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Os morcegos frugívoros africanos são os principais portadores da doença do vírus Marburg.Richard Packwood/Getty Images
  • O país da África Ocidental de Gana anunciou recentemente seu primeiro surto da doença do vírus de Marburg (MVD).
  • A MVD, causada pelo vírus Marburg – muitas vezes referido como o primo mortal do Ebola – atualmente não tem cura e uma taxa média de mortalidade de 50%.
  • Os cientistas estão atualmente trabalhando em opções de tratamento para esta doença mortal.

No início deste mês, a Organização Mundial da Saúde (OMS) informou que o país da África Ocidental de Gana havia anunciado seu primeiro surto da doença do vírus de Marburg (MVD).

Os Serviços de Saúde de Gana confirmaram a doença rara causada pelo vírus Marburg em dois homens não aparentados, de 26 e 51 anos, que morreram na região de Ashanti, no sul do país.O Institut Pasteur em Dakar, no Senegal, também confirmou os resultados da doença e os corroborou com o Noguchi Memorial Institute for Medical Research.

“As autoridades de saúde responderam rapidamente, adiantando-se na preparação para um possível surto”, diz o Dr.Matshidiso Moeti, Director Regional da OMS para África, num comunicado de imprensa oficial.

“Isso é bom porque, sem ação imediata e decisiva, o Marburg pode facilmente sair do controle. A OMS está no terreno apoiando as autoridades de saúde e agora que o surto foi declarado, estamos mobilizando mais recursos para a resposta”, disse ele.

O que é o vírus Marburg?

O vírus Marburg é um vírus de origem animal pertencente à família viralFiloviridae— a mesma família do vírus Ebola.

Os cientistas descobriram o vírus Marburg pela primeira vez em 1967, quando trabalhadores de laboratório em Marburg e Frankfurt, na Alemanha, e Belgrado, na Iugoslávia (atual Sérvia) mostraram sinais de febre hemorrágica seguida de exposição a macacos africanos infectados.

Desde então, foram registrados cerca de 600 casos de infecção em humanos pelo vírus Marburg, incluindo surtos emAngolaeUganda.

Como alguém é infectado pelo vírus Marburg?

O vírus Marburg causaDoença do vírus de Marburg(MVD). O principal portador do vírus Marburg é o morcego africano.Uma pessoa pode ser infectada através da exposição prolongada a morcegos infectados em cavernas ou minas, bem como pelo contato com fluidos corporais ou fezes de um animal infectado.

Uma vez que uma pessoa contrai o vírus Marburg, ele pode se espalhar entre humanos através do contato com o vírus de uma pessoa.fluidos corporais, incluindo sangue, saliva, suor, sêmen, vômito, líquido amniótico e leite materno.A infecção pode ocorrer através do contato direto com os fluidos corporais de uma pessoa, bem como se os fluidos estiverem em uma superfície ou material, como roupas ou roupas de cama.

Aqueles que entram em contato próximo com os fluidos corporais de uma pessoa, como profissionais de saúde, correm maior risco de contrair MVD de pacientes infectados.

Aqueles que cuidam de familiares doentes podem ficar expostos ao MVD, assim como aqueles que trabalham em serviços funerários, pois uma pessoa que morre de MVD ainda é infecciosa após a morte.

O vírus Marburg também pode infectar primatas não humanos, como macacos e gorilas.

De acordo com o Dr.Jonathan Towner, líder da Seção de Ecologia de Hospedeiros de Vírus no Ramo de Patógenos Especiais Virais dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), historicamente, as pessoas com maior risco de contrair MVD incluem familiares e funcionários do hospital que cuidam de pacientes portadores de Marburg vírus e não usaram medidas adequadas de prevenção e controle de infecção.

“Certas ocupações, como veterinários e trabalhadores de laboratórios ou instalações de quarentena que lidam com primatas não humanos da África, também podem ter maior risco de exposição ao vírus Marburg”, disse ele ao MNT. “O risco de exposição pode ser maior para os viajantes que visitam regiões endêmicas da África que têm contato ou se aproximam de morcegos egípcios presentes em cavernas ou minas onde esses morcegos normalmente vivem”.

Quais são os sintomas?

O período de incubação das infecções pelo vírus Marburg pode durar de dois a 21 dias antes que os sintomas apareçam.Os sintomas de MVD incluem:

  • febre e/ou calafrios
  • dor de cabeça
  • dores e dores musculares
  • náuseas e/ou vômitos
  • dor de garganta
  • diarréia
  • erupção cutânea sem comichão no peito, costas e/ou estômago
  • problemas relacionados a hemorragias, incluindo sangramento no nariz, gengivas, na pele e/ou nos olhos

Taxas de mortalidadepara MVD variam de 24% a 88%, dependendo das cepas e do manejo do vírus, com a taxa média de mortalidade por MVD em torno de 50%.

Como a doença do vírus de Marburg é tratada?

Atualmente, não há tratamento específico para MVD.

No momento, os profissionais de saúde tratam os diferentes sintomas do MVD à medida que surgem.E, se hospitalizados, os médicos tratam os pacientes com MVD com terapias de suporte, como reidratação e substituição da perda de sangue por meio de sintomas relacionados à hemorragia.

Existem alguns medicamentos potenciais para MVD atualmente em pesquisa.UMAestudar em 2018mostrou tratamento bem-sucedido de MVB em um modelo de camundongo usando o medicamento antiviralFavipiravir.

Mais recentemente, um relatório de maio de 2022 encontrou umbaseado em rVSVvacina candidata forneceu proteção contra MVD em um modelo de cobaia.

Como você pode prevenir a infecção pelo vírus Marburg?

Dr.Patrick Kuma-Aboagye, diretor-geral do Serviço de Saúde de Gana, afirmou em um comunicado oficial divulgado no início deste mês que o risco de transmissão de morcegos para humanos pode ser reduzido mantendo-se longe de cavernas e minas com grandes populações de morcegos.Além disso, disse ele, quaisquer produtos de origem animal devem ser bem cozidos antes de comê-los.

“Evite a exposição prolongada a minas ou cavernas habitadas por colônias de morcegos frugívoros”, explicou ela ao MNT. “Evite contato direto ou próximo com pacientes infectados, principalmente com seus fluidos corporais. (E) cozinhe bem todos os produtos de origem animal (sangue e carne) antes do consumo.”

“O risco para os EUA é muito baixo, a menos que você seja um turista com um histórico recente de visitar cavernas na África contendo morcegos egípcios, o único reservatório natural conhecido, ou tenha estado em contato físico direto com humanos ou primatas não humanos sofrendo com doença do vírus de Marburg”,Dr.acrescentou Towner.

“MVD é uma doença muito rara nas pessoas”, continuou ele. “No entanto, quando ocorre, tem o potencial de se espalhar para outras pessoas, principalmente profissionais de saúde e familiares que cuidam do paciente. Aumentar a conscientização nas comunidades e entre os profissionais de saúde sobre os sintomas clínicos de pacientes com MVD é fundamental. Uma melhor conscientização pode levar a precauções mais precoces e mais fortes contra a propagação do vírus Marburg em membros da família e profissionais de saúde”.

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