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Um novo estudo sugere que fazer tarefas domésticas está ligado a um menor risco de demência.Crédito da imagem: alyfromuk2us/Getty Images.
  • Os pesquisadores investigaram os efeitos de diferentes tipos de atividade física e mental no risco de demência.
  • Eles descobriram que atividades como exercícios frequentes, tarefas domésticas e visitas diárias à família e amigos reduzem a probabilidade de desenvolver demência, independentemente do risco genético.
  • Eles concluíram que a atividade física e mental pode ser uma maneira eficaz de prevenir a demência.

Sobre55 milhõespessoas vivem com demência em todo o mundo, e há quase 10 milhões de novos casos a cada ano.

Estudos anteriores identificaram vários fatores de risco potenciais para a condição,Incluindo:

  • nível de educação
  • fumar
  • obesidade
  • consumo de álcool
  • hipertensão
  • deficiência auditiva
  • depressão
  • diabetes.

UmaumentandoA quantidade de evidências também demonstra que a manutenção da atividade física na meia-idade e além pode ajudar a preservar a capacidade cognitiva e prevenir a demência.

Que tipos e intensidades de atividade física preservam a capacidade cognitiva e previnem a demência de forma mais eficaz, no entanto, permanece desconhecido.

Recentemente, pesquisadores investigaram os efeitos de diferentes formas de atividade física e mental no risco de demência.

Eles descobriram que atividades como exercícios frequentes, tarefas domésticas e visitas diárias à família e amigos diminuíram o risco de demência.

O estudo aparece em Neurologia.

Atividades ligadas ao menor risco de demência

Para o estudo, os pesquisadores analisaram dados de saúde de 501.376 participantes da coorte do UK Biobank.Os participantes tinham uma média de 56,5 anos no momento do recrutamento e foram acompanhados por uma média de 10,7 anos.

No início do estudo, os participantes preencheram questionários indicando sua atividade física – como atividades relacionadas ao trabalho doméstico e transporte – e atividade mental, incluindo o uso de dispositivos eletrônicos, contato social e frequência de aulas de educação de adultos.

Os pesquisadores também examinaram os fatores de risco genéticos dos participantes para o desenvolvimento de demência, juntamente com o histórico familiar da doença.

Durante o período de acompanhamento, 5.185 participantes desenvolveram demência.Destes, os pesquisadores relataram que aqueles com maior probabilidade de desenvolver demência tendiam a ser mais velhos, do sexo masculino, ter histórico de hipertensão ou hiperlipidemia e ter um nível socioeconômico mais baixo e maior índice de massa corporal (IMC).

Depois de analisar os dados, os pesquisadores descobriram que o envolvimento mais frequente em atividades físicas e mentais estava associado a taxas mais baixas de demência.

Aqueles mais envolvidos em exercícios frequentes, tarefas domésticas e visitas diárias de amigos e familiares tiveram um risco 35%, 21% e 15% menor de demência em comparação com aqueles menos envolvidos nessas atividades.

Os pesquisadores descobriram ainda que a atividade física e mental protegeu contra a demência entre todos os participantes, independentemente do risco genético ou histórico familiar da doença.

Eles também descobriram que visitar o pub ou clube social e assistir TV estavam ligados a um maior risco de demência.

Mecanismos subjacentes: o que sabemos

Os pesquisadores observaram que, embora os mecanismos subjacentes que ligam a atividade física e um risco reduzido de demência permaneçam desconhecidos, existem várias explicações possíveis.

Eles escreveram isso regularmenteexercício aeróbicopode melhorar o fluxo sanguíneo cerebral, reduzindo assim o declínio cognitivo relacionado à idade, e que o exercício temefeitos antioxidantes, o que pode retardar o dano oxidativo no cérebro.

Eles acrescentaram que o exercício pode influenciar outros fatores modificáveis ​​para a função cognitiva, incluindo:

  • obesidade
  • hipertensão
  • resistência a insulina
  • depressão
  • fitness cardiovascular.

Quando perguntado como as atividades físicas e mentais, incluindo aprendizado, exercícios e socialização, podem reduzir o risco de demência, o Prof.Gill Livingston, professor de psiquiatria de idosos na University College London, disse ao Medical News Today que eles podem aumentar a reserva cognitiva – a resistência do cérebro a danos estruturais de processos como o envelhecimento.

Para a mesma pergunta, o Dr.Dorina Cadar, professora sênior de epidemiologia cognitiva e demência da Universidade de Sussex, não envolvida no estudo, disse ao MNT:

“Novas evidências mostram que você pode desenvolver novas células cerebrais – os blocos de construção de nossas habilidades de pensamento – até mais tarde na vida. É realmente importante alimentar regularmente o cérebro com novas informações e armazenar essas novas informações de conteúdo em nosso cérebro. Pode ser simplesmente lendo um livro, uma revista ou ouvindo um podcast.”

“Desta forma, estamos agregando camadas de conhecimento e emoções. Então, quando nos referimos a ‘use ou perca’, agora sabemos que essas células podem ser trabalhadas e mantidas ocupadas, esteja você na faixa dos 40, 60, 70 ou mais”, acrescentou.

Ela continuou observando que a interação social, o sentimento de pertencer a um grupo e ter amigos com interesses comuns são fundamentais para o bem-estar psicológico e a resiliência mental.

“Há evidências mostrando que a falta de conexões sociais pode prejudicar a saúde de uma pessoa tanto quanto fumar 15 cigarros por dia. O isolamento social e a solidão apresentam um dos desafios de saúde e assistência social mais significativos do século 21, aumentando o risco de morrer em quase 30% ”, disse ela.

“Meio milhão de idosos no [Reino Unido] não veem ou falam com ninguém por mais de 6 dias por semana. Isso tem consequências tremendas na saúde mental individual e no risco de demência subsequente”, explicou ela.

Os pesquisadores concluíram que a atividade física e mental frequente pode ser uma intervenção eficaz para prevenir a demência.

Quando questionado sobre as limitações do estudo, o Dr.Livingston observou que, embora o Biobank do Reino Unido tenha “dados excelentes e detalhados”, ele vem desproporcionalmente de uma população saudável e de alta renda com poucos grupos minoritários e, portanto, pode não ser totalmente representativo.

Ela observou ainda que a coorte também era relativamente jovem, já que a idade média para desenvolver demência é de cerca de 80 anos.

Dr.Cadar acrescentou que o estudo não diagnosticou com precisão os subtipos de demência e que as atividades mentais poderiam ter sido investigadas com mais detalhes.

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