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Pesquisas sugerem que a carne à base de plantas pode ser benéfica para nossa saúde e para o meio ambiente.Crédito da imagem: Bloomberg Creative/Getty Images.
  • Os mercados alternativos de carne e laticínios à base de plantas dispararam em popularidade nos últimos anos.
  • Pesquisadores da Universidade de Bath encontraram evidências sugerindo que esses produtos são melhores para nossa saúde e para o meio ambiente.
  • As alternativas à base de plantas de hoje podem ser mais fáceis para as pessoas fazerem a transição quando procuram opções vegetarianas.

A carne à base de plantas e os produtos lácteos são indústrias em rápido crescimento.

Especialistas avaliaram o mercado global de carne à base de vegetais em mais de US$ 5 bilhões no ano passado, com previsões de um aumento de 19% de 2022 a 2030.

E o mercado de alternativas lácteas à base de plantas totalizou US$ 11 bilhões em 2020, com projeções para atingir US$ 32 milhões em 2031.

Agora, um novo estudo da Universidade de Bath diz que a carne e os laticínios à base de plantas são melhores para a saúde humana e para o meio ambiente.

O novo estudo apareceu recentemente na revista Future Foods.

O que são carnes e laticínios à base de plantas?

Produtos alternativos à carneapareceram pela primeira vez na década de 1960 e eram feitos de soja.Mais tarde, alternativas feitas deproteína vegetal texturizada(TVP) também apareceu no marcador.

Os produtos alternativos de carne à base de plantas de hoje usam ingredientes como soja, proteína de ervilha, óleos, amido de batata e vários aglutinantes e aromatizantes paraimitar de pertoa textura e o sabor da carne de verdade.

Alternativas à base de plantas paraleite de vaca laticíniosteve um início muito mais cedo, com aprimeiro relato de leite de sojana China cerca de 2.000 anos atrás.

Embora os produtos lácteos de soja continuem a ser populares, eles agora compartilham as prateleiras das lojas com alternativas lácteas feitas de aveia, arroz, amêndoas, cânhamo e coco.

E os produtos alternativos aos laticínios de hoje se expandiram de apenas uma bebida do tipo leite para incluir alternativas para iogurte, manteiga, queijos e sorvetes.

Produtos à base de plantas versus carne e laticínios reais

Para o estudo, o Dr.Bryant e sua equipe revisaram 43 estudos analisando os fatores de saúde e ambientais de alternativas à base de carne e laticínios.Os pesquisadores também examinaram as atitudes dos consumidores em relação aos alimentos à base de plantas.

Com base em sua pesquisa, a equipe descobriu que 90% dos consumidores que comiam carne e laticínios à base de plantas seguiam uma dieta flexitariana, que permite o consumo moderado de carne animal.

Os pesquisadores também descobriram que as pessoas tendiam a escolher produtos de carne à base de plantas que eram semelhantes em sabor, textura e preço à carne real.

“A carne à base de plantas é uma maneira fácil e conveniente de substituir diretamente a carne em pratos familiares, o que torna mais fácil do que comer alimentos vegetais integrais apenas para pessoas que querem comer menos carne”, disse.Dr.Chris Bryant, pesquisador associado honorário do Departamento de Psicologia da Universidade de Bath, consultor de pesquisa da Bryant Research Ltd e principal autor deste estudo, ao Medical News Today.

“Se você ainda pode comer um hambúrguer ou uma bolonhesa sem precisar criar pratos completamente novos à base de plantas, isso torna muito mais fácil e, para muitas pessoas, mais agradável”, acrescentou.

Os substitutos à base de plantas são saudáveis?

De acordo com o Dr.Bryant, o objetivo deste estudo foi investigar a salubridade e a sustentabilidade ambiental de alternativas de produtos de origem animal à base de plantas.

“Parece haver muita desinformação sobre este tópico e equívocos baseados na ideia de que tais produtos são ‘processados’ ou ‘não naturais’”,Dr.Bryant disse ao MNT.

“Muitas pessoas podem ter a intuição de que isso significa que esses produtos são insalubres ou ruins para o meio ambiente, mas, como mostrou o estudo, as evidências sugerem o contrário. Na verdade, as alternativas de produtos de origem animal à base de plantas são mais saudáveis ​​e ambientalmente sustentáveis ​​do que os produtos de origem animal que substituem”, explicou.

Os pesquisadores relataram evidências de que produtos lácteos e carnes à base de plantas ajudam a reduziremissão de gases de efeito estufa, exigirmenos água e terra, e produzem menos poluição do que os produtos de origem animal.

E o Dr.A equipe de Bryant descobriu que não apenas as alternativas à base de plantas eram opções válidas para perda de peso e construçãomúsculo, mas eles ofereceram uma opção mais fácil de adicionar ingredientes para oferecer benefícios adicionais à saúde, como aminoácidos, vitaminas e antioxidantes.

“Com base nesta revisão das evidências, as alternativas de produtos de origem animal à base de plantas tendem a ser mais saudáveis ​​do que os produtos de origem animal”.Dr.Bryant observou.

“Em particular”, ele especificou, “pacientes com excesso de peso podem se beneficiar da mudança de frango para micoproteína, o que aumentará sua ingestão de fibras, aumentará a saciedade com menos calorias e diminuirá a resposta à insulina”.

“As alternativas de produtos de origem animal à base de plantas também podem ajudar a reduzir o colesterol e fornecer benefícios para a saúde intestinal”, continuou ele. “Fazer essas trocas simples pode trazer benefícios substanciais à saúde.”

Prós e contras das alternativas à carne

A MNT também conversou com Lauren Sepe, nutricionista clínica e nutricionista interna do Kellman Wellness Center, em Nova York, sobre este estudo.

Sepe afirmou que muitos dos pontos levantados no estudo sobre as questões de saúde e ambientais em torno da carne animal são preocupações gerais, então ela alertou do ponto de vista nutricional que os produtos substitutos de carne à base de plantas de hoje são um “saco misto” devido a alguns dos ingredientes menos saudáveis ​​que possam conter.

“Alguns dos ingredientes dessas alternativas eu considero questionáveis ​​e em grandes quantidades podem não ser a escolha mais saudável”, explicou ela.

“Dito isso, para quem procura a experiência de comer um hambúrguer, sem comer carne, é uma boa opção ocasional. Eu não os recomendo como um alimento básico de sua dieta, pois embora as pessoas vejam os alimentos à base de plantas como opções mais saudáveis, muitos ainda são altamente processados, então você deve ser seletivo em suas escolhas. ”Sepe advertiu.

Ela acrescentou que, embora esses tipos de alimentos certamente tenham um papel a desempenhar no fornecimento de opções à base de plantas para as pessoas como uma alternativa às opções de carne, são necessárias mais pesquisas sobre a saúde geral desses alimentos produzidos em laboratório.

“Gosto do fato de que este estudo está trazendo à luz as condições prejudiciais nessas fazendas e os impactos ambientais, mas deixa a opção de fazendas menores e locais fora da discussão, que é realmente uma categoria completamente diferente dos animais confinados convencionais. " ela disse.

“Alguns produtos à base de plantas são melhores que outros. Mover um cliente de uma opção de carne altamente processada para uma opção baseada em vegetais altamente processada pode não ser uma opção completamente melhor. Vejo muitos desses produtos como bons substitutos ocasionais e como um trampolim para opções mais saudáveis ​​à base de plantas para algumas pessoas.”

– Lauren Sepe

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