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Novas pesquisas levantam preocupações de que a infecção por SARS-CoV-2 possa aumentar o risco de Parkinson.Boris Roessler/picture aliança via Getty Images
  • Em todo o mundo, a doença de Parkinson afeta 1% das pessoas com mais de 60 anos.
  • Pesquisadores da Thomas Jefferson University encontraram evidências por meio de um modelo de camundongo sugerindo que a infecção por SARS-CoV-2 leva a um risco maior de desenvolver a doença de Parkinson.
  • Os cientistas dizem que as descobertas não sugerem de forma alguma que todos com infecção por SARS-CoV-2 tenham a doença de Parkinson.No entanto, ainda há uma causa potencial de preocupação.

O distúrbio do sistema nervoso que a doença de Parkinson afeta0,1-0,2%da população mundial.Sua incidência aumenta com a idade para 1% em pessoas com mais de 60 anos de idade.Conhecidofatores de riscopara a doença de Parkinson incluem fatores genéticos e ambientais, e pesquisas anteriores também ligaram a condição a outras doenças, incluindogripeeDiabetes tipo 2.

Agora, cientistas da Thomas Jefferson University, na Filadélfia, PA, relataram uma ligação entre a infecção por SARS-CoV-2 e um risco maior de desenvolver a doença de Parkinson por meio de um modelo de camundongo.

O estudo foi publicado recentemente na revistaDistúrbios do Movimento.

Com base em descobertas anteriores

Este estudo baseia-se em descobertas de umestudo préviopublicado em Movement Disorders em maio de 2022.De acordo com o principal autor deste novo estudo, Dr.Richard Smeyne, seu estudo anterior - do qual também participou - mostrou aVírus da gripe H1N1aumento da sensibilidade doneurônios dopaminérgicosno cérebro a uma substância química chamadaMPTPem um modelo de rato.

Dr.Smeyne é presidente do Departamento de Neurociência e diretor do Jefferson Comprehensive Parkinson's Disease and Movement Disorder Center no Vickie and Jack Farber Institute for Neuroscience na Filadélfia, PA.

A dopamina envia mensagens para as partes do cérebro que nos permitem nos mover.Se os neurônios dopaminérgicos forem danificados ou perdidos, o movimento normal não é mais possível.A perda do movimento normal é um sintoma da doença de Parkinson.

MPTP, Dr.Smeyne explicou ao Medical News Today, tem sido usado para modelar em camundongos algumas das patologias observadas na doença de Parkinson.

Com a recente pandemia de COVID-19, o Dr.Smeyne disse que ele e sua equipe queriam determinar se aqueles que sobreviveram à infecção mostrariam um efeito semelhante nos neurônios dopaminérgicos.

“Se não víssemos nenhum efeito, poderíamos dar um suspiro de alívio”, explicou ele. “Infelizmente, descobrimos que a infecção com a variante inicial do SARS-CoV-2 (Alpha (B.1.1.7 USA-1) foi cerca de duas vezes mais sensibilizante à toxina mitocondrial (MPTP) do que a gripe H1N1 de 2009.”

COVID-19 e perda de neurônios

Para o estudo, os pesquisadores infectaram camundongos geneticamente alterados com oVírus SARS-CoV-2, que causa a COVID-19.Os camundongos foram autorizados a se recuperar do vírus.Trinta e oito dias após a recuperação, os camundongos receberam uma dose baixa de MPTP.

Após exame do cérebro duas semanas depois, os cientistas descobriram que a própria infecção por SARS-CoV-2 não afetou negativamente os neurônios dopaminérgicos.No entanto, os pesquisadores notaram perda de neurônios semelhante à observada na doença de Parkinson nos camundongos injetados com MPTP.

O que há na infecção por SARS-CoV-2 que tornou os camundongos mais suscetíveis ao MPTP?Dr.Smeyne acreditava que tem algo a ver com a reação inflamatória que a infecção causa no corpo, desencadeando um aumento de pró-inflamatórios.citocinas— a tempestade de citocinas.

“Achamos que esses sinais inflamatórios do corpo são transmitidos ao cérebro, que então induz as células imunes do cérebro, chamadasmicróglia, para iniciar todo esse processo no sistema nervoso”, disse o Dr.Smeyne continuou.

“Infelizmente, a parte do cérebro que [é afetada] na doença de Parkinson é carregada com essas células microgliais e, portanto, achamos que isso torna essa parte do cérebro particularmente sensível a esse tipo de insulto”.

Com relação às descobertas

Embora esses resultados do estudo sejam preocupantes, o Dr.Smeyne disse que essas descobertas não sugerem que todos que tiveram uma infecção por SARS-CoV-2 tenham a doença de Parkinson.

“Neste estudo, mostramos que a infecção pelo alfa [variante do SARS-CoV-2], em um nível que seria considerado moderado a grave, aumentará o risco em cerca de duas vezes o observado após a gripe, ou o que prevíamos cerca de 3,5 em 100”, explicou. “Assim, em nível individual, o risco ainda não é tão grande.”

“No entanto, de acordo com o CDC, 2,8 milhões de pessoas nos EUA [tiveram uma infecção por SARS-CoV-2] e se recuperaram do COVID-19, com 320.000 deles hospitalizados”.Dr.Smeyne continuou. “A partir desses números, esperamos que 2% ou 120.000 desenvolvam PD.”

“No entanto, o aumento da incidência que prevemos faria com que 210.000 ou 90.000 pessoas a mais desenvolveriam DP do que não teriam, [se não tivessem a infecção]”.

– Dra.Smeyne

Dr.Michael Okun, consultor médico da Fundação Parkinson, também conversou com o MNT sobre este estudo.

Dr.Okun disse que os profissionais médicos há muito se preocupam com os golpes duplos que contribuem para o surgimento posterior da doença de Parkinson. “Os especialistas discutiram anteriormente essa possibilidade no contexto da gripe, mas agora devemos considerar o COVID-19”, explicou.

Dr.Okun também é professor e presidente de neurologia e diretor executivo do Norman Fixel Institute for Neurological Diseases, University of Florida Health.

Em relação a este estudo, o Dr.Okun disse que, embora tenha ocorrido em um ambiente não humano, sugere fortemente que a combinação de MPTP e infecção por SARS-CoV-2 resultou em efeitos preocupantes no tecido cerebral.

“Embora o estudo tenha sido baseado em animais e a curta exposição não tenha imitado de perto as configurações do mundo real, as descobertas foram preocupantes”, explicou ele.

“A vigilância da doença de Parkinson no mundo pós-COVID-19 será importante, pois se as taxas de incidência e prevalência mudarem, isso pode ter amplas implicações”.

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