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Novos experimentos de laboratório sugerem que o composto vegetal berberina pode ajudar a combater o câncer de pulmão.Crédito da imagem: DeAgostini/Getty Images.
  • O câncer de pulmão é o segundo tipo de câncer mais comum no mundo, com 1,8 milhão de pessoas morrendo da doença em 2020.
  • Pesquisadores da Universidade de Tecnologia de Sydney (UTS) descobriram que um composto vegetal é eficaz para interromper o crescimento de células de câncer de pulmão em um ambiente de laboratório.
  • Os pesquisadores planejam testar ainda mais suas descobertas em modelos animais pré-clínicos de câncer de pulmão.

O câncer de pulmão é o segundo tipo de câncer mais comum no mundo.Houve mais de 2,2 milhões de novos diagnósticos de câncer de pulmão em todo o mundo em 2020.E nesse mesmo ano, globalmente, cerca de 1,8 milhão de pessoas morreram de câncer de pulmão.

Embora atualmente não haja cura para o câncer de pulmão, os cientistas estão trabalhando em opções de tratamento.Alguns desses cientistas estão na Universidade de Tecnologia de Sydney (UTS), onde um novo estudo descobriu que um composto natural de ervas chamado berberina interrompe o crescimento de células de câncer de pulmão em um ambiente de laboratório.

Os autores relatam os resultados em um artigo que apareceu recentemente na revista Pharmaceutics.

O que é berberina?

A berberina é um composto vegetal de ocorrência natural usado emMedicina Chinesa Tradicionalpor milhares de anos.Pode ser encontrado em uma variedade de plantas, incluindo bérberis, goldenseal, uva de Oregon e açafrão da árvore.

Ao longo dos anos, pesquisas mostram que a berberina é eficaz em ajudar pessoas comDiabetes tipo 2regular seus níveis de glicose, e que ajuda a tratarsíndrome metabólica.

Os pesquisadores também identificaram a berberina como umpotencial terapêuticopara diferentes tipos de câncer, incluindo câncer de ovário, câncer gástrico ecâncer de mama.

De acordo com o Dr.Kamal Dua, professor sênior de Farmácia e Pesquisador Sênior do Centro Australiano de Pesquisa em Medicina Complementar e Integrativa (ARCCIM), Faculdade de Saúde da Universidade de Tecnologia de Sydney (UTS), e principal autor deste estudo, a berberina inibe as duas principais processos de progressão do câncer — proliferação e migração celular.

“Mecanicamente, isso é possível pela inibição de genes-chave como P53, PTEN e KRT18 e proteínas como AXL, CA9, ENO2, HER1, HER2, HER3, PRGN, PDGF-AA, DKK1, CTSB, CTSD, BCLX, CSF1 , e CAPG associado à proliferação e migração de células cancerígenas”, explicou.

Berberina e câncer de pulmão

Para este estudo atual, uma equipe de pesquisa, incluindo o Dr.Dua, Dr.Keshav Raj Paulel, Prof.Filipe M.Hansbro e Dr.Bikash Manandhar da UTS, juntamente com colaboradores da International Medical University na Malásia e da Qassim University na Arábia Saudita, examinou como a berberina poderia ser usada para tratar o câncer de pulmão.

“Como a berberina tem baixa solubilidade e biodisponibilidade, sua aplicação clínica é limitada”,Dr.Dua explicou para o MNT. “O principal objetivo deste estudo é melhorar o parâmetro físico-químico da berberina, formulando-a em nanopartículas cristalinas líquidas e estudar seu potencial anticancerígeno in vitro contra células epiteliais alveolar-basais adenocarcinômicas humanas,A549.”

A equipe de pesquisa desenvolveu um sistema avançado de entrega de medicamentos que encapsula a berberina em pequenas bolas solúveis e biodegradáveis.Esses líquidos cristalinosnanopartículasforam usados ​​para tratar células de câncer de pulmão humano in vitro fora do corpo em um ambiente de laboratório.

Na conclusão do estudo, a equipe de pesquisa descobriu que a berberina ajudou a impedir a criação deespécies que reagem ao oxigênio— produtos químicos inflamatórios gerados durante certas respostas celulares à invasão de bactérias e outros eventos estressantes que podem danificar as células.

Além disso, a berberina ajudou a modular genes envolvidos com estresse oxidativo e inflamação, e também ajudou a reduzirsenescência celular.

“Provamos que, usando a abordagem da nanotecnologia, é possível melhorar a propriedade de compostos com vários problemas relacionados à solubilidade, absorção celular e eficácia terapêutica”,Dr.Dua explicou. “Em comparação com outra literatura publicada usando uma alta dose de composto puro de berberina para mostrar potencial anticancerígeno, nossas nanopartículas cristalinas líquidas de berberina mostraram o mesmo ativista em uma dose cinco vezes menor, o que mostra claramente a vantagem da nanoformulação.”

Próximos passos na pesquisa

Para testar ainda mais essas descobertas, o Dr.Dua disse que planeja usar uma nova plataforma de pesquisa para realizar estudos aprofundados usando modelos animais pré-clínicos de câncer de pulmão.

“Mais estudos farmacocinéticos e anticancerígenos de nanoformulações de berberina em modelos animais ‘in vivo’ podem elucidar seus potenciais benefícios no tratamento do câncer de pulmão e desenvolvê-lo como uma forma farmacêutica terapêutica”, explicou.

“Depois de validarmos o potencial anticancerígeno da nanoformulação de berberina em um modelo animal pré-clínico, o próximo passo seria avançar para o ensaio clínico, onde já estamos em discussão com algumas empresas sediadas em Sydney”.Dr.Dua observou.

Além disso, o dr.Dua disse que o potencial da berberina ser usada para impedir a recorrência do câncer de pulmão precisa de validação: “Embora ainda não tenhamos investigado isso, planejamos fazê-lo como parte de estudos futuros e também acreditamos que a nanoformulação de berberina mostrará atividade promissora .”

Dr.Osita Onugha, cirurgião torácico e professor assistente de cirurgia torácica no Saint John’s Cancer Institute no Providence Saint John’s Health Center em Santa Monica, CA, disse ao MNT que é sempre promissor quando os pesquisadores encontram novas opções para o tratamento e prevenção do câncer:

“A berberina faz parte da medicina oriental e, portanto, não é algo que tradicionalmente usamos na medicina ocidental. Acho que é interessante e intrigante porque […] estamos analisando coisas que sabemos que têm algum benefício na medicina oriental e as estamos colocando em um estudo para ajudar a traduzi-las para a medicina ocidental.”

“É sempre promissor, mas está em um laboratório e muitas coisas que encontramos em um laboratório não se traduzem necessariamente no tratamento dos pacientes”, disse.Onugha continuou. “Acho que a próxima coisa a fazer é […] fazer alguns ensaios clínicos em pacientes […] e descobrir a dosagem.”

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