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Pesquisadores dizem que mulheres na pós-menopausa com doença gengival ou perda de dentes têm um risco aumentado de morte por doenças cardiovasculares, bem como outras causas.

Os pesquisadores concluíram que as mulheres que têm histórico de doença gengival ou que perderam todos os dentes naturais correm maior risco de morte por todas as causas.

Os cientistas analisaram dados de mais de 57.000 mulheres com 55 anos ou mais para chegar às suas conclusões.

Miguel J.LaMonte, Ph.D., co-autor do estudo e professor associado de epidemiologia e saúde ambiental da Universidade de Buffalo, em Nova York, e seus colegas publicaram recentemente suas descobertas no Journal of the American Heart Association (JAMA).

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a doença gengival – também conhecida como doença periodontal – afeta47 por centode adultos com 30 anos ou mais nos Estados Unidos.

O risco de doença gengival também aumenta com a idade.Cerca de 70 por cento dos adultos com 65 anos ou mais têm a condição.

Mau hálito, gengivas vermelhas, inchadas ou sangrando e dentes sensíveis são sinais comuns de doença gengival.A condição também é uma das principais causas da perda de dentes.

Entre 2011 e 2012, quase19 por centodos adultos com 65 anos ou mais nos EUA tiveram perda dentária completa, ou edentulismo, com muitos casos causados ​​por doença gengival.

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Má saúde bucal e mortalidade

Estudos anteriores associaram a doença gengival e a perda de dentes com um risco aumentado de doença cardiovascular (DCV).

No entanto, LaMonte e colegas observam que esses estudos têm várias limitações.

“Poucos estudos incluíram adultos mais velhos ou especificamente mulheres e, naqueles que o fizeram, foram relatados resultados inconsistentes”, escrevem eles.

Com isso em mente, a equipe começou a entender melhor como a doença gengival e a perda de dentes podem afetar o risco de DCV e mortalidade entre as mulheres mais velhas.

Para chegar às suas descobertas, os pesquisadores analisaram os dados de 57.001 mulheres com idades entre 50 e 89 anos que foram inscritas no Estudo Observacional da Iniciativa de Saúde da Mulher entre 1993 e 1998.

História de doença gengival, perda de dentes e frequência de visitas ao dentista foram avaliadas por meio de um questionário de acompanhamento, realizado entre 1998 e 2003.

Ao longo de uma média de 6,7 anos de acompanhamento, os pesquisadores identificaram 3.589 eventos cardiovasculares e 3.816 mortes entre as mulheres.

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Perda de dente pode aumentar risco de morte

Comparadas com mulheres sem histórico de doença gengival, aquelas com histórico da doença apresentaram um risco 12% maior de morte por todas as causas.

Esse risco maior permaneceu mesmo após contabilizar a frequência de visitas ao dentista, relatou a equipe.

Além disso, os pesquisadores descobriram que as mulheres com perda dentária completa tinham um risco 17% maior de morte por todas as causas, em comparação com mulheres sem edentulismo.

O edentulismo foi mais comum entre as mulheres mais velhas, menos escolarizadas e que visitavam o dentista com menos frequência.

Não foi encontrada associação entre doença gengival, perda de dentes e risco de DCV.

Os pesquisadores observam que seu estudo é puramente observacional, por isso é incapaz de estabelecer causa e efeito entre a má saúde bucal e o aumento do risco de morte.

Ainda assim, eles acreditam que seus resultados justificam uma investigação mais aprofundada.

“Nossas descobertas sugerem que as mulheres mais velhas podem estar em maior risco de morte por causa de sua condição periodontal e podem se beneficiar de medidas de triagem oral mais intensivas”, disse LaMonte.

“No entanto, são necessários estudos de intervenções destinadas a melhorar a saúde periodontal para determinar se o risco de morte é reduzido entre aqueles que recebem a intervenção em comparação com aqueles que não recebem”.

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