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  • Muitos americanos usam suplementos alimentares, mas podem não entender os riscos desses produtos, incluindo possíveis interações com outros suplementos ou medicamentos prescritos.
  • A FDA está lançando “Suplemente seu conhecimento”, esta nova iniciativa visa informar os consumidores e outros sobre vitaminas, minerais, ervas e outros suplementos.
  • A FDA recomenda que as pessoas conversem com seu médico, farmacêutico ou outro profissional de saúde antes de usar um suplemento dietético.

Mais da metade dos americanosusar suplementos alimentares, de acordo com pesquisas nacionais, alimentando umaindústria bilionária.

No entanto, estudos mostram que muitas pessoas não sabem o suficiente sobre os ingredientes ativos dos suplementos, dosagens recomendadas, possíveis efeitos colaterais e interações medicamentosas.

A Food and Drug Administration (FDA) espera preencher essa lacuna fornecendo novos recursos on-line para consumidores, profissionais de saúde e educadores.

Conhecido como "Complemente seu conhecimento”, esta nova iniciativa visa informar os consumidores, educadores e profissionais de saúde sobre vitaminas, minerais, ervas e outros suplementos.

“Os suplementos alimentares podem ser valiosos para a sua saúde, mas tomar alguns suplementos também pode envolver riscos para a saúde”Douglas Stearn, vice-diretor de Assuntos Regulatórios do Centro de Segurança Alimentar e Nutrição Aplicada da FDA, em um comunicado à imprensa.

“É importante que os consumidores tenham uma compreensão abrangente sobre suplementos alimentares, bem como a capacidade de identificar e usar com segurança suplementos que sejam benéficos para sua saúde”, acrescentou.

Necessidade “tremenda” de educação sobre suplementos

Os suplementos alimentares incluem uma variedade estonteante de produtos – vitaminas e minerais combinados em uma pílula ou como componentes únicos, produtos à base de plantas e suplementos com vários ingredientes que prometem mais energia, maior perda de peso ou melhor desempenho esportivo.

No entanto, a compreensão do público sobre esses produtos – como eles são regulamentados, se funcionam e são seguros – fica muito aquém do nível que os especialistas dizem ser necessário.

Dr.Igor Koturbash, professor associado e codiretor do Center for Dietary Supplements Research da University of Arkansas for Medical Sciences, aplaude a FDA por criar recursos sobre suplementos alimentares para o público em geral e profissionais de saúde.

Ele disse que há uma “tremenda” necessidade de informar o público sobre suplementos alimentares, apontando para vários equívocos que muitas pessoas têm sobre eles.

Além disso, “apesar de ter formação médica, muitos profissionais [médicos] simplesmente não têm conhecimento sobre suplementos, incluindo como eles são regulados e interações entre medicamentos e suplementos”, disse ele.

Lina Begdache, PhD, RDN, professora assistente no Decker College of Nursing & Health Sciences da Binghamton University, concorda que há necessidade de mais educação sobre suplementos alimentares, especialmente entre jovens adultos que são alvo de empresas que comercializam esses produtos.

Algumas faculdades e universidades já estão tentando ajudar os alunos a fazer escolhas informadas sobre suplementos.

Em um artigo publicado online em 2018 no Journal of Dietary Supplements, Begdache e seus colegas descobriram que educar estudantes universitários sobre suplementos alimentares parece encorajar um “padrão responsável” de uso de suplementos.

No entanto, esse tipo de educação formal sobre suplementos pode não ser suficiente para neutralizar o marketing das empresas para atrair essa faixa etária.

“A indústria de suplementos visa jovens adultos por meio de canais não convencionais, ou seja, plataformas de mídia social que são usadas principalmente por esse grupo”, disse Begdache. “Por isso, além da educação convencional em sala de aula, há a necessidade de educar pelos canais utilizados pelos jovens.”

Suplementos são regulamentados como alimentos, não como medicamentos

Um dos maiores equívocos sobre suplementos alimentares é que eles são regulamentados pelo FDA da mesma forma que os medicamentos prescritos.

Eles não são.

Em vez disso, o FDA regulamenta os suplementos alimentares como uma subcategoria de alimentos sob aLei de Saúde e Educação de Suplementos Alimentares de 1994.

Koturbash disse que, como resultado, os fabricantes de suplementos alimentares não precisam realizar estudos mostrando que seus produtos são seguros ou eficazes – ao contrário das empresas farmacêuticas, que realizam extensos testes clínicos antes que um medicamento possa ser lançado no mercado.

Isso significa que um suplemento pode ser totalmente inútil ou até potencialmente perigoso.

“Muitas pessoas não estão cientes de que a indústria de suplementos não é regulamentada pelo FDA da mesma forma que os produtos farmacêuticos”, disse Begdache. “Por causa dessa falta de conhecimento, há uma enorme confiança nos suplementos como terapias potenciais e impulsionadores da saúde.”

Se um suplemento for prejudicial, como quando um produto contém componentes prejudiciais, o FDA podetome uma atitudepara proteger o público.

Isso pode envolver pedir a uma empresa para corrigir o problema ou retirar voluntariamente um suplemento.Se o perigo potencial for grave o suficiente, a FDA tomará medidas para remover o produto do mercado.

A agência também tomará medidas contra empresas que afirmam que seus suplementos podem curar ou prevenir uma doença.Esses tipos de declarações são permitidos apenas para medicamentos que passaram por extensos testes clínicos e revisão da FDA.

A atual abordagem negligente da regulamentação de suplementos nos Estados Unidos pode mudar em breve – um pouco.

A FDA divulgourascunho de orientaçãoem maio, isso exigiria que os fabricantes enviassem seus produtos para revisão de segurança da FDA se contiverem “novos ingredientes dietéticos” (NDI).

Um NDI é um ingrediente como uma vitamina, mineral ou probiótico que não esteve presente no suprimento de alimentos como um artigo usado para alimentos ou em outro suplemento dietético.

“Novo” significa qualquer ingrediente não comercializado antes de 1994.

De acordo com a orientação, se uma empresa não fizesse isso antes de vender seu suplemento, a FDA consideraria o produto “adulterado”.A agência poderia então tomar medidas para incentivar o fabricante a cumprir a regulamentação ou retirar o produto do mercado.

O que significa o termo “Natural”

Koturbush disse que outro equívoco comum sobre suplementos alimentares é que “natural” significa seguro.

Muitas coisas “naturais” são inerentemente prejudiciais, apontou ele, como o veneno de cascavel e a planta dedaleira, que é usada para fazer a droga cardíaca digoxina.

Além disso, “nos últimos 10 a 15 anos, o número de lesões hepáticas induzidas por drogas associadas a produtos botânicos aumentou significativamente”, disse ele.

Em 2010-2014, a proporção de lesão hepática nos Estados Unidos causada por suplementos de ervas ou dietéticos foi de 19-20%, um aumento de 7-9% em 2004-2007, de acordo com dois estudos.

Muitos dos suplementos envolvidos em casos de danos no fígado sãocomercializadopara perda de peso, musculação, melhorias na função sexual, bem-estar geral ou saúde mental.

Koturbash disse que as pessoas que tomam suplementos alimentares com vários ingredientes correm maior risco de danos ao fígado, principalmente se estiverem tomando vários produtos.

Esses produtos podem conter os mesmos compostos, portanto, tomar vários produtos pode empurrá-lo para a dosagem segura de alguns desses compostos.Além disso, há um risco maior de interações prejudiciais entre os compostos.

Devido à falta de regulamentação da FDA, também existe o risco de que um suplemento dietético não contenha os ingredientes listados no rótulo – ou “natural” não significa natural.

“Vimos alguns casos em que fizemos uma análise química de algum produto [suplemento alimentar] no mercado e, em vez de ter componentes naturais, na verdade havia análogos sintetizados dos produtos naturais”, disse Koturbash.

Esses produtos químicos sintetizados podem ser potencialmente prejudiciais.

Além disso, suplementos dietéticos que são seguros por conta própria podem interagir com medicamentos prescritos – reduzindo a eficácia do medicamento ou interagindo com ele para causar danos.

E mesmo que um suplemento não cause danos, ele ainda pode não oferecer nenhum benefício.

Um recenterelatóriopelos EUAA Força-Tarefa de Serviços Preventivos descobriu que há evidências “insuficientes” de que a suplementação com multivitamínicos pode ajudar a prevenir câncer e doenças cardiovasculares.

Encontrar informações confiáveis ​​sobre suplementos

A FDA recomenda que as pessoas conversem com seu médico, farmacêutico ou outro profissional de saúde antes de começar a usar um suplemento dietético.Uma razão é que o suplemento pode interagir com medicamentos prescritos ou outros suplementos.

Se você tiver uma reação ruim a um suplemento dietético, poderá denunciá-lo usando o Portal de Relatórios de Segurança da FDA.A agência usa esses relatórios para ajudar a identificar produtos no mercado que não são seguros.

Além disso, os seguintes sites têm informações confiáveis ​​sobre suplementos alimentares, incluindo dosagens seguras, possíveis efeitos colaterais e interações conhecidas de medicamentos ou suplementos:

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