Sitemap
Compartilhe no Pinterest
Os cientistas podem ter identificado um potencial biomarcador para COVID longo.Hollie Adams/Bloomberg via Getty Images
  • Os pesquisadores investigaram os antígenos do SARS-CoV-2 – o vírus que causa o COVID-19 – presentes em amostras de plasma sanguíneo coletadas de indivíduos com COVID longo e infecção típica por COVID-19.
  • Eles descobriram que um antígeno específico do SARS-CoV-2 – a proteína spike – estava presente no sangue da maioria dos pacientes longos com COVID, até um ano após terem sido diagnosticados com COVID-19.
  • Em pacientes com infecção típica por COVID-19, no entanto, a proteína spike não foi detectada.
  • Essa descoberta fornece evidências para a hipótese de que o SARS-CoV-2 pode persistir no corpo através de reservatórios virais, onde continua a liberar proteína de pico e desencadear inflamação.

Dados atuais da Organização Mundial da Saúde (OMS) indicam que cerca de 1 em cada 4 indivíduos com COVID-19 continua a apresentar sintomas de 4 a 5 semanas após o diagnóstico e aproximadamente 1 em cada 10 apresenta sintomas contínuos após 12 semanas.

Indivíduos com sequelas pós-aguda de COVID-19 (PASC), ou COVID longo, relataram uma série de sintomas, incluindo, mas não limitados a,fadiga, anosmia(perda do olfato),perda de memória,desconforto gastrointestinal, e falta de ar.

O mecanismo subjacente do COVID longo é complicado.Identificar um biomarcador sanguíneo para COVID longo, ou em outras palavras, uma molécula biológica que aparece no sangue da maioria dos pacientes com COVID longo, poderia contribuir para uma melhor compreensão da biologia do COVID longo.

Um novo estudo encontra evidências de um biomarcador que pode apontar para um reservatório viral ativo no corpo, particularmente no intestino após a infecção inicial por SARS-CoV-2.

Uma pré-impressão do estudo foi publicada no medRxiv.

Encontrando biomarcadores para COVID longo

Para identificar um biomarcador sanguíneo para COVID longo, pesquisadores da Harvard Medical School e do Ragon Institute of MGH, MIT e Harvard, analisaram amostras de plasma sanguíneo coletadas de pacientes com COVID longo e infecção típica por COVID-19 por um período de 12 meses.

Eles procuraram determinar os níveis de três antígenos SARS-CoV-2:

  • Spike protein – moléculas semelhantes a picos que se projetam da superfície do vírus SARS-CoV-2
  • Subunidade S1 da proteína spike - uma das duas subunidades que compõem a proteína spike
  • Nucleocapsídeo - ácido nucleico (material genético) e capsídeo circundante (capsídeo de proteína) do vírus

Os pesquisadores descobriram que a proteína spike, subunidade S1 ou nucleocapsídeo estava presente no sangue de 65% dos pacientes com COVID longos que eles testaram, até 12 meses após a infecção inicial por COVID-19.

Dos três antígenos SARS-CoV-2, a proteína spike foi a mais comum, tendo sido detectada em 60% – ou 3 de 5 – dos pacientes com COVID de longa duração.

Em contraste, os pesquisadores não detectaram proteína de pico em nenhum dos pacientes com infecção típica por COVID-19.A subunidade S1 e o nucleocapsídeo foram detectados no sangue de pacientes com COVID-19 imediatamente após o diagnóstico de COVID-19, mas os níveis desses antígenos caíram rapidamente abaixo do limite de detecção.

A longa hipótese do ‘reservatório viral’ da COVID

“A interpretação mais lógica [dos dados apresentados na pré-impressão] é que a proteína spike no soro é um marcador substituto para uma infecção persistente em algum lugar do corpo”,Dr.João P.Moore, professor de microbiologia e imunologia da Weill Cornell Medicine, que não esteve envolvido no estudo, disse ao Medical News Today.

Os pesquisadores acreditam que a presença da proteína spike SARS-CoV-2 na maioria dos pacientes longos com COVID até 12 meses após o diagnóstico sugere a presença de um reservatório viral persistente ativo de SARS-CoV-2.

Dr.Davi R.Walt, um dos autores do estudo, disse ao The Guardian que a presença da proteína spike indicou tal reservatório, já que a meia-vida desse antígeno é “muito curta” no corpo.

Dr.Andrew Pekosz, professor de microbiologia molecular e imunologia da Escola Bloomberg de Saúde Pública da Universidade Johns Hopkins, que não esteve envolvido no estudo, disse ao MNT que a existência de reservatórios de SARS-CoV-2 em órgãos como o intestino poderia explicar os sintomas de longo COVID.

“A presença de células infectadas por vírus em níveis baixos […] seria o “gatilho” para a ativação contínua do sistema imunológico.Encontrar essas proteínas virais no sangue também pode explicar por que vários órgãos podem ser afetados pelo COVID longo.Esse tipo de infecção persistente é observado em alguns vírus, mas não foi claramente demonstrado com o SARS-CoV-2”.
– Dra.André Pekosz

Outros pesquisadores também encontraram evidências de persistência viral (presença contínua do vírus) em pacientes com sintomas prolongados de COVID.

Dr.Akiko Iwasaki, professora de imunobiologia e biologia molecular, celular e de desenvolvimento da Universidade de Yale, que não esteve envolvida no estudo, disse ao MNT:

“Evidências para vírus persistentes e reservatórios de antígeno/RNA viral [estão] se tornando cada vez mais prevalentes […]

Estudos apontam o intestino como um possível reservatório.

Na Universidade de Stanford, na Califórnia, o Dr.Ami S.Bhatt e colegas descobriram que cerca de4%de indivíduos (ou 1 em cada 25) com COVID-19 leve a moderado continuaram eliminando RNA viral em suas fezes sete meses após o diagnóstico de COVID-19.

Indivíduos com RNA viral detectável em suas fezes também relataram sintomas gastrointestinais contínuos, como dor abdominal, náusea e vômito.

Usando a proteína spike como uma ferramenta de diagnóstico

Além de fornecer evidências convincentes para a hipótese do reservatório viral de COVID longo, a presença de proteína spike na maioria dos pacientes com COVID longo sugere que a proteína spike poderia ser usada como biomarcador para COVID longo.Permitir que os médicos diagnostiquem o COVID longo por meio de um teste de plasma sanguíneo é um passo em direção a um tratamento mais eficaz.

No entanto, antes de chegar a conclusões sólidas, os pesquisadores precisarão realizar mais estudos para confirmar.

Uma pergunta a ser respondida é por que 35-40% dos pacientes longos com COVID não tinham proteína de pico mensurável no sangue.

“Isso significa que seus sintomas surgem de algo diferente do COVID longo ou significa que o COVID longo resulta de uma multiplicidade de causas? De nossos estudos, não podemos responder a essa pergunta”,Walt disse ao MNT.

Dr.Pekosz descreveu o estudo como “intrigante”, mas alertou que são necessárias mais investigações para realmente entender suas implicações.

“As grandes questões são, na verdade, essa proteína [pico] suficiente para desencadear sintomas [longos de COVID]? Tratamentos como antivirais ou vacinas de reforço eliminariam essas fontes de proteína viral e, portanto, aliviariam os sintomas [longos do COVID]? Onde estão localizadas essas células infectadas e como as proteínas do vírus chegam ao sangue?” ele disse.

Todas as categorias: Blog