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“Quão saudável é a sua dieta?”

O objetivo da equipe de pesquisa era saber se essa pergunta simples poderia ser usada como uma ferramenta de triagem para estudos de nutrição, em vez dos questionários mais detalhados que geralmente são usados.

“Sentimos que era importante estudar se os adultos podem avaliar com precisão a qualidade de sua dieta porque uma ferramenta simples de autoavaliação pode ser útil ao projetar intervenções nutricionais”, disse Thomson.

“É claro que tal ferramenta só seria útil se as percepções fossem precisas”, acrescentou.

Para realizar seu estudo, eles usaram dados do National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES).

NHANES é uma pesquisa nacionalmente representativa de adultos americanos que é feita a cada dois anos.

As pessoas que participam da pesquisa devem preencher questionários de recordatório alimentar de 24 horas, bem como avaliar a qualidade geral de sua dieta.Eles são solicitados a classificá-lo como ruim, regular, bom, muito bom ou excelente.

As informações fornecidas foram usadas por Thomson e seus colegas para classificar a qualidade da dieta das pessoas.

O que os pesquisadores descobriram depois de examinar os dados foi que as pontuações calculadas pelos pesquisadores com base na ingestão de alimentos relatada pelas pessoas eram significativamente diferentes de como as pessoas avaliavam sua qualidade alimentar.

De fato, de 9.700 pessoas, cerca de 85% delas (cerca de 8.000 pessoas) erraram.Além disso, daquelas pessoas que avaliaram incorretamente o quão boa era sua dieta, quase 99% delas sentiram que sua dieta era melhor do que realmente era.

As pessoas que se saíram melhor em avaliar a qualidade de sua dieta foram aquelas que a classificaram como ruim.

Essas pessoas estavam corretas 97% das vezes.

Por outro lado, apenas 1-18 por cento das pessoas nas outras quatro categorias acertaram na forma como percebiam sua ingestão nutricional.

Como melhorar a qualidade da sua alimentação

“Com base em nossas descobertas, recomendamos que continuem os esforços para educar os adultos nos Estados Unidos sobre os componentes de uma dieta saudável”, disse Thomson. “Também sentimos que é necessário trabalhar para entender o que os adultos consideram ao pensar sobre a saúde de sua dieta”.

Para ajudar a esclarecer o que compreende uma dieta saudável, a Healthline conversou com Catherine McManus, PhD, RDN, LD, professora assistente da Case Western Reserve University School of Medicine.

Ela disse que é realmente sobre o que você faz na maioria das vezes.

“O campo da nutrição realmente se concentra no padrão alimentar geral de uma pessoa”, disse McManus, “porque não há problema em comer fora em restaurantes, saborear uma fatia de bolo ou comer algumas batatas fritas ocasionalmente, desde que esses alimentos se encaixem em um padrão alimentar saudável geral”.

Ela aconselha que você possa determinar se seu padrão alimentar geral é saudável seguindo certas recomendações, incluindo:

Coma alimentos ricos em nutrientes

A densidade de nutrientes refere-se à proporção de nutrientes, como vitaminas e minerais, para quantas calorias há em um alimento.

“Se você comer muitos alimentos que não são densos em nutrientes (por exemplo, sobremesas, pretzels, batatas fritas, frituras), precisará consumir calorias em excesso para atingir suas necessidades diárias de nutrientes”.explicou McManus.

Observe o tamanho das porções

McManus disse que uma porção é a quantidade que você escolhe comer de uma só vez.

“Basicamente, todos os alimentos/bebidas podem se encaixar em um padrão alimentar saudável, mas para alimentos que são menos densos em nutrientes (por exemplo, sobremesas, bebidas açucaradas, muitos salgadinhos), queremos limitar a frequência com que são consumidos e o porção consumida, porque fornecem calorias, mas são muito limitadas em nutrientes essenciais, como vitaminas e minerais”, disse.

Coma muitas frutas, legumes e grãos integrais

“Frutas, vegetais e grãos integrais são ricos em nutrientes e cheios de nutrientes essenciais, como fibra dietética, folato, zinco e vitaminas A, C e E”, disse McManus.

Coma bastante fibra

McManus apontou que a maioria das pessoas nos Estados Unidos não obtém fibra suficiente.

Ela disse que você deve consumir pelo menos 14 gramas para cada 1.000 calorias que você come.

Isso ajudará sua digestão, saúde do coração, controle de açúcar no sangue e peso.

Limitar açúcares adicionados e grãos refinados

“Estes são exemplos de dois alimentos que têm uma densidade de nutrientes muito baixa, o que significa que fornecem calorias com pouco ou nenhum valor nutricional”, disse McManus.

Eles têm sido associados ao aumento do risco de doenças crônicas, como:

  • obesidade
  • doença cardiovascular
  • Diabetes tipo 2.

McManus observou ainda que, embora a fruta contenha açúcar, é açúcar natural e não os açúcares adicionados encontrados em alimentos processados.

Portanto, comer frutas não deve ser visto com o mesmo nível de preocupação que os alimentos processados ​​que contêm açúcares adicionados.

Limite a ingestão de sódio

Embora o sódio tenha muitas funções importantes no corpo, como equilíbrio de fluidos e função muscular e nervosa, os americanos tendem a comer muito dele, disse McManus.

Isso pode aumentar o risco de pressão alta, doenças cardíacas e derrame.

Ela disse que as Diretrizes Dietéticas para Americanos recomendam manter sua ingestão abaixo de 2.300 mg por dia.

Limite as gorduras trans

“Embora seja importante consumir todas as gorduras com moderação porque são calóricas densas”, disse McManus, “é especialmente importante limitar aquelas que têm implicações negativas adicionais para a saúde, como as gorduras trans”.

As gorduras trans, que são formadas quando os óleos líquidos são transformados em gorduras sólidas, podem aumentar o colesterol “ruim” de lipoproteína de baixa densidade (LDL), bem como diminuir o colesterol “bom” de lipoproteína de alta densidade (HDL), explicou ela.

Isso pode aumentar suas chances de desenvolver doenças cardiovasculares e derrames.

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