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Os vírus permanecem estáveis ​​quando ligados a microplásticos à base de água, mostra um novo estudo.Crédito da imagem: Ole Spata/EyeEm/Getty Images.
  • Os pesquisadores investigaram a estabilidade dos vírus ao longo do tempo quando suspensos em água contendo microplásticos.
  • Eles descobriram que os vírus podem se prender a microplásticos e permanecer mais estáveis ​​do que apenas na água.
  • Eles observam que mais pesquisas são necessárias para entender por quanto tempo os patógenos podem sobreviver ligando-se aos microplásticos.

Microplásticos são partículas de plástico com menos de 5 milímetros (mm) de tamanho.Uma vez no ambiente, são rapidamente colonizados por microrganismos.

Anteriorpesquisarsugere que patógenos humanos e animais podem “pegar carona” em microplásticos e, assim, se espalhar para diferentes áreas.

Embora as estações de tratamento de águas residuais removam até 99% dos microplásticos da água de esgoto, a água de esgoto continua sendo uma das principais fontes pelas quais os microplásticos entram no meio ambiente.

Isso apresenta um risco para patógenos de dejetos humanos se ligarem a colônias bacterianas conhecidas como biofilmes em plásticos.

Saber se os patógenos que se encontram nos biofilmes microplásticos permanecem infecciosos pode ajudar nas iniciativas de saúde pública.

Recentemente, pesquisadores avaliaram a estabilidade dos vírus quando submersos em água contendo microplásticos.

Eles descobriram que os vírus ligados a biofilmes microplásticos eram mais estáveis ​​do que quando estavam apenas na água.

O estudo aparece em Poluição Ambiental.

Estudo da água

Para o estudo, os pesquisadores testaram dois tipos de vírus.Um, um bacteriófago – vírus que come bactérias – conhecido como Phi6, tinha um “envelope” ou revestimento lipídico em torno dele semelhante ao vírus da gripe, enquanto o outro – cepa de rotavírus SA11 (RV) – era “não envelopado”.

Para começar, os pesquisadores cultivaram biofilmes em pellets de microplástico de polietileno de 2 mm, inserindo-os em frascos contendo água do lago filtrada, água do lago não filtrada ou água infundida com nutrientes para estimular o crescimento microbiano por 7 a 14 dias.

Biofilmes se formaram em todos os três tratamentos de água, embora tenham se formado mais rapidamente entre as pelotas da fonte de água à base de nutrientes.

Os pellets revestidos com biofilme foram então inseridos em frascos contendo 100 mililitros (ml) de água fresca do lago e 1 ml de Phi6 ou rotavírus SA11 em concentrações típicas para amostras de águas residuais.

Para rastrear o número de partículas de vírus, os pesquisadores extraíram amostras de microplástico e 1 ml de água em 3 horas, 24 horas e 48 horas.

Depois de analisar as amostras, os pesquisadores notaram que partículas Phi6 e RV se formaram nos microplásticos.

Enquanto a estabilidade do vírus diminuiu ao longo do tempo, a inativação do vírus foi menor em pellets colonizados por biofilme do que em amostras de água.

Eles também observaram que os vírus RV permaneceram mais estáveis ​​do que os vírus Phi6.Isso, eles observaram, demonstra como a interação entre vírus não envelopados e componentes da parede celular bacteriana pode aumentar sua infectividade e termoestabilidade.

Proteção de biofilme

Dr.Nikolas Stasulli, professor assistente do Departamento de Biologia e Ciências Ambientais da Universidade de New Haven, não envolvido no estudo, disse ao Medical News Today, quando perguntado como os vírus podem permanecer intactos ao pegar carona em microplásticos em água doce:

“Como os autores observam, grande parte da capacidade de ‘pedir carona’ em microplásticos é por causa da camada de biofilme que é formada por bactérias nos microplásticos. Uma vez que as bactérias se ligam e aderem à superfície dos microplásticos, elas podem continuar recrutando mais bactérias através da produção de biofilme, que age como uma cola biológica que pode ajudar a manter as bactérias em estreita associação umas com as outras”.

“Durante esse processo, outras coisas menores na área circundante – como vírus ou compostos químicos – também podem se unir a esse biofilme. É amplamente conhecido que o biofilme pode proteger as bactérias dentro dele de fatores como antibióticos e mudanças ambientais desfavoráveis ​​– como ressecamento – então pode ser que os vírus ligados a esse biofilme recebam o mesmo tipo de proteção contra mudanças ambientais que podem inativa-los, " ele adicionou.

Os autores do estudo concluem que a poluição microplástica é um caminho potencial para disseminação e persistência viral no meio ambiente.

Quando questionado sobre as limitações do estudo, o Dr.Saif Uddin, pesquisador sênior do Kuwait Institute for Scientific Research, não envolvido no estudo, disse ao MNT que os pesquisadores não explicaram suficientementebioaerossóis.

Ele observou que os esforços para evitar a contaminação cruzada são cruciais, pois as maiores cargas microbianas são transferidas para microplásticos do ar exalado.

Ele acrescentou que os pesquisadores também não investigaram biofilmes em partículas de poeira ou areia, que levam menos tempo para se formar nesses materiais do que os plásticos.

Dr.Stasulli, além disso, observou que essas são descobertas preliminares, e mais estudos são necessários.Ele disse que “[mais] estudos certamente serão conduzidos em uma variedade de patógenos humanos virais que incluirão variáveis ​​como a via de infecção e a dose infecciosa”.

“Combinar informações futuras sobre dose infecciosa viral e rota de ingestão de microplásticos, juntamente com as variáveis ​​discutidas neste novo estudo, certamente ajudará a estabelecer o impacto que os vírus em microplásticos revestidos de biofilme podem ter na saúde humana”, continuou ele.

Dr.Stasulli acrescentou que essa pesquisa é importante para a saúde pública: “[Como] são microscópicas, essas partículas microplásticas contaminadas com patógenos humanos são facilmente ingeridas ou inaladas por humanos. O aumento do tempo de viabilidade em uma superfície que pode entrar facilmente no corpo humano apenas aumenta a taxa de infecção potencial desses patógenos”.

Dr.Uddin, no entanto, apontou que o risco de contrair um vírus de microplásticos é baixo em comparação com outras vias de transmissão devido às concentrações geralmente baixas de microplásticos na água.

Para colocar em perspectiva, ele observou que os níveis de microplásticos na água normalmente variam de 1 a 10 partes por metro cúbico.Enquanto isso, os níveis de fitoplâncton, partículas suspensas e zooplâncton variam de 1.000 a 100.000 por metro cúbico.

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