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Um número crescente de especialistas médicos diz que os dados mostram que os mandatos de máscaras internas não estão ajudando a retardar a propagação do Omicron, mas as vacinas estão impedindo as pessoas de desenvolver doenças graves.Fat Camera/Getty Images
  • As medidas de saúde pública do COVID-19 continuam mudando e causando confusão entre os americanos.
  • Dados inconsistentes sobre a eficácia do uso de máscaras dividiram os americanos e a comunidade médica.
  • A comunicação de dados claros sobre a eficácia e a ineficácia das medidas de saúde pública pode ajudar o público a recuperar a confiança nas autoridades de saúde pública.

Justamente quando a maioria dos americanos já guardou seu estoque de máscaras, algumas partes do país estão exigindo que elas estejam prontas mais uma vez.

Por exemplo, no início de junho, o Condado de Alameda, na área da Baía de São Francisco, restabeleceu a obrigatoriedade de uso de máscaras na maioria dos espaços internos depois que as hospitalizações devido ao COVID-19 aumentaram 35%.

Enquanto a Alameda isentava as escolas do mandato, no final de maio, o vizinho Distrito Escolar Unificado de Berkeley decidiu exigir apenas máscaras nas escolas.

Na cidade de Nova York, a obrigatoriedade de uso de máscaras para crianças de 2 a 4 anos que frequentam creches e pré-escolas terminou em 13 de junho.

Para confundir ainda mais as coisas, houve um mandato de máscara interna de curta duração de quatro dias na Filadélfia na primavera passada, que terminou depois que o departamento de saúde da cidade citou a melhoria das condições.

E, claro, no momento, regras diferentes estão em vigor em vários aeroportos nos EUA.Máscaras são obrigatórias no Aeroporto de Los Angeles, mas não no Aeroporto Internacional de Orlando, por exemplo.

Com a falta de consistência em todo o país e mesmo dentro dos mesmos estados e jurisdições locais, não é surpresa que os americanos estejam confusos e perdendo a confiança na saúde pública.

“Mudar com frequência as políticas de saúde pública são definitivamente confusos, especialmente se você não tem treinamento em saúde pública, o que a maior parte do mundo não tem. É nosso trabalho, como profissionais médicos, coletar os dados e traduzi-los para nossos pacientes e membros da comunidade”.Dr.Alexa Mieses Malchuk, professora assistente de medicina familiar na Faculdade de Medicina da UNC, disse à Healthline.

A falta de comunicação clara dos funcionários públicos é exatamente o problema, de acordo com o Dr.William Schaffner, professor de medicina preventiva e doenças infecciosas no Vanderbilt University Medical Center, em Nashville.

“Parte do motivo é que, quando o COVID entrou em cena, em vez de ter uma política nacional, nossa liderança política disse: 'Vou deixar para os estados' e, no momento em que fizeram, tivemos diferentes governadores dizendo coisas diferentes. e isso gera confusão porque não tínhamos uma política nacional”,Schaffner disse à Healthline.

Embora ele tenha enfatizado que as medidas de saúde pública não devem ser idênticas em estados como Maine e Novo México, ele disse que deve haver alguma coesão.Considere como funciona uma orquestra.

“Tem muitos instrumentos diferentes e os metais nem sempre tocam exatamente as mesmas notas que as cordas, mas todos estão tocando na mesma partitura. Eles têm um maestro e a partir disso estão se harmonizando”, disse. “Nunca tivemos isso neste país com o COVID e ainda não temos nos estados.”

Ainda assim, é trabalho das autoridades de saúde pública e da comunidade médica comunicar claramente o que está ocorrendo e o que é necessário para se manter seguro.

“Nós somos a ponte. Espalhar desinformação médica é antiético”, disse Mieses Malchuk. “Também é importante lembrar que as políticas de saúde pública mudam frequentemente com base em novos dados científicos que se tornam disponíveis. Isso pode ser frustrante… mas devemos permanecer flexíveis.”

A comunicação não é o único problema, no entanto, de acordo com o Dr.Monica Gandhi, professora de medicina da Universidade da Califórnia, em San Francisco.Ela disse que cientistas e médicos não concordam sobre a melhor forma de gerenciar a pandemia neste momento e acredita que a chave para restaurar a harmonia entre a comunidade médica e o país é eliminar os mandatos de máscaras.

Um artigo recente do New York Times que esclareceu o debate sobre a máscara chegou a um briefing público dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) com o Senado em junho.

“Eu realmente apoiei as máscaras desde o início e escrevi cerca de sete artigos sobre isso, mas também sou capaz de reavaliar os dados à medida que avançamos”, disse.Gandhi disse à Healthline.

Os dados atuais sobre a eficácia das máscaras a surpreenderam, pois mostraram que os mandatos das máscaras não faziam diferença.

“Não vimos uma diferença tão grande nas transmissões”, disse ela. “O preditor mais forte de como os lugares se saíram foram as taxas de vacinação.”

Por que as medidas COVID-19 ainda estão em vigor?

A variante omicron e suas subvariantes são agora as cepas COVID-19 dominantes e estão se espalhando amplamente, disse Schaffner.

“Isso porque essas variantes têm a capacidade de infectar pessoas que foram totalmente vacinadas e até pessoas que se recuperaram de COVID anterior. Agora, quando isso acontece, na grande maioria dos casos, você tem sintomas relativamente leves que não exigem que você esteja no hospital”, explicou ele.

Como as pessoas sobrevivem ao vírus, elas continuam a espalhá-lo para pessoas não vacinadas, parcialmente vacinadas ou imunossuprimidas e que não respondem bem à vacina.

“Essas são as pessoas agora que estão sendo hospitalizadas”, disse Schaffner.

A média diária de 7 dias de novas hospitalizações por COVID-19 de 1 a 7 de junho foi de 4.127, o que é umaumento de 8,0%da média anterior de 7 dias, de acordo com o CDC.

No entanto, aqueles que são internados no hospital com omicron ficam no hospital por menos tempo e têm internação menos frequente em terapia intensiva em comparação com os internados com outras variantes do coronavírus, segundo pesquisadores do HospitalCDC.

“É um pouco confuso: o vírus está se espalhando, a vacina protege contra doenças graves, mas não protege muito contra infecções leves. Então, os casos estão aumentando e as internações são um pouco em algumas áreas. Mas, na maioria das vezes, o COVID está causando doenças mais leves e [por sua vez] continua a se espalhar”, disse Schaffner.

Em jurisdições e escolas de saúde, as autoridades locais podem avaliar a disseminação e decidir reinstituir as recomendações ou mandatos de máscara.

“Isso não vai ser uniforme, o que vai gerar inconsistência em todo o país”, disse.disse Schaffner. "Muitas vezes, as autoridades de saúde pública analisam os dados e dizem: 'sabemos o que será o ideal, mas aqui está o que nossa população aceitará'".

Por exemplo, durante as primeiras partes da pandemia no Tennessee, o governador permitiu que cidades individuais fizessem suas próprias regras sobre medidas de saúde pública, mas não impôs um mandato estadual.Isso levou a mandatos de máscara em cidades como Nashville e, no entanto, na linha do condado, nenhum mandato estava em vigor.

“Muito debate e confusão ocorreram. Você vê coisas semelhantes acontecendo localmente, porque não importa o que as pessoas da saúde pública digam, o conselho escolar, o prefeito, os comissários do condado têm que considerar o que é aceitável para a população local, e isso pode mudar de local para local dentro do mesmo estado ” disse Schaffner.

É aí que a pressão política pode se enraizar e causar inconsistência nas iniciativas de saúde pública.

“Quando as coisas mudam com base na retórica política e não na ciência, isso pode corroer a confiança do público nas comunidades médicas e de saúde pública”, disse Mieses Malchuk.

Mas também não estar claro sobre os dados, acrescentou Gandhi.

“Se temos casos realmente altos agora, diga mais do que está sendo registrado porque as pessoas estão fazendo testes em casa, e temos hospitalizações e mortes tão baixas que continuam caindo, esse grau de imunidade mostra que estamos em um ponto melhor da pandemia. do que nunca”, disse ela.

Nesta fase da pandemia, o Dr.Jeanne Noble, médica de emergência e diretora de resposta ao COVID-19 da UCSF, disse que os mandatos são contraproducentes.

“O COVID é endêmico e continuará a diminuir e a fluir com ou sem mandatos. À medida que toda a população adquire imunidade natural ou híbrida, os picos se tornarão cada vez menos notáveis, um processo que já está em andamento”, disse ela à Healthline.

A controvérsia em torno da eficácia das máscaras

Embora o CDC, os Institutos Nacionais de Saúde e a comunidade de doenças infecciosas enfatizem inflexivelmente que as máscaras reduzem a propagação do COVID-19, é difícil obter dados consistentes e concretos.

Por exemplo, umestudarque examinaram a política de uso de máscaras e a adesão em associação com as taxas de casos de COVID-19 usaram dados estaduais sobre a política de uso de máscaras para o público em geral e sobre a proporção de residentes que afirmaram sempre usar máscaras em público.

Para todos os 50 estados e o Distrito de Columbia, os dados foram coletados por mês de abril a setembro de 2020 para medir seu impacto nas taxas de COVID-19 no mês subsequente.

Os pesquisadores descobriram que a adesão ao uso de máscaras, independentemente da política de uso de máscaras, pode conter a propagação de infecções por COVID-19.No entanto, isso foi baseado em entrevistados afirmando se usavam ou não máscaras.

“Os estudos mais bem feitos que avaliam os mandatos de máscaras não mostram uma associação entre os mandatos de máscaras e a contenção de disseminação ou hospitalizações”, disse Gandhi.

Os dados sobre máscaras nas escolas também não são definitivos.

Um CDCestudarrealizado em outubro de 2021 analisou as escolas do Arizona nos condados de Maricopa e Pima.Os resultados descobriram que as escolas sem requisitos de máscara tinham 3,5 vezes mais chances de ter surtos de COVID-19 do que as escolas que começaram o ano letivo com mandatos de máscara.

No entanto, de acordo com um editorial do The Atlantic de autoria de um grupo de médicos e cientistas, mais de 90% das escolas que não tinham requisitos de máscara estavam localizadas em uma área com vacinação muito menor.

Além disso, o CDC ainda está baseando suas recomendações de máscaras nas escolas neste estudo, mas Gandhi disse: conjunto de dados que o CDC usou.”

Outro CDCestudardescobriram que os condados que não tinham mandatos de máscara experimentaram maiores aumentos nos casos de COVID-19 em crianças quando as escolas abriram, mas as taxas de vacinação não foram levadas em consideração.

Outros estudos de pesquisadores da Duke University mostram que as máscaras nas escolas ajudam, mas esses estudos não comparam dados com escolas que não exigiam máscaras.

“Os impactos negativos dos mandatos de máscaras para crianças, principalmente para alunos de inglês e com dificuldades de fala, sempre foram altos. E agora, todos eles têm custo e nenhum benefício”, disse Noble.

Schaffner destacou que os efeitos das máscaras são muito difíceis de avaliar por causa de todas as variáveis.Por exemplo, as pessoas os usam de forma sustentada?Eles são usados ​​adequadamente?Que tipo de máscaras eles estão usando?E quando durante o surto o uso de máscaras está sendo estudado?

No início da pandemia, quando as variantes do COVID-19 não eram tão contagiosas, máscaras cirúrgicas simples pareciam funcionar bem.No entanto, Schaffner disse que em uma área hipercontagiosa onde as variantes omicron estão se espalhando, N95 ou KN95 são mais eficazes.

“É o que usamos na área da saúde há séculos, quando cuidamos de pacientes altamente contagiosos no hospital e eles funcionam, mas somos treinados e testados anualmente para garantir que cada um de nós tenha uma máscara intacta que nós sabemos como usar corretamente. Então isso é muito diferente de dizer para a população em geral, 'use uma máscara' ”disse Schaffner.

Quando a máscara correta é usada corretamente, ele disse que funciona e reiterou que os problemas são o uso adequado de máscaras, conformidade e aceitabilidade.

“Usar uma máscara abaixo do nariz é como não usar uma máscara”, disse ele. “No início, quando estávamos lidando com variantes do vírus e tivemos desligamentos e mandatos de mascaramento, tudo reduziu profundamente a transmissão e, em seguida, abrimos muito rapidamente novamente e o vírus decolou e começou a se espalhar”.

Embora Gandhi tenha concordado que o uso de máscaras pode reduzir a transmissão do COVID-19, ela apoiou essa noção para a população em geral antes da disponibilidade de vacinas porque “qualquer coisa que você possa fazer com uma pandemia mortal para evitar a transmissão, como mascaramento, ventilação adequada, rastreamento de contatos , testar… antes das vacinas era uma mensagem importante [de saúde pública].”

Depois que as vacinas ficaram disponíveis, ela disse que o uso de máscaras deveria ter se tornado opcional.

“Algumas pessoas realmente não se importam de ter uma infecção menor – elas foram vacinadas e reforçadas e estão indo bem e sabem que terão uma infecção menor e realmente acreditam na vacina, então adiando os mandatos de máscara, especialmente quando vacinados , fez as pessoas duvidarem da vacina”, disse Gandhi.

Para aqueles que querem mais proteção, ela disse que usar uma máscara adequada em espaços fechados lotados é uma opção, “mas impô-la a uma população quando dissemos às pessoas que a vida voltará ao normal assim que tivermos a vacina, não fez senso."

Em 12 de fevereiro de 2022, o CDC declarou que não recomendaria máscaras, a menos que as hospitalizações por COVID-19 fossem altas.Essa é exatamente a abordagem que deve ser adotada, de acordo com Gandhi.

“Isso reconhece o que dissemos no início da pandemia, que foi que as intervenções não farmacêuticas sempre foram para proteger nossos hospitais, portanto, vincular as recomendações de mascaramento às taxas hospitalares em sua área é [mais eficaz]”, disse ela.

É difícil rastrear o uso de máscara

Embora Schaffner acredite que os mandatos de mascaramento e máscara sejam eficazes, ele observa que é difícil provar sua eficácia.O rastreamento da vacinação, por outro lado, é mais atingível.

“Uma vez que você foi vacinado, você foi vacinado e os bancos de dados de vacinação foram muito bons para o COVID…

Como os dados mostram, ele disse que o impacto das vacinas é muito maior do que o impacto das máscaras.

“Eles não são comparáveis. A vacina é absolutamente fundamental para o controle da COVID e os dados são impressionantes para mostrar a diferença de casos e principalmente de internações e mortes em populações mais ou menos vacinadas”, disse.disse Schaffner.

Um CDCestudardescobriram que receber duas ou três doses de uma vacina de mRNA COVID-19 foi associado a uma redução de 90% no risco de ventilação mecânica invasiva (IMV) associada ao COVID-19 ou morte.A proteção de três doses de vacina de mRNA durante o período de predominância de omícrons foi de 94 por cento.

Além disso, umestudarliderada por um pesquisador da Stanford Medicine e colegas do Brasil descobriram que a imunização após o COVID-19 oferece proteção eficaz.

Os pesquisadores afirmaram que as vacinas CoronaVac, AstraZeneca, Pfizer e Johnson & Johnson preveniram de 40% a 65% das doenças sintomáticas, enquanto as vacinas de duas doses, incluindo CoronaVac, AstraZeneca e Pfizer, impediram 80% a 90% das hospitalizações e mortes por reinfecção .

Com uma prova tão poderosa de que a vacinação é uma intervenção eficaz contra o COVID-19, Gandhi argumentou que a imposição do uso de máscaras na verdade atrapalha as pessoas que obtêm a vacina.

“Após a vacinação, quando as pessoas tinham que se mascarar e podiam ser multadas em certos lugares se não o fizessem, isso não voava bem nos Estados Unidos e causava desconfiança na saúde pública”, disse ela.

Por exemplo, em maio de 2021, o CDC anunciou que as pessoas vacinadas não precisavam usar máscaras.Em resposta, cerca de 37 estados abandonaram seus mandatos de máscara e nunca mais voltaram a eles, mesmo durante surtos de delta e omicron, e 13 estados voltaram e voltaram com mandatos de máscara.Então, em fevereiro de 2022, todos os estados retiraram os mandatos de máscaras.

“Não vimos essa grande diferença nas transmissões. O preditor mais forte de como os locais se saíram foram as taxas de vacinação. Especialmente entre os idosos; a vacinação salvou vidas além da medida”, disse Gandhi.

É hora de afrouxar as restrições hospitalares

Antes da vacinação em janeiro de 2020, Noble temia pela vida de seus pacientes.Ela trabalhou o tempo todo criando protocolos para cuidar de pacientes com COVID-19 com poucas opções de tratamento, minimizando as chances de que outros pacientes fossem expostos ao COVID-19 enquanto estivessem no hospital.

Em junho de 2022, ela disse que as diferenças são gritantes.

“Agora, minha principal preocupação é limitar os danos colaterais das restrições do COVID”, disse ela.

Por exemplo, ela disse na UCSF que não há direitos de visitação para pacientes com COVID-19 e direitos de visita restritos para todos os pacientes como precaução contra o COVID-19.

Além disso, os sem-teto perdem seus leitos de abrigo quando testam positivo para COVID-19.Os pacientes que aguardam colocação em instalações psiquiátricas definham no departamento de emergência por dias quando testam positivo para COVID-19, pois a maioria dos hospitais psiquiátricos os recusa.

Cirurgias importantes também são suspensas quando uma pessoa testa positivo para COVID-19 e os pais são impedidos de frequentar as escolas de seus filhos por precaução.

“Os danos são vastos, mas subestimados, se não totalmente ignorados”, disse.disse Nobre.

Comunidade médica dividida em quarentena após exposições

Causar ainda mais divisão em todo o país e na área médica é a recomendação do CDC de que as autoridades estaduais de saúde exijam um período de 5 dias de quarentena domiciliar após a exposição para pessoas que não estão “em dia” com a vacinação.Isso se refere àqueles que não receberam todas as doses de vacina para as quais são elegíveis.

No entanto, Gandhi aponta para grandes análises de dados que mostraram, mesmo após três doses da vacina da Pfizer, a eficácia contra qualquer infecção versus nenhuma vacina durante o surto de omícrons se aproximou de zero em 20 semanas após o recebimento da última dose. “Embora a eficácia contra doenças graves permaneça alta”, disse ela.

A menos que o país esteja disposto a submeter todos os americanos a quarentenas pós-exposição novamente, Gandhi argumentou que elas não deveriam ser impostas a ninguém.

Como o CDC não recomenda mais o rastreamento universal de contatos, ela disse que a maioria das políticas de quarentena pós-exposição recairá em locais como creches, onde o monitoramento intenso de casos está ocorrendo, “resultando em impactos desproporcionais na socialização e educação das crianças e nos rendimentos das mulheres. , pais solteiros e indivíduos de baixa renda”,disse Gandhi.

Algumas áreas do país, como Massachusetts, estão levando isso em consideração.Em maio de 2022, o estado encerrou a quarentena em creches, escolas e acampamentos.No entanto, embora a quarentena para crianças expostas assintomáticas não seja mais necessária nesse estado, o uso de máscaras e testes ainda são recomendados.

Aderindo aos dados, Gandhi acrescentou que os períodos de isolamento de cinco dias recomendados pelo CDC para aqueles que estão doentes com COVID fazem sentido por enquanto.À medida que a imunidade nos Estados Unidos continua a crescer, ela disse que as autoridades de saúde pública devem procurar fazer a transição para um modelo de “fique em casa quando estiver doente”, como o Reino Unido implementou.

Schaffner concordou que as mudanças nas medidas precisam evoluir à medida que o COVID-19 continua a circular e os cientistas aprendem mais sobre o vírus.Por exemplo, a comunidade de doenças infecciosas antecipa que um novo reforço estará disponível no outono de 2022.

Schaffner explicou como uma “espécie de vacina 2.0 que protege tradicionalmente e na mesma vacina, protege contra as variantes omicron”.

“Posso garantir a todos, infelizmente, que eles terão que continuar fazendo sua lição de casa, lendo e ouvindo. Esse vírus não vai desaparecer”, disse ele.

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