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Especialistas dizem que roupas de proteção durante a caminhada são uma medida preventiva contra a doença de Lyme.Westend61/Getty Images
  • Os pesquisadores dizem que a doença de Lyme parece estar se tornando mais comum.
  • Eles estimam que cerca de 14 por cento do mundo teve a doença de Lyme com as taxas mais altas na Europa.
  • A doença é transmitida através da picada de carrapatos portadores de bactérias que causam a doença.
  • Sintomas como dores musculares, febre, dor de cabeça, calafrios e linfonodos inchados geralmente aparecem de 3 a 30 dias após uma picada de carrapato.

Cerca de 14% da população mundial pode ter tido a doença de Lyme em algum momento.

Isso está de acordo com uma nova pesquisa publicada no BMJ Global Health, na qual os cientistas relataram que a doença de Lyme é mais comum na Europa.

Eles observaram que cerca de 9% da população na América do Norte e na América do Sul teve a doença de Lyme.

“(A doença de Lyme) continuou a se espalhar globalmente nos últimos anos como uma doença crônica e multissistêmica transmitida por vetores”, escreveram os autores do estudo.

“Tais doenças transmitidas por vetores, que se caracterizam pela especificidade da distribuição geográfica e pela frequente emergência e introdução de patógenos, representam um problema de saúde pública significativo e crescente e são as principais causas de doença e morte em todo o mundo”, acrescentaram.

Os EUA.Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estimam que476.000pessoas nos Estados Unidos são diagnosticadas e tratadas para a doença de Lyme a cada ano.

É a doença transmitida por vetores mais comum nos Estados Unidos e é transmitida pela picada de carrapatos infectados.

“O risco da doença de Lyme é maior em certas partes do país em comparação com outras. Por exemplo, o maior risco para a doença de Lyme está nas regiões Nordeste, Médio-Atlântico e centro-norte. Se você estiver ao ar livre em ambientes com exposição a carrapatos nessas regiões, certamente poderá estar em risco”, disse.Dr.Dana Hawkinson, especialista em doenças infecciosas e diretora médica de prevenção e controle do Sistema de Saúde da Universidade do Kansas, à Healthline.

“Em outras áreas, os carrapatos são capazes de transportar e espalhar outras doenças mais comumente do que Lyme, como febre maculosa e erliquiose. É por isso que as medidas preventivas de carrapatos e as verificações de carrapatos pós-atividade são tão importantes”.acrescentou Hawkinson.

Por que a doença de Lyme pode estar aumentando

Especialistas dizem que as taxas de infecção pela doença de Lyme estão aumentando e isso pode ser devido a vários fatores.

“A doença de Lyme parece estar aumentando em prevalência, por várias razões”,disse Hawkinson. “Primeiro, temos apenas uma população crescente. Também temos mais pessoas fazendo mais atividades ao ar livre, médicos mais dispostos a testar a doença de Lyme, temperaturas mais altas ao longo do ano, permitindo uma estação mais longa de doenças transmitidas por carrapatos (geralmente de abril a outubro) e identificação lentamente reconhecida da bactéria nas regiões dos EUA onde normalmente não havia sido identificado”.

Dr.Saahir Kahn é especialista em doenças infecciosas da Keck Medicine da USC em Los Angeles.Ele diz que os fatores ambientais provavelmente também estão desempenhando um papel na expansão de áreas com maior prevalência da doença de Lyme.

“As mudanças climáticas estão aumentando o tamanho das regiões onde os carrapatos que carregam a doença de Lyme estão presentes”, disse ele à Healthline.

Mas Kahn argumenta que o estudo do BMJ pode ter superestimado a verdadeira prevalência da doença de Lyme.

“Embora o estudo tenha levado em consideração a confirmação de Western blot de casos positivos, os métodos não especificaram se os critérios do CDC foram usados ​​como base para determinar resultados positivos. Alguns laboratórios usam critérios mais flexíveis para a positividade do Western blot que são mais propensos a falsos positivos”, disse ele.

“Devido às limitações da abordagem de meta-análise utilizada, acho que o resultado do estudo é uma superestimativa da soroprevalência da doença de Lyme”, concluiu.

Como a doença de Lyme é transmitida

Apesar disso, oNotas do CDCque as áreas dos Estados Unidos em que a doença de Lyme é comum estão se expandindo.

Nas áreas do meio do Atlântico, centro-norte e nordeste dos Estados Unidos, a doença de Lyme é transmitida através da picada do carrapato de patas pretas (veado), enquanto na costa do Pacífico a doença é transmitida pelo carrapato de patas negras ocidental .

Esses carrapatos podem se prender ao corpo humano em qualquer lugar, mas normalmente são encontrados em áreas onde é difícil vê-los, como couro cabeludo, virilha ou axila.

Na maioria dos casos, a infecção é transmitida pela picada de um carrapato imaturo conhecido como ninfa.

Estes são difíceis de ver devido ao seu tamanho inferior a 2 mm.Normalmente, um carrapato deve ser anexado ao corpo por entre36 a 48 horasantes que a bactéria que causa a doença de Lyme seja transmitida.

Sintomas comuns da doença de Lyme

Entre3 e 30dias após uma picada de carrapato, vários sintomas podem aparecer.

Estes podem incluir dores nas articulações e músculos, febre, dor de cabeça, calafrios e inchaço dos gânglios linfáticos.

Entre 70 e 80 por cento das pessoas com doença de Lyme também terão uma erupção cutânea onde a picada do carrapato estava localizada, normalmente 7 dias após a picada.

A erupção pode estar quente quando tocada e, se crescer, pode assumir a aparência de um alvo ou “olho de boi”.

Especialistas dizem que a melhor maneira de evitar a doença de Lyme é evitar picadas de carrapatos em primeiro lugar.

“Se você estiver ao ar livre em uma área onde os carrapatos que carregam a doença de Lyme estão presentes, você deve usar roupas que cubram sua pele e verifique sua pele e suas roupas em busca de carrapatos depois de voltar para casa”.disse Kahn.

Há também vários testes caseiros que podem ajudar a determinar se você tem a doença de Lyme.

Alguns conselhos sobre tratamentos

A doença de Lyme pode ser tratada com um curso de antibióticos de duas a quatro semanas.

No entanto, algumas pessoas apresentarão sintomas como fadiga, dor ou dificuldades cognitivas por mais de 6 meses após o tratamento.Isso é conhecido como Síndrome de Doença de Lyme Pós-Tratamento.

As evidências do uso de antibióticos para sintomas crônicos e persistentes após a infecção inicial são inconclusivas e Khan adverte contra essa abordagem para tratar problemas de longo prazo.

“Embora muitos sintomas crônicos inespecíficos sejam atribuídos à doença de Lyme devido a prováveis ​​testes sorológicos falso-positivos, não há evidências de que o tratamento a longo prazo com antibióticos tenha algum impacto sobre esses sintomas crônicos, portanto, desconfie de qualquer médico que ofereça dinheiro. único tratamento antibiótico de longo prazo para a doença de Lyme”,disse Kahn.

“Vejo muitos pacientes que pagaram médicos inescrupulosos em dinheiro por esses tratamentos duvidosos da doença de Lyme e, na maioria dos casos, seus sintomas são devidos a algo diferente da doença de Lyme”, alertou.

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