.Eles estimaram a ingestão dietética de sódio e potássio medindo os níveis urinários desses dois minerais.

Os pesquisadores analisaram o efeito da ingestão de potássio na pressão arterial, após ajuste para idade, sexo e ingestão de sódio.

Nas mulheres, eles encontraram uma correlação negativa entre a ingestão de potássio e a pressão arterial sistólica (PAS) – à medida que a ingestão aumentava, a PAS diminuía.O efeito foi maior nas mulheres que tiveram a maior ingestão de sódio.

Em mulheres com alta ingestão de sódio, cada aumento de 1 grama no potássio diário foi associado a 2,4milímetros de mercúrio(mm/Hg) PAS mais baixa.

“Reduzir a PAS em pouco mais de 1 mm/Hg não é clinicamente significativo na prática. O que isso indica é que a ingestão de sódio por si só não é o único fator em que devemos nos concentrar na prevenção de DCV, e as abordagens nutricionais personalizadas são fundamentais para alcançar os melhores resultados de saúde”, observou o Prof.Spector.

Os pesquisadores não encontraram associação entre a ingestão de potássio e a pressão arterial em homens.

Alimentos ricos em potássio

oA OMS recomendaque os adultos devem consumir 3.510 miligramas (mg) de potássio e não mais de 2.000 mg de sódio por dia.A maioria dos adultos atualmente tem muitosódioe muito pouco potássio em sua dieta.

Para aumentar a ingestão de potássio, uma pessoa deve incluir alimentos ricos em potássio em sua dieta.

Esses incluem:

  • bananas
  • batatas doces
  • frutas secas, como passas, damascos e ameixas secas
  • feijão, ervilha e lentilha
  • frutos do mar
  • abacates.

Prof.Spector ofereceu conselhos semelhantes, dizendo: “Acho que o conselho que devemos dar é aumentar os alimentos vegetais integrais, naturalmente ricos em potássio, como abacates, legumes, alcachofras, beterrabas e damascos, e minimizar os alimentos ultraprocessados ​​que geralmente são muito alto teor de sódio”.

Doença cardiovascular

Os pesquisadores acompanharam os participantes após uma mediana de 19,5 anos, com as últimas gravações em março de 2016.Durante esse período, 55% foram hospitalizados ou morreram devido a DCV.

Os pesquisadores procuraram qualquer associação entre potássio dietético e eventos cardiovasculares, controlando idade, sexo, índice de massa corporal, ingestão de sódio, uso de medicamentos hipolipemiantes, tabagismo, ingestão de álcool, diabetes e ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral prévio.

Eles descobriram que, em geral, aqueles com maior ingestão de potássio tiveram um risco 13% menor de eventos cardiovasculares do que aqueles com menor.

Quando analisada separadamente, a alta ingestão de potássio reduziu o risco dos homens em 7% e das mulheres em 11%.O sódio dietético não influenciou a relação entre potássio e DCV.

“Os resultados sugerem que o potássio ajuda a preservar a saúde do coração, mas as mulheres se beneficiam mais do que os homens. A relação entre potássio e eventos cardiovasculares foi a mesma, independentemente da ingestão de sal, sugerindo que o potássio tem outras formas de proteger o coração, além de aumentar a excreção de sódio”, explica o autor do estudo, Prof.Liffert Vogt, dos Centros Médicos da Universidade de Amsterdã, na Holanda.

Outra maneira de proteger a saúde cardiovascular?

Embora a ingestão mais alta de potássio tenha o maior efeito nas mulheres com dieta rica em sódio, o conselho atual é limitar a ingestão de sódio.

“Reduzir a ingestão de sódio por si só não permite uma dieta que melhore a saúde, simplesmente tenta reduzir o risco removendo um único componente do alimento, que é muito reducionista”, disse o Prof.Spector.

“O programa de redução de sal no Reino Unido lançado há quase 20 anos ajudou a diminuir o teor de sal em alimentos processados, mas a prevalência de DCV mostrou poucas evidências de mudança – reduzir a ingestão de sódio não é a bala mágica na luta contra DCV”, ressaltou.

Então, talvez – principalmente para as mulheres – aumentar a ingestão de alimentos ricos em potássio possa ser uma maneira eficaz de tentar proteger a saúde cardiovascular.

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