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As autoridades estão de olho nas últimas variantes do COVID-19 à medida que o verão continua.Alexi Rosenfeld/Getty Images
  • As autoridades estão de olho na mais recente subvariante do COVID-19.
  • Eles dizem que o Omicron BA.2.75 pode ser a variante mais contagiosa ainda com a capacidade de contornar a imunidade anterior.
  • Até agora, tem sido mais prevalente na Índia, embora tenha aparecido em cerca de uma dúzia de países, incluindo os Estados Unidos.
  • Especialistas enfatizam que o uso de máscaras e vacinas ainda são ferramentas eficazes para reduzir o risco de doenças graves.

Os números dificultam o acompanhamento.

No momento, a Casa Branca relata que as principais subvariantes que causam um aumento nos casos de COVID-19 são Omicron BA.4 e BA.5.

Juntos, eles respondem por 80% dos novos casos de COVID-19 nos Estados Unidos, com BA.5 responsável pela maioria.

No entanto, os especialistas agora estão alertando que há uma nova subvariante no horizonte que é preocupante.É BA.2.75, ou como o Twitter o apelidou, “Centaurus”.

“Esta é outra variante, descendente da versão BA.2 do Omicron”, diz o Dr.Amesh Adalja, estudioso sênior do Johns Hopkins Center for Health Security e professor assistente da Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health em Maryland.

“Gosto de me referir a ele como um neto da cepa Omicron original”, acrescenta Matthew Binnicker, Ph.D., microbiologista e diretor de virologia clínica da Clínica Mayo em Minnesota.

A preocupação é que BA.2.75 seja altamente infeccioso e possa contornar a imunidade anterior, embora o uso de máscaras e as vacinações continuem sendo medidas preventivas importantes para evitar doenças graves.

Onde a nova variante foi detectada

Funcionários da Organização Mundial da Saúde (OMS) dizem que estão monitorando o crescimento do Omicron 2.75.

A agência diz que está se espalhando rapidamente na Índia, mas também foi detectado fora desse país.

De acordo com dados de rastreamento do GISAID, compilados por Raj Rajnarayanan, PhD, reitor assistente de pesquisa e professor associado da Universidade Estadual do Arkansas, a subvariante foi detectada em mais de uma dúzia de outros países, incluindo os Estados Unidos.

Um punhado de casos identificados como BA.2.75 foi detectado na Califórnia, Washington, Illinois, Nova York, Carolina do Norte, Texas e Wisconsin.

No entanto, especialistas dizem que não estamos fazendo testes e vigilância suficientes para saber o quão prevalente pode ser.

“Provavelmente é uma combinação de duas coisas… BA.2.75 provavelmente ainda não prevalece aqui. Dito isto, definitivamente pode se tornar predominante nas próximas semanas ou meses ”Binnicker disse à Healthline.

“Segundo, a quantidade de amostras que estão sendo testadas em laboratórios e depois sequenciadas é muito menor hoje do que em janeiro e fevereiro”, acrescentou. “Isso porque muitas pessoas estão fazendo exames em casa e nem procuram exames de laboratório clínico.”

Por que é preocupante?

Os funcionários da OMSincluídoBA.2.75 sob as sublinhagens da Omicron ela considera “variantes de preocupação” e também a está monitorando.

Especialistas dizem que as subvariantes têm mutações em suas proteínas de pico.Essa é a parte do vírus que se destaca da superfície e se liga às células hospedeiras e permite que o vírus se enterre nas células.

“BA.2.75 tem mutações adicionais além do que estamos vendo em BA.5, então ainda mais mudanças nessa proteína de pico”, disse Binnicker.

“As pessoas que observam onde estão as mutações e essa proteína de pico estão preocupadas com o fato de que será ainda melhor em evitar qualquer imunidade pré-existente”, disse ele.

Ainda assim, alguns especialistas dizem que é muito cedo para saber exatamente o que essa subvariante pode fazer.

“Acho que é muito cedo para dizer que isso é preocupante porque não está claro como essa variante se sairá quando tiver que competir com BA.5”,Adalja disse à Healthline.

O que você pode fazer?

Especialistas dizem que o uso de máscaras e as vacinas ainda são medidas eficazes que você pode tomar.

“Aprendemos que a vacinação ou a infecção anterior não protege você, especialmente a longo prazo, de ser infectado novamente ou ser infectado pela primeira vez”.disse Binnicker.

“Mas mesmo aqueles que foram vacinados e apresentam uma doença sintomática, o que estamos vendo é uma tendência geral de um número menor de pessoas terminando no hospital”, acrescentou. “Um número menor de pessoas está ficando doente com doenças graves e terminando em terapia intensiva em ventiladores e morrendo”.

“O objetivo é garantir que seu ataque seja leve, sendo vacinado e tendo um plano para usar Paxlovid e anticorpos monoclonais se você estiver em alto risco”, disse.acrescentou Adalja.

Os fabricantes de vacinas estão trabalhando em uma versão atualizada que é específica da Omicron pode estar pronta para o outono, mas Binnicker observa que pode não haver tempo para incluir BA.2.75.

“Meu pensamento inicial é que os fabricantes de vacinas já estão trabalhando em atualizações na formulação da vacina, provavelmente incluindo algumas das cepas anteriores da Omicron”, disse ele. “Não tenho certeza se o BA.2.75 vai entrar na formulação da atualização. Porque só agora está entrando em cena. E provavelmente já existem estudos em andamento… estudos de segurança e eficácia… para as vacinas atualizadas.”

“Mas se tivermos uma formulação atualizada que inclua algumas das subvariantes anteriores do Omicron, isso realmente deve ajudar em termos de maior proteção, mesmo contra algumas dessas cepas que estão surgindo agora”, acrescentou.

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