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Os cientistas vêm testando vacinas em seus últimos esforços para tratar o câncer.Melanie Kintz/Stocksy
  • Pesquisadores desenvolveram uma nova vacina que se mostra promissora em anular um mecanismo de escape imunológico em tumores cancerígenos.
  • Eles descobriram que a vacina oferece proteção contra tumores cancerígenos em modelos de câncer de camundongos e primatas.
  • Eles planejam inserir a vacina em ensaios clínicos no próximo ano.

O desenvolvimento de vacinas contra o câncer tem sido umaparte essencialda pesquisa do câncer por quase três décadas.

Muitosformuláriosdas vacinas contra o câncer estão sob pesquisa, incluindo aquelas que visam proteínas expressas em vários tipos de câncer e aquelas que sãopersonalizadode acordo com as mutações tumorais individuais.

Embora as vacinas existentes possam induzir uma resposta imune no sangue, os tumores geralmente evitam essa resposta por meio de um mecanismo de escape imunológico.

A segmentação desse mecanismo pode ajudar os pesquisadores a melhorar a eficácia da vacina contra o câncer.

Em um estudo recente, os pesquisadores desenvolveram uma nova vacina contra o câncer que tem como alvo esse mecanismo de escape imunológico e aumenta os níveis de anticorpos imunológicos.

O estudo foi publicado emNatureza.

Como funciona a vacina

Dr.Santosh Kesari, diretor de neuro-oncologia do Providence Saint John's Health Center, presidente do Departamento de Neurociências Translacionais e Neuroterapêutica do Saint John's Cancer Institute em Santa Monica, CA, e diretor médico regional do Research Clinical Institute of Providence Southern California, que não estava envolvido no estudo, explicou ao Medical News Today como a vacina funcionava.

“Esta nova abordagem visa esse mecanismo de resistência ao fazer uma vacina para uma proteína geral que é superexpressa (um sinal de estresse) em cânceres, mas é rapidamente removida pelo câncer antes que o sistema imunológico o detecte”.
— Dra.Santosh Kesari

“A nova abordagem da vacina impede que a célula cancerosa remova essa proteína específica do câncer e, portanto, permite um ataque imunológico coordenado ao câncer por células T e células natural killer (NK)”, disse ele.

Os pesquisadores projetaram a nova vacina para atingir as proteínas de estresse MICA e MICB, que ficam na superfície das células cancerígenas.

Enquanto as células imunológicas do corpo, conhecidas como células T e células NK, normalmente se ligam a essas proteínas do estresse na tentativa de matar células cancerígenas, as células tumorais podem evitar seu ataque cortando o MICA/B e eliminando-as.

A nova vacina evita esse fatiamento e, assim, aumenta a expressão da proteína do estresse e a ativação de um ataque duplo de células T e células NK.

Testes em ratos, macacos

Para começar, os pesquisadores administraram sua nova vacina a modelos de camundongos de câncer que foram modificados para expressar proteínas humanas MICA/B.

Eles descobriram que as vacinas aumentaram os níveis de anticorpos nos camundongos e demonstraram efeitos antitumorais.

Os pesquisadores então avaliaram a memória imunológica da vacina.Quatro meses após a imunização inicial, os pesquisadores expuseram camundongos a células tumorais e descobriram que eles permaneceram totalmente protegidos.

Os pesquisadores também descobriram que a introdução de pequenas quantidades de sangue de camundongos vacinados inibiu o derramamento de proteína MICA/B na superfície celular em linhagens de células cancerígenas humanas e de camundongos.

Os pesquisadores observaram ainda que a vacina foi eficaz no controle de vários tipos de tumores.

Os pesquisadores investigaram em seguida se a vacina poderia prevenir a recorrência do câncer após a remoção cirúrgica do tumor.

Para fazer isso, eles imunizaram modelos de camundongos de câncer de mama e melanoma com alta chance de recorrência após a remoção do tumor com a nova vacina ou uma vacina de controle.

Eles descobriram que, em comparação com a vacina de controle, a nova vacina reduziu o número de metástases pulmonares detectadas em ambos os modelos de câncer mais de um mês após a cirurgia.

Os pesquisadores testaram a vacina em quatro macacos rhesus (comumente conhecidos como macacos rhesus). Eles observaram que a vacina aumentou os níveis de anticorpos em 100-1.000 vezes com vacinas de reforço subsequentes.

Eles não relataram efeitos colaterais clínicos ou alterações na química do sangue após a imunização, o que, escreveram, sugere evidências preliminares para a segurança da vacina.

Os pesquisadores concluíram que sua nova vacina permite imunidade protetora contra tumores com mutações de escape comuns.

Testes em humanos a seguir

Os pesquisadores notaram que seus resultados podem ser limitados, pois tiveram que expressar proteínas humanas MICA/B em células tumorais de camundongos devido a diferenças na biologia celular de camundongos e humanos.

Quando perguntado sobre o que o futuro reserva para a pesquisa em torno da vacina, o Dr.Kai W.Wucherpfennig, presidente de imunologia e virologia do câncer no Instituto de Câncer Dana-Farber e principal autor do estudo, disse ao MNT que planeja inserir a vacina em ensaios clínicos no próximo ano.

Os pesquisadores acrescentaram que a vacina também pode ser usada em combinação com a radioterapia local, pois o dano ao DNA aumenta a expressão de MICA/B pelas células cancerígenas.

“Como este é um alvo amplo para o sinal geral de estresse do câncer, a vacina pode ter ampla aplicabilidade a muitos tipos de câncer e, portanto, pode ser uma abordagem pronta para uso”,Dr.acrescentou Kesari.

Embora o estudo apresente uma nova abordagem empolgante para vacinas contra o câncer, os resultados permanecem pré-clínicos, observou o Dr.Kesari.

“[Assim] precisará ser traduzido no futuro em humanos, realizando ensaios clínicos de fase I no futuro para provar sua segurança e eficácia”, concluiu.

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