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Na foto, um profissional de saúde em um laboratório durante os ensaios clínicos de uma vacina COVID-19 nos Centros de Pesquisa da América em Hollywood, Flórida, em 9 de setembro de 2020.Crédito da imagem: Eva Marie Uzcategui/Bloomberg via Getty Images.
  • A Pfizer e a BioNTech anunciaram um novo ensaio clínico para candidatos universais à vacina COVID-19.
  • Eles dizem que os candidatos incluirão injeções de aprimoramento de células T e injeções de pan-coronavírus que “protegem contra a família mais ampla de vírus e suas mutações”.
  • Um desafio chave para a vacina é se ela será ou não capaz de manter a eficácia à medida que o vírus sofre mutação.

Vacinas COVID-19 diminuem em eficácia como SARS-CoV-2mutahora extra.Embora duas doses de uma vacina de mRNA COVID-19 tenham sido 85% eficazes na prevenção de internação hospitalar por infecção com as variantes Alfa e Delta do SARS-CoV-2, elas foram apenas65%eficaz na prevenção de hospitalização após uma infecção por Omicron.

Para superar a diminuição da eficácia da vacina COVID-19, os pesquisadores estão desenvolvendo uma vacina universal COVID-19.

Na semana passada, a Pfizer e a BioNTech anunciaram que iniciarão os ensaios clínicos para uma candidata universal à vacina COVID-19 no segundo semestre de 2022.

Vacinas universais

As vacinas universais prometem ampla eficácia contra múltiplas cepas de um determinado vírus.No caso do SARS-CoV-2, eles seriam eficazes contra suas múltiplas variantes e exigiriam menos atualizações ao longo do tempo.

“Uma vacina universal contra o coronavírus tem o potencial de proteger melhor contra futuras variantes do SARS-CoV-2, bem como outros coronavírus que têm o potencial de se espalhar para a população humana”.Dr.Jarrod Mousa, professor assistente do Centro de Vacinas e Imunologia da Universidade da Geórgia, disse ao Medical News Today.

No entanto, o quão “universal” essa vacina seria é discutível.

Quando perguntado como uma vacina universal COVID-19 pode ser melhor do que as opções atuais, o Dr.Dana Hawkinson, diretora médica e de doenças infecciosas do programa de Controle e Prevenção de Infecções (IPAC) do Sistema de Saúde da Universidade do Kansas, disse ao MNT:

“É difícil dizer como seria ‘melhor’. Tudo depende de como você quantifica o sucesso. Sabemos que as atuais vacinas de mRNA disponíveis contra SARS-CoV-2 são bastante eficazes na prevenção de hospitalização e morte, e todo o espectro de doenças causadas por SARS-CoV-2, ou seja, COVID-19. [Isso significa que] o nível de eficácia contra hospitalização e doenças graves é bastante alto”.

“As coisas que podemos procurar ao decidir o sucesso de vacinas de nova ou mais recente geração serão coisas como proteção duradoura – ou durável – contra infecções, reduções na hospitalização e doenças graves muitos meses após a vacinação e indução de resposta imune a variantes novas ou desconhecidas. no futuro”, explicou.

“Além disso, como seria uma vacina universal contra o coronavírus, deve ajudar a nos proteger de mais eventos de contaminação de coronavírus de animais, como vimos com SARS, MERS e SARS-CoV-2”, observou ele.

Tecnologias

De acordo com o comunicado à imprensa, as vacinas candidatas da Pfizer e da BioNTech incluirão vacinas que melhoram as células T que protegem contra doenças graves e vacinas de pan-coronavírus que “protegem contra a família mais ampla de vírus e suas mutações”.

Quando perguntado sobre quais tecnologias os pesquisadores podem usar para criar essas fotos de pan-coronavírus, o Dr.Hawkinson disse que é difícil dizer.Ele observou, no entanto, que o sequenciamento do genoma, tecnologia de RNA e DNA e possivelmente outras técnicas moleculares podem ser usadas.

Dr.Mousa supôs que “[o] mRNA atual ou tecnologias baseadas em proteínas podem ser usadas nessas vacinas universais contra o coronavírus, embora o design de novas sequências que possam cobrir vários coronavírus ou variantes do SARS-CoV-2 possa ser importante para esses estudos”.

Principais desafios

Criar uma vacina universal para o COVID-19 não é isento de desafios.Dr.Mousa disse ao MNT: “O grande desafio é semelhante ao que vimos com o SARS-CoV-2 e outros vírus: vírus, especialmente vírus com genomas de RNA, tendem a sofrer mutações com muita facilidade para escapar da imunidade. Se você pressionar um vírus por meio da exposição a anticorpos, por exemplo, os vírus que podem escapar desses anticorpos crescerão preferencialmente e se tornarão dominantes”.

“Os vírus, especialmente os novos para os humanos, como o SARS-CoV-2, podem sofrer mutações para se adaptar melhor aos humanos durante a circulação. Proteger contra todos esses resultados potenciais, bem como vírus que podem se espalhar para os seres humanos, mas ainda não o fizeram, é um desafio, embora importante para a preparação para uma pandemia ”, explicou ele.

Dr.Hawkinson concordou que as “capacidades virtualmente ilimitadas” do COVID-19 para sofrer mutações e tirar proveito das fraquezas do sistema imunológico humano representam um grande desafio.

Ele acrescentou: “Outras mudanças também podem ocorrer no genoma viral, o que permite que ele cause mais infecções ou doenças mais graves. Portanto, é importante ser capaz de criar uma vacina ou terapêutica que possa continuar a fornecer proteção ou tratar quaisquer novas versões do vírus que possam surgir”.

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