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Alguns especialistas em saúde estão preocupados com as baixas taxas de vacinação COVID-19 entre crianças menores de 5 anos. Mixetto/Getty Images

Crianças a partir de 6 meses agora são elegíveis para serem vacinadas contra o COVID-19 nos Estados Unidos.

No entanto, as taxas de vacinação para crianças de todas as idades ficaram aquém do que as autoridades de saúde pública esperavam.

Cerca de 60% das crianças de 12 a 17 anos já estão totalmente vacinadas.No entanto, apenas cerca de 30% das crianças de 5 a 11 anos de idade são totalmente vacinadas.

Agora, há preocupações de que a taxa possa ser ainda menor para crianças de 6 meses a 4 anos.

Apenas cerca de 3% das crianças nessa faixa etária receberam pelo menos uma dose da vacina até 20 de julho.

Além disso, uma pesquisa recente da Kaiser Family Foundation relata que 40% dos pais de crianças menores de 5 anos dizem que “definitivamente não” vacinarão seus filhos contra o COVID-19.Outros 20% disseram que iriam “esperar e ver” quão bem a vacina funciona antes de imunizar seus filhos.

Outropesquisaindicaram que cerca de 50% dos pais pretendem vacinar seus filhos em idade pré-escolar em algum momento, embora apenas 20% planejem fazê-lo nos primeiros 3 meses de elegibilidade da criança.

A Healthline conversou com dois especialistas em doenças infecciosas sobre as consequências de não ter os membros mais jovens da sociedade vacinados contra o COVID-19.

Dr.Monica Gandhi, MPH, é professora de medicina na Universidade da Califórnia em São Francisco.

Dr.William Schaffner é professor de medicina preventiva na Vanderbilt University, no Tennessee.

Começamos nossa sessão de perguntas e respostas com o fato de que cerca de 75% das crianças já contraíram o COVID-19 em algum momento e podem ter alguma imunidade.

Por que ainda é importante que as crianças pequenas sejam vacinadas?

Schaffner: A hesitação mais comum que ouvi dos pais é que o COVID é menos grave em crianças do que em adultos.Claro, isso é correto, mas apenas parcialmente correto.O COVID em crianças pode ser menos grave, mas não é inofensivo.Considere que [muitas] crianças nos EUA precisaram de hospitalização por COVID e que metade delas eram crianças previamente saudáveis ​​sem nenhuma doença subjacente… Sem mencionar o risco de COVID longo e a síndrome inflamatória multissistêmica que pode ocorrer após a recuperação do COVID.Claramente, o COVID não é inofensivo e é por isso que a Academia Americana de Pediatria pede a todos os pais que vacinem todos os seus filhos.

Gandhi: Estudo após estudo neste ponto da pandemia, especialmente com a variante Omicron, mostra que a “imunidade híbrida” ou infecção seguida de uma vacinação (ou vacinação seguida de infecção) é mais forte do que a infecção ou a vacinação isoladamente na prevenção de novas infecções.A força da imunidade híbrida foi demonstrada em crianças e adultos.Portanto, mesmo que as crianças já tenham contraído COVID, receber pelo menos uma dose da vacina COVID-19 fortalecerá sua resposta imunológica para durar mais tempo e protegê-las de infecções sintomáticas.

Schaffner: A infecção anterior com COVID pode conferir alguma proteção, mas é parcial e diminui rapidamente.Além disso, não podemos identificar facilmente crianças que tiveram uma infecção prévia assintomática ou leve.A maneira mais segura de proteger seu filho do COVID grave é vaciná-lo.

Já me perguntaram como podemos tornar nossas escolas com o menor risco possível quando elas reabrirem no final deste verão.A resposta é clara: fazer todo o possível para garantir que todas as crianças e todos os adultos sejam vacinados.

Qual é a eficácia das vacinas COVID-19 para crianças pequenas?

Gandhi: Tanto a série de vacinas de 3 doses da Pfizer quanto a série de vacinas de duas doses da Moderna para crianças menores de 5 anos foram eficazes na geração de anticorpos neutralizantes contra o COVID-19.A produção de anticorpos indica que a imunidade celular é provavelmente gerada, uma vez que as células B produzem anticorpos auxiliados pelas células T.Embora os intervalos de confiança nos ensaios clínicos de cada vacina fossem amplos, a vacina da Pfizer protegeu as crianças da infecção sintomática em ~80% e a vacina Moderna protegeu as crianças em ~37%; este último teve uma taxa mais alta de efeitos colaterais do que a Pfizer.Não houve casos de doença grave em nenhum dos ensaios pediátricos (no braço da vacina ou no braço de controle), o que não é surpreendente, pois as crianças pequenas não correm grande risco de doença grave com SARS-CoV-2.

Schaffner: A eficácia da vacina COVID contra doenças graves o suficiente para exigir hospitalização é de cerca de 85% em crianças pequenas.Isso é comparável à eficácia da vacina em adultos.

Quais são as implicações para a saúde se as crianças pequenas não forem vacinadas?

Gandhi: As implicações para a saúde são que as vacinas geram imunidade celular que dura muito tempo e protege os indivíduos de doenças graves com COVID-19.Embora as crianças possam não estar em risco de doenças graves quando muito jovens, elas crescem e muitas vezes damos vacinas no início da vida com a esperança de que elas forneçam proteção duradoura à medida que a criança envelhece.Além disso, o COVID-19, mesmo em sua forma leve, é muito prejudicial para o trabalho e a escola devido aos atuais requisitos de isolamento, portanto, vacinar crianças e reduzir infecções sintomáticas pode ajudar famílias e comunidades.

Schaffner: Crianças não vacinadas correm o risco de adoecer com COVID, o que pode tirá-las da escola ou até exigir que sejam hospitalizadas.Espero que, à medida que os pais levem seus filhos aos médicos em preparação para o início das aulas, eles conversem com seus médicos e tenham certeza de que a vacinação contra o COVID é a melhor maneira de proteger seus preciosos filhos.

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