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As batatas contêm uma pequena quantidade de proteína e são uma boa fonte de aminoácidos.Yuji Sakai/Getty Images
  • Pesquisas anterioresrelatou que a proteína animal pode funcionar melhor do que as alternativas à base de plantas quando se trata da síntese de proteína muscular.
  • Estudos mostraram que as batatas podem fornecer quantidades adequadas de todos os aminoácidos essenciais que os humanos precisam, mas não conseguiram confirmar seus efeitos de construção muscular.
  • Pesquisadores na Holanda descobriram agora que um pó de concentrado de proteína derivado de batata pode apoiar o reparo e o crescimento muscular, bem como a proteína do leite animal nos machos.

Uma mudança que favorece mais alimentos à base de plantas vem ganhando força em todo o mundo nas comunidades médica e atlética.No entanto, alguns indivíduos continuam a manifestar preocupação quanto ao uso de plantas como fontes de proteína em produtos de nutrição esportiva.

Nutricionistas esportivos há muito acreditam que certos compostos em plantas podem diminuir a biodisponibilidade de proteínas.Além disso, algumas pesquisas sugerem que as plantas não fornecem todos os aminoácidos essenciais disponíveis em fontes à base de carne.

Um novo estudo desafia essas noções, sugerindo que a humilde batata pode ser uma fonte de proteína tão confiável quanto o leite animal.

A pesquisa, que foi parcialmente financiada pela Alliance for Potato Research & Education, aparece em Medicine & Science in Sports & Exercise.

Proteína das batatas

Pesquisadores da Universidade de Maastricht, na Holanda, realizaram um estudo para avaliar como as proteínas da batata promovem reações anabólicas que aumentam a massa muscular.

Dr.Luc J.C. van Loon, professor de fisiologia do exercício e nutrição no Centro Médico da Universidade de Maastricht, foi o principal investigador.

Falando com o Medical News Today, o Dr. van Loon compartilhou:

“O principal resultado [do estudo] é que a ingestão de proteína derivada da batata pode aumentar as taxas de síntese de proteína muscular em repouso e exercício, e que essa resposta não difere da ingestão de uma quantidade equivalente de proteína do leite”.

“Proteínas derivadas de plantas podem ser tão eficazes quanto proteínas derivadas de animais de alta qualidade para estimular as taxas de síntese de proteínas musculares in vivo em humanos”.
— Dra.Luc J.C. van Loon

Construindo massa muscular com proteínas

A síntese de proteínas musculares (MPS) é o processo pelo qual os aminoácidos se tornam proteínas do músculo esquelético.A ingestão de proteínas e o exercício são vitais para a MPS manter e construir massa muscular esquelética.

A proteína consumida durante a recuperação do exercício pode aumentar as taxas de MPS.Essas taxas variam de acordo com a fonte de proteína.

A batata, a terceira cultura mais consumida do mundo, contém apenas 1,5% de proteína com base em seu peso fresco.No entanto, um concentrado de proteína pode ser extraído do resíduo de suco de batata que é usado para alimentação ou descartado.

Dr. van Loon e seus co-autores descobriram que a composição de aminoácidos da proteína da batata se assemelha muito à da proteína do leite.Eles também disseram que o tubérculo “fornece quantidades suficientes de todos os aminoácidos essenciais individuais de acordo com os requisitos de aminoácidos da OMS/FAO/UNU, sem deficiências aparentes”.

A equipe levantou a hipótese de que a ingestão de concentrado de proteína de batata poderia aumentar as taxas de MPS em repouso e durante a recuperação do exercício.

Eles também levantaram a hipótese de que a proteína da batata pode induzir a mesma resposta MPS que a proteína do leite.

Medindo a quantidade de proteína

Para testar suas ideias, o Dr. van Loon e sua equipe recrutaram 24 homens saudáveis ​​e ativos para um teste realizado entre abril de 2018 e fevereiro de 2020.Os participantes tinham idades entre 18 e 35 anos.

Todos os sujeitos comeram uma refeição padronizada e jejuaram na noite anterior aos dias de teste.Dr. van Loon disse ao MNT que a dieta especial e o protocolo de jejum foram projetados para não “afetar a resposta anabólica à ingestão de proteínas no dia seguinte”.

Os pesquisadores inseriram um cateter no braço de cada participante para uma infusão de aminoácidos, que serviu como marcador para medir as taxas de MPS.Eles também inseriram um segundo cateter no braço oposto para amostragem de sangue para medir as concentrações de aminoácidos, insulina e glicose no sangue.

Os jovens participantes do sexo masculino trabalharam em uma máquina de extensão de joelho sentado e leg press com cargas crescentes.

Depois de deixar os indivíduos descansarem, os pesquisadores coletaram amostras de sangue e fizeram biópsias musculares para determinar as taxas de MPS em repouso e durante a recuperação do exercício.

Em seguida, os pesquisadores designaram aleatoriamente os participantes para beber uma bebida com 30g (aproximadamente 2 ½ colheres de sopa) de proteína de batata ou proteína do leite.Eles seguiram com mais amostras de sangue e biópsias musculares.

O estudo concluiu que “[…] a ingestão de 30g de proteína demonstrou estimular fortemente a síntese de proteína muscular durante a recuperação do exercício”, disse o Dr.van Loon.

Algumas limitações importantes

Este estudo duplo-cego permitiu aos pesquisadores observar MPS em músculos exercitados e não exercitados.Também foi adicionado à pesquisa que demonstra como a proteína da batata pode beneficiar o exercício e a recuperação.

No entanto, o presente estudo também teve várias limitações.

O tamanho da amostra do estudo foi bastante pequeno.Dr. van Loon reconheceu que “mais estudos de dose-resposta em populações mais amplas são indubitavelmente necessários […]”

Além disso, o julgamento envolveu apenas homens.Os pesquisadores de um estudo de 2021 alertaram que as diferenças de gênero na constituição física, hormônios e metabolismo podem dificultar a aplicação de pesquisas de homens para mulheres.

Além disso, os participantes eram adultos jovens, cuja resistência anabólica do músculo esquelético à ingestão de proteínas pode ser diferente da de indivíduos mais velhos.A pesquisa acima mencionada mencionou, no entanto, que atletas do sexo masculino mais velhos e mais jovens podem compartilhar metabolismo de proteínas semelhante.

Alimentos integrais sobre suplementos

À medida que o mercado de suplementos proteicos continua a se expandir, alguns pesquisadores afirmam que esses produtos são insignificantes em comparação com alimentos integrais em termos de benefícios nutricionais.

Dr.Stuart Phillips, professor e catedrático de pesquisa Tier 1 do Canadá em cinesiologia na Universidade McMaster em Ontário, que não esteve envolvido neste estudo, acredita que “[...] a comida supera um suplemento”.

Em entrevista à Auburn University, o Dr.Phillips reconheceu que o maior apelo dos suplementos de proteína é sua conveniência.

Ele apontou para seuestudo de 2015sugerindo que as pessoas que obtêm proteínas dos alimentos “têm uma maior densidade de nutrientes em sua dieta”.

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