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Especialistas dizem que o isolamento social pode afetar a saúde do coração e do cérebro.Westend61/Getty Images
  • Um novo estudo relata que o isolamento social pode aumentar o risco de ataque cardíaco e derrame de uma pessoa.
  • Outro novo estudo conclui que a solidão pode levar ao declínio cognitivo.
  • Especialistas dizem que os adultos mais velhos podem diminuir seus riscos sendo socialmente ativos, comendo uma dieta saudável e se exercitando regularmente.
  • Eles também incentivam os membros da família a permanecerem envolvidos com parentes mais velhos para evitar que fiquem socialmente isolados.

Os idosos solitários, socialmente isolados ou que não participam de atividades envolventes correm o risco de ataque cardíaco, derrame e doença de Alzheimer, de acordo com dois estudos divulgados esta semana.

O primeiroestudar, publicado no Journal of the American Heart Association, descobriu que o isolamento social e a solidão podem aumentar o risco de ataque cardíaco, derrame ou morte.Os dados mostraram que estar socialmente desconectado pode aumentar o risco de ataque cardíaco em 29% e derrame em 32%.

Os pesquisadores definiram o isolamento social como contato pessoal pouco frequente e relações sociais com diferentes grupos, como amigos, colegas, familiares e membros de grupos comunitários, como organizações religiosas.

Pessoas com três ou menos contatos sociais por mês podem ter um risco 40% maior de ataque cardíaco ou derrame recorrente, relataram os pesquisadores.

Eles observaram que o risco de isolamento social aumenta com a idade devido à viuvez, aposentadoria e falecimento de amigos e familiares.O isolamento social afeta quase um quarto dos adultos com mais de 65 anos e as estimativas indicam que entre 33 e 47 por cento dos idosos são solitários.

No entanto, o isolamento social e a solidão não se limitam aos idosos.A geração Z, jovens adultos entre 18 e 22 anos, caracteriza-se como a geração mais solitária.Isso pode ser porque eles se envolvem em atividades pessoais menos significativas e usam as mídias sociais mais do que outras gerações.

A pandemia de COVID-29 também aumentou o isolamento social em vários grupos, incluindo pessoas entre 18 e 25 anos, idosos, mulheres e indivíduos de baixa renda.

O novo estudo descobriu que:

  • O isolamento social e a solidão são comuns, mas são pouco reconhecidos como contribuintes para a saúde cardiovascular e cerebral.
  • A falta de vínculo social está associada a um risco aumentado de morte prematura por todas as causas, especialmente entre os homens.
  • As pessoas que experimentam isolamento social ou solidão são mais propensas a sofrer de estresse crônico e depressão.A depressão também pode levar ao isolamento social.
  • O isolamento social na infância está associado à obesidade, pressão alta e aumento dos níveis de glicose no sangue.

Os pesquisadores relataram que as pessoas com maior risco de isolamento social e solidão incluem:

  • Aqueles em grupos raciais e étnicos sub-representados
  • Pessoas que se identificam como lésbicas, gays, bissexuais, transgêneros e queer (LGBTQ)
  • Pessoas com deficiências físicas, incluindo deficiências visuais e auditivas
  • Pessoas que vivem em áreas rurais e áreas com recursos limitados
  • Pessoas com acesso limitado à tecnologia e à internet
  • Imigrantes recentes
  • Os encarcerados

O segundo estudo, publicado na edição online da Neurology, revista médica da Academia Americana de Neurologia, analisou por que algumas pessoas com placas amilóides em seus cérebros associadas à doença de Alzheimer não mostram sinais da doença.

Em contraste, outros com placas semelhantes têm problemas de memória e cognitivos.

Os pesquisadores levantaram a hipótese de que fatores genéticos e de vida podem criar uma reserva cognitiva que ajuda a proteger o cérebro.Participar de clubes, grupos religiosos, esportes, atividades artísticas e educação antes dos 26 anos pode afetar a reserva cognitiva do cérebro.Continuar a aprender ao longo da vida também pode proteger o cérebro da demência.

“Embora o declínio cognitivo não possa ser curado, ele pode ser prevenido com a implementação de atividades que são benéficas para construir novos caminhos e conexões neurais no cérebro, ajudando a manter a mente afiada e a colocá-la para trabalhar”, disse.Dr.Sameea Husain-Wilson, diretora de neurologia de distúrbios do movimento no Marcus Neuroscience Institute da Baptist Health, na Flórida, à Healthline. “Boas escolhas incluem quebra-cabeças Sudoku, jogos, música, jogos de cartas, leitura, tocar instrumentos ou praticar hobbies nos quais a mente deve pensar fora das tarefas cotidianas.”

O estudo recente envolveu 1.184 participantes que nasceram em 1946 no Reino Unido.Cada participante fez dois testes cognitivos – um aos 8 anos de idade e novamente aos 69 anos.

Os pesquisadores descobriram que habilidades cognitivas mais altas na infância, um índice de reserva cognitiva mais alto e maior capacidade de leitura estavam associados a pontuações mais altas no teste cognitivo realizado aos 69 anos.

Outras descobertas incluíram:

  • A educação universitária desempenhou um papel nas pontuações mais altas.Indivíduos com bacharelado ou superior pontuaram 1,22 pontos a mais em média do que aqueles sem educação formal.
  • As atividades de lazer também aumentaram os escores cognitivos.Aqueles que se envolveram em seis ou mais atividades de lazer, como aulas de educação de adultos, clubes, trabalho voluntário, atividades sociais ou jardinagem, obtiveram, em média, 1,53 pontos a mais do que as pessoas que se envolveram em apenas quatro atividades.
  • Aqueles com um emprego de nível profissional ou intermediário pontuaram em média 1,5 pontos a mais do que aqueles com ocupações parcialmente qualificadas ou não qualificadas.

O que pode ser feito?

Em um editorial que acompanhou o estudo, Michal Schnaider-Beeri, PhD, professor de psiquiatria na Icahn School of Medicine no Mount Sinai, em Nova York, disse: benefícios de longo prazo em investir no ensino superior, ampliando as oportunidades de atividades de lazer e proporcionando atividades cognitivas desafiadoras para as pessoas, especialmente aquelas que trabalham em ocupações menos qualificadas”.

Husain-Wilson sugere o seguinte para manter sua mente desafiada e retardar a progressão do declínio cognitivo:

  • Diminua a carne vermelha em sua dieta e aumente as sementes, legumes e frutas
  • Faça exercícios regulares
  • Envolva-se em exercícios mentais, como leitura, palavras cruzadas, arte, jogos de cartas e artes e ofícios
  • Alimente sua conexão mente-corpo com atividades como ioga, meditação e engajamento social
  • Aprenda algo novo, como aprender um instrumento ou assumir um novo hobby

Ajuda quando os adultos mais velhos são proativos em encontrar maneiras de se envolver socialmente com os outros.

"Comece pequeno; um telefonema, mensagem de texto ou nota para se reconectar com conhecidos e familiares”, sugere o Dr.Sandra Narayanan, neurologista vascular e cirurgiã neurointervencionista do Pacific Stroke & Neurovascular Center no Pacific Neuroscience Institute, na Califórnia.

“Afaste-se das interações sociais com um plano para aumentar o engajamento (se mutuamente desejável).Narayanan disse à Healthline. “Não assuma que alguém vai tentar incluir você, especialmente se você recusou interações sociais no passado.”

“Estar envolvido ativamente nos recursos da comunidade, como centros de terceira idade, ajuda os idosos a manter a independência. O envolvimento em atividades e grupos da igreja ou da fé pode fornecer apoio espiritual e emocional”, acrescentou o Dr.Estefania Maurer Spakowsky, médica do AltaMed Health Services Program of All Inclusive Care for the Elderly (PACE).

“Uma grande proporção de idosos tem limitações físicas e cognitivas”,Spakowsky disse à Healthline. “Podemos contribuir para melhorar o bem-estar estando atentos a essas limitações durante o tempo em família e reuniões sociais, além de incluir atividades nas quais os idosos possam participar.”

Especialistas dizem que a saúde emocional e a saúde física estão inter-relacionadas e tendem a ser cíclicas.O isolamento social pode causar depressão e a depressão pode contribuir para o isolamento social.

“A depressão é significativamente maior na população idosa devido ao isolamento social e contribui negativamente para sua saúde. Os idosos deprimidos tendem a ter problemas de memória, alimentação regular, atividade física e diminuição da adesão aos medicamentos”, explicou Spakowsky. “Empoderar e motivar os idosos, fornecendo recursos para se envolver em atividades e socializar com os colegas, impactará positivamente sua saúde.”

Há coisas específicas que os membros da família podem fazer para ajudar a envolver seus parentes idosos.Narayanan fornece algumas sugestões:

  • Ser acolhedor e respeitoso com a experiência vivida e atual do idoso
  • Esteja ciente das barreiras que limitam o desejo de participar, como o status de viúvo ou solteiro, sentir-se como uma pessoa estranha, autoconsciência sobre ingressar em grupos mais jovens
  • Trabalhar com parentes se houver mobilidade limitada, incapacidade de dirigir ou acessar transporte, ou a necessidade de coordenar passeios com horários de medicação ou consultas médicas
  • Se possível, leve a atividade ao idoso para superar barreiras e minimizar o absenteísmo

“À medida que o tempo passa e o envolvimento mútuo aumenta, o desejo de se aventurar com diversos grupos pode aumentar”, acrescentou Narayanan

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