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Desenvolvido nodécada de 1940, substâncias per e polifluoroalquil (PFAS) são uma família de mais de 9.000 produtos químicos com muitos usos industriais e cosméticos.

Eles foram um avanço nos avanços tecnológicos da época,melhorandotêxteis, tornando-os resistentes à água e manchas, adicionando propriedades retardantes de chama e aumentando a estabilidade química para produtos mais duradouros.

Desde então, seus usos se estenderam por toda a indústria cosmética e alimentícia.

PFAS sãoencontrado abundantementedentro:

  • água potável contaminada
  • panelas antiaderentes
  • material de embalagem de alimentos
  • revestimentos resistentes à água e manchas para roupas, móveis e tapetes
  • produtos de cuidado pessoal
  • produtos cosméticos, como maquiagem de base
  • espumas de combate a incêndio
  • fast foods, carnes, peixes e mariscos
  • um pouco de café e chá para viagem nos Estados Unidos
  • alimentos processados, incluindo pipoca de microondas
  • produtos de grãos com baixo teor de fibras e alto teor de gordura, como pão e macarrão
  • poeira interna.

Preocupações de segurança

No entanto, os PFAS são uma faca de dois gumes – as propriedades químicas que os tornam excelentes para uso industrial são as mesmas propriedades que ameaçam a saúde humana e ambiental.

Eles têm uma meia-vida longa, o que os torna “persistente" produtos químicos.Isso significa que eles não se decompõem facilmente, então se acumulam posteriormente em todo o ambiente, inclusive em tecidos animais e humanos.

Os seres humanos ficam expostos ao PFAS predominantemente por meio da dieta, bem como por meio deágua potável, contato com a pele de produtos cosméticos e de cuidados pessoais, poluição do ar interno e externo evida pregressaexposição durante a gravidez ou amamentação.

Apesar de algunspesquisarmostra que o PFAS pode ser encontrado em níveis baixos e potencialmente não perigosos no meio ambiente, sua presença esmagadora em produtos comuns e acúmulo no corpo humano representam preocupações significativas de segurança e toxicidade.

Na verdade, umRevisão de 2022indica que os PFAS são encontrados no sangue de quase todos os adultos dos EUA e se acumulam no fígado.

Riscos de saúde

Além de serem produtos químicos persistentes no meio ambiente, os PFAS sãodesregulador endócrinoquímicos (EDCs), que são compostos que interferem com as funções normais dos hormônios no corpo.

Aqui estão alguns dos riscos à saúde documentados do PFAS.

Danos no fígado

No corpo, os PFAS se acumulam predominantemente no tecido hepático, tornando o dano hepático um dos efeitos de saúde mais pesquisados ​​do PFAS.

A revisão de 2022 mencionada acima - que analisou estudos em animais e humanos - mostra que a exposição ao PFAS está associada a sinais de danos no fígado e a um risco aumentado de desenvolver doenças como doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA), que pode, por sua vez, levar a situações mais graves, comocirrose.

NAFLDé um espectro de distúrbios hepáticos e uma das principais causas de doença hepática crônica e potencialmente insuficiência hepática.

Seu mecanismo exato não é claro, mas alguns especialistas acreditam que o PFAS interrompe o processamento e armazenamento de gordura no corpo, aumentando os depósitos de gordura no fígado que posteriormente danificam esse órgão e induzindo outros distúrbios metabólicos.

Distúrbios endócrinos e metabólicos

Como produtos químicos desreguladores endócrinos, os PFAS estão associados a distúrbios metabólicos, incluindo obesidade, distúrbios da tireoide e diabetes.

UMARevisão de 2016sugere que a exposição pré-natal ao PFAS foi posteriormente associada ao excesso de adiposidade e a um risco aumentado de sobrepeso e obesidade infantil.

Estudos observacionaistambém apoiam a ligação entre o PFAS e a saúde da tireoide comprometida, que, durante a gravidez, interrompe os níveis de glicose e insulina, aumentando o risco de desenvolver diabetes gestacional.

O diabetes gestacional ocorre quando os níveis de açúcar no sangue ficam muito altos durante a gravidez e pode ser prejudicial para os pais e o bebê.

Saúde reprodutiva

O PFAS pode prejudicar a saúde reprodutiva desde a puberdade, prejudicando potencialmente a função dos ovários.

UMARevisão de 2020destaca pesquisas que encontraram associações entre exposição ao PFAS e início tardio do ciclo menstrual, ciclos irregulares ou mais longos, início precoce da menopausa e desequilíbrios hormonais de estrogênio e andrógenos.

Além disso, a exposição ao PFAS durantegravidezrepresenta riscos de longo prazo para a saúde do feto, mas também pode levar ao baixo peso ao nascer ou à condição com risco de vida, pré-eclâmpsia.

No entanto, as descobertas sobre PFAS e saúde reprodutiva têm sido inconsistentes, e mais pesquisas em humanos são necessárias.

Outros riscos

Embora haja poucas evidências até o momento, pesquisas em andamento continuam a elucidar o papel potencial da exposição ao PFAS no risco e no desenvolvimento do câncer.

Pesquisadores já observaram associações entre a exposição ao PFAS via água potável e adesenvolvimentode câncer testicular e renal.

Outropesquisardeterminaram que o PFAS aumenta o risco de desenvolver câncer renal, de modo que quanto maior a exposição ao PFAS, maior o risco de câncer, aumentando a evidência de que os PFAS são carcinógenos renais.

Evitando PFAS

As regulamentações governamentais e as mudanças nas práticas de fabricação têm como objetivo reduzir a exposição humana ao PFAS.

Por exemplo, a lista do Governo do Canadá desubstâncias tóxicas proibidas incluem algumas classes de PFAS e, nos EUA, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) listaram o PFAS em seu registro de substâncias tóxicas.

No entanto, PFAS é uma família de mais de 9.000 produtos químicos, nem todos foram claramente categorizados e pesquisados, tornando a exposição generalizada um problema de saúde pública.

Independentemente disso, ainda pode haver algumas etapas que você pode tomar para reduzir a exposição ao PFAS e os riscos à saúde subsequentes:

  • filtrar água potável
  • leia os rótulos das embalagens de produtos químicos PFAS para saber o que evitar
  • evitar panelas antiaderentes
  • escolha embalagens de alimentos sem PFAS - mais provavelmente com papel reciclável, vidro, bambu ou aço inoxidável
  • escolha produtos de higiene pessoal e cosméticos livres de PFAS
  • pule maquiagem resistente a água
  • limite ou evite alimentos altamente processados, como fast foods e carne ou peixe frito
  • fazer pipoca no fogão ou estourar no ar em vez de pipoca de micro-ondas
  • manter um cronograma de limpeza regular para evitar o acúmulo de poeira dentro de casa
  • evitar revestimentos de tecido resistentes a manchas e água.

Exposições ocupacionais também ocorrem, como no treinamento de incêndio.Discutir sobre equipamentos de proteção para evitar contato com a pele e inalação de compostos contendo PFAS.

A linha de fundo

Os PFAS são uma família de mais de 9.000 produtos químicos com muitos usos industriais que oferecem resistência à água e manchas, adicionando propriedades de retardamento de chama e estabilidade química aos têxteis.

Eles também são encontrados em água potável contaminada, fast foods, produtos de higiene pessoal e cosméticos e algumas panelas antiaderentes.

Esses PFAS se acumulam nos tecidos do corpo e estão associados ao comprometimento da saúde hepática, tireoidiana, renal e reprodutiva e a um risco aumentado de câncer testicular e renal.

A abundância de PFAS os torna difíceis de evitar, mas escolher embalagens de alimentos sem PFAS, filtrar água potável, evitar revestimentos e maquiagem resistentes a manchas e água e limitar alimentos altamente processados ​​​​pode reduzir a exposição e os riscos à saúde a longo prazo.

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