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  • Fatores dietéticos foram previamente associados à doença de Alzheimer.
  • Um novo estudo usou um modelo de rato da doença de Alzheimer para examinar as conexões entre dieta e saúde do cérebro.
  • As descobertas mostram que uma dieta rica em gordura a longo prazo piorou o comportamento semelhante à depressão e o declínio cognitivo, destacando a necessidade de mais estudos sobre os efeitos das dietas ricas em gordura em humanos com Alzheimer.

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência que afeta aproximadamente5,8 milhõespessoas nos Estados Unidos.

As causas da doença de Alzheimer não são totalmente compreendidas e, atualmente, não há cura.Mas a dieta pode desempenhar um papel em possíveis estratégias de prevenção e tratamento.

Por exemplo, uma dieta de estilo mediterrâneo parece ter benefícios para a saúde do cérebro e pode reduzir a taxa de declínio cognitivo em pessoas com Alzheimer.Mas um ocidental oudieta “americana”, que normalmente inclui alimentos com alto teor calórico e alto teor de gordura, tem sido associado à neurodegeneração e declínio cognitivo em camundongos.

Em um novo estudo, pesquisadores da University of South Australia examinaram os efeitos de uma dieta rica em gordura a longo prazo para pessoas com Alzheimer.Os resultados, publicados recentemente na revista Metabolic Brain Disease, sugerem que uma dieta rica em gordura a longo prazo pode contribuir para o declínio comportamental e cognitivo da doença.

Dietas ricas em gordura e doença de Alzheimer

A obesidade e o diabetes tipo 2 são sérios problemas de saúde no Ocidente e a conexão entre as duas doenças está bem estabelecida.De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC),41,9% dos adultosnos EUA têm obesidade e14,7%tem diabetes.

Há tambémevidência crescentepara sugerir uma conexão entre a doença de Alzheimer e obesidade e diabetes tipo 2.

Para entender melhor a ligação entre essas condições crônicas, pesquisadores da Universidade do Sul da Austrália usaram um modelo de camundongo da doença de Alzheimer.Os camundongos foram geneticamente modificados para superexpressar uma forma mutante da proteína tau humana, que se desdobra e forma aglomerados no cérebro de pessoas com doença de Alzheimer.

Os pesquisadores alimentaram alguns dos ratos com uma dieta rica em gordura durante um longo período para estudar o efeito na saúde do cérebro.Os camundongos receberam uma dieta regular (compreendendo 4,8% de gordura) ou uma dieta rica em gordura (compreendendo 23,5% de gordura). Os camundongos foram alimentados com a dieta de alta alimentação por 30 semanas, começando aos 2 meses de idade.

Os pesquisadores mediram o peso corporal, os níveis de glicose e o comportamento dos camundongos, usando uma série de testes projetados para avaliar ansiedade, depressão e função cognitiva.No final do experimento, eles mediram a tolerância à glicose e insulina (que podem ser usadas para diagnosticar diabetes) e o acúmulo da proteína tau patológica no cérebro dos camundongos.

Dieta e cérebro

Os pesquisadores descobriram que os camundongos com Alzheimer que foram alimentados com uma dieta rica em gordura eram mais propensos a desenvolver obesidade do que os camundongos saudáveis ​​alimentados com a mesma dieta.Os camundongos com Alzheimer também desenvolveram distúrbios metabólicos, caracterizados porIntolerância à glicosee resistência à insulina, que são sinais de diabetes tipo 2.

Eles também descobriram que a dieta rica em gordura piorou o comportamento semelhante à depressão e o declínio cognitivo nos camundongos modelo de Alzheimer.

De acordo com a autora do estudo, Larisa Bobrovskaya, professora associada de Ciências Clínicas e da Saúde da Universidade do Sul da Austrália, as descobertas são consistentes com o que já se sabe sobre fatores metabólicos e o sistema nervoso. “Obesidade e diabetes prejudicam o sistema nervoso central, exacerbando distúrbios psiquiátricos e declínio cognitivo”Bobrovskaya disse em um comunicado de imprensa.

No entanto, a dieta rica em gordura também exacerbou a patologia cerebral associada à doença de Alzheimer nos camundongos, o que é uma nova descoberta importante.

“Esta pesquisa está alinhada com o que já sabemos sobre a conexão entre má alimentação e declínio cognitivo, bem como sintomas neuropsiquiátricos”, disse.Percy Griffin, PhD, diretor de engajamento científico da Alzheimer’s Association, disse ao Medical News Today. “O que há de novo neste estudo é o agravamento das alterações moleculares relacionadas ao Alzheimer que ocorrem no corpo e no cérebro devido a uma dieta crônica com alto teor de gordura”.

Além disso, os pesquisadores descobriram um aumento nos níveis da proteína tau patológica nos cérebros dos camundongos saudáveis ​​alimentados com uma dieta rica em gordura, sugerindo que uma dieta rica em gordura a longo prazo também poderia acelerar o aparecimento da doença de Alzheimer.

Um 'ciclo vicioso?'

Os pesquisadores dizem que suas descobertas indicam que existe um “ciclo vicioso” entre doença metabólica e comprometimento cognitivo, com pessoas predispostas a certas patologias cerebrais sendo mais propensas a desenvolver a doença metabólica, e a presença de doença metabólica também agravando a doença cerebral.

A tau hiperfosforilada é um dos sinais característicos da doença de Alzheimer e está associada à gravidade dos sintomas de demência.Também é encontrado em outras doenças neurodegenerativas.

Isso significa que as descobertas dos pesquisadores também podem ser relevantes para outros distúrbios.

“Nossas descobertas sublinham a importância de abordar a epidemia global de obesidade”,disse Bobrovskaya. “Uma combinação de obesidade, idade e diabetes provavelmente levará a um declínio nas habilidades cognitivas, doença de Alzheimer e outros distúrbios de saúde mental”.

No entanto, é importante lembrar que este estudo foi realizado exclusivamente em camundongos, e dados humanos ainda são necessários. “Um próximo passo importante é estudar as mudanças biológicas que ocorrem em humanos que comem uma dieta similarmente pobre”.Griffin acrescentou.

Por enquanto, os especialistas continuam recomendando uma dieta saudável e equilibrada para proteger o cérebro.

“Sabemos que dietas ricas em gordura, açúcar refinado e ingredientes processados ​​são ruins para nossa saúde geral, incluindo nosso cérebro. Mas há um crescente corpo de dados sugerindo que comer dietas saudáveis ​​e equilibradas, ricas em vegetais, frutas e proteínas magras, são boas para nossa saúde e podem até diminuir nosso risco de declínio cognitivo à medida que envelhecemos”.
– Percy Griffin, Ph.D.

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