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  • Um projeto de reconciliação do orçamento do Senado visa reduzir os custos com medicamentos para milhões de americanos e reduzir os gastos com medicamentos pelo governo federal.
  • Se a legislação for aprovada, as disposições serão promulgadas ao longo de vários anos, de modo que os beneficiários podem não ver mudanças nos custos diretos dos medicamentos imediatamente.
  • Duas disposições do projeto de reconciliação visam diretamente os custos de medicamentos dos beneficiários do Medicare.

Com o custo de alimentos, combustível e outros bens de consumo continuando a subir, os democratas estão de olho em controlar o preço de uma categoria de bens que há muito sobrecarrega as carteiras dos americanos: medicamentos prescritos.

O projeto de reconciliação do orçamento do Senado apresentado pelo líder da maioria no Senado Chuck Schumer, D-NY, e Sen.Joe Manchin, D-WV, visa reduzir os custos de medicamentos para milhões de americanos e reduzir os gastos com medicamentos pelo governo federal.

A maior parte da legislação, que pode ser votada neste mês, se aplica ao Medicare e seus beneficiários.

Inclui disposições que permitem que o governo federal negocie o preço de certos medicamentos de alto custo, limita os custos diretos para os beneficiários do Medicare e penaliza os fabricantes de medicamentos que aumentam os preços dos medicamentos mais rapidamente do que a inflação.

Como essas disposições fazem parte do projeto de reconciliação orçamentária, elas devem impactar diretamente os gastos do governo ou a receita tributária.

Se a legislação for aprovada, as disposições serão promulgadas ao longo de vários anos, de modo que os beneficiários podem não ver mudanças nos custos diretos dos medicamentos imediatamente.

O projeto de reconciliação também inclui medidas para combater as mudanças climáticas – que afetam a saúde de centenas de milhões de pessoas em todo o mundo.

Negociação de preços de medicamentos Medicare

O projeto de reconciliação contém uma cláusula que permitiria à agência Medicare negociar os preços de certos medicamentos caros comprados na farmácia (Medicare Parte D) ou administrados por médicos (Medicare Parte B).

A Lei de Modernização do Medicare de 2003, que estabeleceu o programa Parte D, proibiu a agência de negociar os preços dos medicamentos.

Esta disposição se aplica a medicamentos e biológicos que estão no mercado há vários anos sem concorrência de genéricos ou medicamentos similares.

A negociação de preços começaria em 2026, com o número de medicamentos negociados limitado a 10 a 15 medicamentos por ano, depois 20 em 2029 e além.

O impacto da provisão nos custos diretos dos beneficiários do Medicare dependerá de quais medicamentos são escolhidos para negociação de preços e de quanto seu preço cai.

Ken Thorpe, PhD, professor de política de saúde na Emory University e presidente da Partnership to Fight Chronic Disease, é a favor de limitar o custo de medicamentos que beneficiam pessoas com condições crônicas de saúde – o que alguns planos de medicamentos prescritos Medicare Advantage já fazem.

“Muitos pacientes do Medicare estão recebendo medicamentos para toda uma gama de doenças crônicas sem co-pagamento ou com limite mínimo”, disse ele. “E aumentou a adesão e achamos que reduz os gastos gerais.”

Como alguns beneficiários já estão pagando co-pagamentos baixos por medicamentos que podem acabar sendo negociados, seus custos diretos podem não mudar.

“Isso pode não ser o tipo de coisa que um paciente que vai à farmácia perceberá, porque o que eles estão colocando no balcão para obter o medicamento não mudará”, disse Karen Van Nuys, PhD, diretora executiva do valor do projeto de inovação em ciências da vida no USC Schaeffer Center for Health Policy & Economics.

No entanto, “no back-end, o que custará ao sistema Medicare será menor – ou deveria ser menor – como resultado disso”, disse ela.

O Congressional Budget Office (CBO) estima que a negociação de preços resultará em US$ 101,8 bilhões em economias do Medicare em 10 anos (2022 a 2031).

Espera-se que todas as disposições de medicamentos prescritos combinadas reduzam o déficit federal em US$ 287,6 bilhões durante esse período, estima o CBO.

Embora a provisão de negociação de preços seja focada no Medicare, Van Nuys disse que pessoas com seguro privado também podem se beneficiar.

“Pode ser que os gerentes de benefícios farmacêuticos analisem o preço que estão recebendo por um medicamento no mercado do Medicare e possam alavancar isso também em planos privados”, disse ela.

Os gerentes de benefícios farmacêuticos, ou PBMs, negociam com empresas de medicamentos prescritos em nome de seguradoras de saúde, grandes empregadores e planos Medicare Part D.

Os PBMs são apenas um dos muitos intermediários no mercado de medicamentos prescritos entre os fabricantes de medicamentos e o consumidor – outros incluem atacadistas, farmácias e planos de saúde.

Van Nuys disse que alguns desses jogadores também podem acabar se beneficiando das disposições sobre drogas no projeto de reconciliação.

"Esta negociação de preços do Medicare vai reduzir os preços que os fabricantes obtêm por esses medicamentos", disse ela. “Mas não vejo nada na legislação que garanta que essas economias não sejam embolsadas por [PBMs e outros] intermediários como fizeram no mercado de insulina.”

Limite de inflação para Medicare e medicamentos de seguros privados

A legislação também exigiria que as empresas farmacêuticas pagassem descontos se o preço de seus medicamentos aumentasse mais rapidamente do que a inflação; isso se aplica aos mercados Medicare e de seguros privados.

Isso e as disposições de negociação de preços são semelhantes às medidas aprovadas em novembro de 2021 pela Câmara dos Deputados dos EUA.

De acordo com uma análise da Kaiser Family Foundation (KFF), de 2019 a 2020, metade dos medicamentos prescritos cobertos pelo Medicare tiveram aumentos de preços superiores à inflação nesse período.

Como o teto de inflação afeta os custos diretos para pessoas com Medicare ou seguro privado dependerá de quais medicamentos são afetados e de quanto o preço muda como resultado dessa provisão.

A disposição também pode ajudar a evitar que os prêmios de seguro subam muito rapidamente, porque os custos dos medicamentos para a seguradora podem ser menores.

No entanto, Van Nuys disse que uma preocupação é que os fabricantes de medicamentos possam compensar o teto da inflação lançando novos medicamentos a um preço mais alto.

“Se você definir seu preço de lançamento mais alto, poderá continuar a aumentá-lo [na taxa de inflação], mas terá uma base maior para aumentá-lo”, disse ela.

Outra preocupação é que o teto de inflação e a negociação de preços de medicamentos possam reduzir o desenvolvimento de medicamentos futuros porque as empresas farmacêuticas terão menos receita para financiar pesquisa e desenvolvimento.

Mas o CBO estima que 15 dos 1.300 medicamentos não chegariam ao mercado nos próximos 30 anos como resultado das disposições sobre medicamentos no projeto de reconciliação orçamentária.

Van Nuys disse que a estimativa do CBO é apenas isso, uma estimativa; mas mais importante do que o número exato é como a saúde das pessoas será afetada.

“Não sabemos quais medicamentos não chegarão ao mercado”, disse ela. “Será a cura para a doença de Alzheimer, a cura para o câncer ou a próxima estatina?”

Limite de custos de medicamentos desembolsados ​​do Medicare

Duas disposições do projeto de reconciliação visam diretamente os custos de medicamentos dos beneficiários do Medicare.

A primeira eliminaria o requisito de cosseguro de 5% para beneficiários que estão acima do limite de cobertura catastrófica do Medicare Parte D (que atualmente é de US$ 7.050 em custos diretos com medicamentos).

Outra disposição adicionaria um teto de US$ 2.000 em 2025 para gastos diretos com medicamentos comprados em uma farmácia.

Se o projeto for aprovado, uma vez que os beneficiários gastaram US$ 2.000 em medicamentos, eles não terão mais custos com medicamentos para aquele ano.

Thorpe disse que em termos de proteção da saúde do paciente, esse limite faz sentido.

“Infelizmente, o limite de US$ 2.000 ainda é muito alto”, disse ele, “mas é um movimento na direção certa”.

Essas duas disposições beneficiariam cerca de 1,4 milhão de inscritos no Medicare Part D sem subsídios de baixa renda, de acordo com a KFF.Isso inclui 1,3 milhão de beneficiários que ultrapassaram o limite catastrófico em 2020.

Essas duas disposições serão especialmente benéficas para pacientes que tomam um único medicamento especializado mais novo e de alto custo, como câncer, esclerose múltipla ou hepatite C.

Mas os beneficiários que tomam vários medicamentos relativamente caros também podem se beneficiar – isso se aplica a muitos beneficiários do Medicare.

“Um paciente típico do Medicare que está elevando os custos da medicação tem várias condições, como hipertensão, diabetes, lipídios elevados, DPOC ou asma e depressão”, disse Thorpe.

Reduzir os custos diretos, no entanto, não é apenas economizar dinheiro.

“Sabemos que quando os pacientes têm custos menores, eles tendem a aderir melhor aos seus medicamentos”, disse Van Nuys. “E quando aderem melhor aos medicamentos, têm menos resultados negativos para a saúde.”

Maior cobertura vacinal para adultos

Uma disposição do projeto de reconciliação eliminaria o compartilhamento de custos para vacinas para adultos cobertas pelo Medicare.Um segundo exigiria que as vacinas para adultos fossem cobertas para adultos inscritos no Medicaid ou no Programa de Seguro de Saúde Infantil (CHIP).

Expandir a elegibilidade para Subsídios de Baixa Renda (LIS) completos da Parte D

Esta disposição proporcionaria aos beneficiários rendimentos de até 150% do nível de pobreza federal com Subsídios de Baixa Renda completos.Como resultado, eles não pagariam nenhum prêmio ou franquia para o Medicare Parte D e copagamentos mínimos para medicamentos prescritos.

Atualmente, pessoas com renda entre 135% e 150% do nível de pobreza federal recebem Subsídios Parciais de Baixa Renda.

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