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  • Novas pesquisas sugerem que a legalização da cannabis em nível federal pode ajudar a mitigar as vendas de produtos de cannabis de alta potência, que podem ser prejudiciais à saúde geral.
  • A descriminalização federal significaria que os estados poderiam definir suas próprias leis de cannabis, mas alguns estados podem não estabelecer um limite para a quantidade de THC que pode ser incluída nos produtos.
  • De acordo com especialistas, um limite universal de THC em produtos em todos os estados pode ser uma solução eficaz.

A legalização federal da cannabis proporcionaria uma oportunidade de estabelecer regulamentações que protejam melhor a saúde pública, dizem os pesquisadores.

Em um white paper publicado em 18 de julho, pesquisadores da Universidade do Sul da Califórnia, Leonard D.O Schaeffer Center for Health Policy & Economics delineou várias políticas potenciais que poderiam ser promulgadas pelo governo federal se descriminalizar a cannabis.

Isso inclui colocar limites na quantidade de tetrahidrocanabinol (THC) – o principal composto psicoativo da cannabis – que pode ser incluído nos produtos e restringir a quantidade que os indivíduos podem comprar de uma só vez com base na quantidade de THC no produto.

Outras políticas incluem tributar produtos de cannabis com base na potência, em vez de peso ou preço de varejo, e rastrear toda a cannabis ou cânhamo desde o cultivo até a venda como produto.

Riscos para a saúde de produtos de cannabis de alta potência

UMAEstudo de julho de 2022publicado no The Lancet Psychiatry sugere que as pessoas que usam cannabis de maior potência têm um risco maior de desenvolver transtorno por uso de cannabis.Eles também são mais propensos a experimentar um transtorno psicótico, como esquizofrenia.

De acordo com o white paper da USC, outra pesquisa mostrou que a legalização da cannabis no nível estadual está ligada a um aumento nas visitas relacionadas à cannabis ao departamento de emergência por crianças e adolescentes e a um aumento na condução prejudicada por cannabis.

“Uma abordagem de saúde pública para a regulamentação da cannabis é incentivar os usuários de uma maneira que maximize os benefícios e reduza os danos”.Rosalie Liccardo Pacula, PhD, membro sênior do USC Schaeffer Center e Elizabeth Garrett Chair in Health Policy, Economics & Law na USC Price School of Public Policy, disse à Healthline.

Pacula acrescentou que uma abordagem de saúde pública sobre como os produtos de cannabis são vendidos e desenvolvidos é “consciente de que níveis mais altos de THC induzem mais danos e mais riscos à saúde”.

As leis da cannabis variam de acordo com o estado

Nos Estados Unidos, a cannabis é ilegal em nível federal, embora muitos estados tenham aprovado leis que permitem o uso medicinal e/ou recreativo da cannabis.

Um projeto de lei apresentado nos EUAO Senado em 21 de julho descriminalizaria a cannabis em nível federal e permitiria que os estados estabelecessem suas próprias leis de cannabis.Outros projetos de lei na Câmara e no Senado estão em andamento.

Embora isso possa parecer um desenvolvimento positivo para os entusiastas da cannabis, Pacula expressou preocupação. “Se o governo federal legalizar a cannabis sem colocar um limite [de THC], nunca conseguiremos um”, disse ela. “Os únicos estados que estabeleceram limites de potência foram os que o fizeram quando legalizaram a cannabis pela primeira vez.”

As leis estaduais atuais de cannabis variam em termos de limites de quantidades de compra e limites de potência.Por exemplo, Vermont e Connecticut são os únicos estados que estabeleceram limites de potência de THC para flores e concentrados de cannabis, de acordo com pesquisadores da USC.

Pacula disse que os limites estabelecidos por esses dois estados são “provavelmente razoáveis ​​para o mercado dos EUA, embora ainda possam ser muito altos. Mas estou bem em deixar isso acontecer, em vez de não estabelecer um limite.”

Além disso, ela e seus colegas apontam que a maioria dos estados que limitam as vendas de cannabis o fazem com base no peso e tipo do produto, e não na quantidade de THC contida no produto.Isso permite que as pessoas comprem uma grande quantidade de produtos de cannabis de maior potência de uma só vez.

Uso excessivo de cannabis desencorajado

As políticas que os pesquisadores da USC descrevem no white paper desencorajariam o uso excessivo de cannabis, em particular o uso de produtos com alto teor de THC, como comestíveis e concentrados de cannabis.

“No momento, a flor [cannabis] é o principal produto vendido, mas estamos vendo uma grande mudança para o concentrado de óleos vape, enquanto os comestíveis se estabilizaram no mercado”,disse Pacula.

Embora as políticas descritas no white paper se concentrem no conteúdo de THC dos produtos de cannabis, Liz Rogan, fundadora do The Cannabis Business Council of Santa Barbara County, disse que isso perde o papel que diferentes componentes da cannabis podem desempenhar na intoxicação ou outros efeitos da esses produtos.

Pacula enfatizou, no entanto, que os padrões precisariam se adaptar à medida que dados científicos adicionais estivessem disponíveis sobre os riscos associados a diferentes doses de THC.Essas atualizações de políticas também podem levar em consideração a nova ciência sobre os efeitos de outros componentes da cannabis.

“Levamos décadas para entender o álcool e o que era uma bebida padronizada”disse Pacula. “Portanto, devemos definir esses limites e esperar pelo menos 5 anos antes de ajustá-los, porque levará algum tempo para que a ciência seja divulgada”.

Algumas preocupações sobre os limites de THC

R.Lorraine Collins, PhD, professora e reitora associada para pesquisa na Escola de Saúde Pública e Profissões de Saúde da Universidade de Buffalo, apóia as políticas propostas do white paper.Ela disse que definir limites de THC para produtos de cannabis e tributar produtos com base no conteúdo de THC seria fácil de implementar, chamando essas estratégias de “excelente começo”.

Para que um limite de THC funcione para ser eficaz, Collins disse que as leis precisariam limitar a potência de todos os produtos de cannabis, incluindo aqueles que vêm diretamente da planta de cannabis e aqueles derivados de cânhamo ou cannabis.

“A indústria da cannabis é muito inteligente”, disse ela. “Uma das coisas que eles fazem é se você disser que vai limitar a potência da flor de cannabis, eles aumentarão a potência de outros produtos de cannabis. Portanto, a chave é limitar o THC em 'todos os produtos de cannabis'”.

Além disso, ela disse que as leis precisariam ser amplas o suficiente para cobrir os produtos de cannabis desenvolvidos no futuro.

Quanto aos limites individuais nas compras de cannabis, Collins expressou algumas reservas sobre essa política, já que os EUA não têm limites semelhantes para outros produtos de uso adulto, como álcool e tabaco.

Rogan concordou: “É de um adulto que estamos falando. Este é alguém que deve ser capaz de tomar suas próprias decisões”, disse ela. “Isso realmente remonta à escolha pessoal – você tem a liberdade de fazer o que quiser; esperamos que você seja responsável.”

Além disso, Collins disse que os limites de compra individuais podem não ser muito eficazes. “O que impede uma pessoa de ir de uma loja para outra?” ela disse. “Você pode acumular muita cannabis dessa maneira, mesmo que haja um limite de quanto você pode comprar de cada vez.”

Rogan também está preocupado com o impacto que um limite de THC e limites de compra pode ter sobre as pessoas que usam cannabis para tratar condições médicas.

“Quando você está tratando câncer ou dor crônica, geralmente precisa de altas doses de THC”, disse ela. “Então, é justo que essa pessoa tenha que ir ao dispensário [cannabis] todos os dias e comprar com mais frequência porque não pode comprar os produtos de forma concentrada?”

Vantagens da regulamentação federal

Embora estados como Connecticut e Vermont tenham limites mais rígidos no conteúdo de THC, os pesquisadores da USC argumentam que a regulamentação federal garantiria que a saúde pública fosse protegida igualmente em todo o país.

“Você não vai incentivar os bons padrões da indústria de cannabis se permitir que os estados variem esses limites”,disse Pacula. “Vai ser muito mais fácil fazer isso em nível federal.”Um limite federal, acrescentou ela, apenas definiria a potência máxima para produtos de cannabis.Os estados poderiam ter leis mais restritivas.

Além disso, agora existe um precedente para o governo federal regular o teor máximo de THC dos produtos de cannabis.

“A FDA, que finalmente obteve autorização para regular os produtos de nicotina, é capaz de fazer coisas como limitar a quantidade de nicotina nos cigarros ou remover certos tipos de sabores do tabaco”.disse Collins.

Collins observou que ter leis de cannabis diferentes em cada estado – em particular limites de THC – pode levar pessoas em locais com leis mais restritivas a comprar cannabis em estados vizinhos com regulamentações mais brandas.Algo semelhante aconteceu antes de todos os estados estabelecerem 21 anos como a idade mínima para beber álcool, disse ela.

Ainda assim, Collins disse que muitas pessoas serão atraídas para o mercado legal de cannabis pelo que ele oferece – podendo comprar produtos que são seguros e contêm exatamente o que deveriam.

“Você não precisa se preocupar se sua erva está sendo cortada com fentanil ou outra droga que pode prejudicá-lo”, disse ela. “Você também não precisa se preocupar com o cultivo inadequado, levando ao mofo que pode prejudicá-lo quando estiver fumando cannabis”.

Leve embora

Novas pesquisas apresentam um argumento convincente para regular a cannabis em nível federal.A descriminalização da cannabis pode ajudar a limitar as vendas e o uso de produtos de cannabis de alta potência, que estudos mostraram que representam perigos para a saúde humana.

Mesmo com a legalização federal, no entanto, especialistas como Collins e Rogan dizem que estabelecer limites para o THC ainda pode levar os consumidores a comprar produtos de maior potência no mercado ilícito de cannabis.

“Se as pessoas estiverem preocupadas com os jovens – especialmente homens com 26 anos ou menos – usando produtos com alto teor de THC, o sistema legal será melhor”, disse.disse Rogan. “Porque pelo menos eles sabem o que estão recebendo em comparação com se estão recebendo um produto em alguma esquina.”

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