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A atividade física e a socialização são duas maneiras pelas quais os idosos podem ajudar a melhorar sua função cognitiva.Uwe Krejci/Getty Images
  • Pesquisadores dizem que a atividade física e mental pode ajudar a melhorar a função cognitiva em adultos mais velhos.
  • Eles observam que a melhora é particularmente perceptível nas mulheres, especialmente no que diz respeito à reserva de memória.
  • Os especialistas recomendam que os idosos adotem atividades de estilo de vida, como caminhar, ler, socializar e jogar jogos de tabuleiro para se manterem mentalmente afiados.

Numerosos estudos mostraram uma ligação entre atividades mentais e físicas e melhora da função cognitiva.

Um novo estudo publicado na revista Neurology deu um passo adiante.

No estudo, os pesquisadores relatam que essas atividades não apenas melhoram a função cognitiva, mas podem ser mais benéficas para as mulheres.

Os pesquisadores analisaram os efeitos de diferentes atividades nas habilidades de pensamento.Havia 758 participantes com idade média de 76 anos.

A função cognitiva dos participantes variou desde aqueles sem problemas de cognição até aqueles diagnosticados com demência.

Cada participante fez uma varredura do cérebro e fez testes de velocidade de pensamento e memória.Os cientistas perguntaram a cada participante sobre seu nível de atividade física semanal, em particular se eles tinham pelo menos 15 minutos por semana de atividade física que elevasse sua frequência cardíaca.

Os participantes também foram questionados sobre atividade mental e se participaram de três tipos de atividades nos últimos 13 meses:

  • Ler revistas, jornais ou livros
  • Indo para as aulas
  • Jogando cartas, jogos ou bingo

Os participantes receberam um ponto para cada atividade, com um máximo de três pontos.No geral, os participantes tiveram uma média de 1,2 pontos.

O que a pesquisa revelou

No estudo, as atividades cognitivas afetaram positivamente a reserva de velocidade em homens e mulheres.No entanto, eles foram associados à reserva de memória apenas em mulheres.

“A maior atividade física foi associada a uma maior reserva de velocidade de pensamento para as mulheres, mas não para os homens”, de acordo com Judy Pa, PhD, principal autora do estudo e professora associada de neurologia e gerontologia da Universidade do Sul da Califórnia. “Participar de mais atividades mentais foi associado a uma maior reserva de velocidade de pensamento para homens e mulheres.”

Nenhum grupo recebeu um aumento na reserva de memória com base na atividade física.

As mulheres do estudo eram geralmente mais velhas e menos ativas fisicamente, mas tinham reservas de memória mais significativas.Tanto homens quanto mulheres tinham hábitos semelhantes de leitura e jogo de cartas, mas as mulheres frequentavam atividades em grupo e aulas com mais frequência.

Com base no tamanho do efeito, os pesquisadores disseram que dobrar o exercício físico pode resultar em cerca de 2,75 anos a menos de envelhecimento para as habilidades de processamento mental das mulheres.

“A parte do estudo que aponta para as mulheres obterem um benefício mais forte em termos de velocidade de pensamento levanta mais perguntas do que respostas. Ao identificar essas associações, o estudo lançou luz sobre a necessidade de mais pesquisas explorando as diferenças baseadas no sexo em relação ao impacto das intervenções no estilo de vida na saúde do cérebro e no risco de demência”, disse o Dr.Scott Kaiser, geriatra e diretor do Geriatric Cognitive Health para o Pacific Neuroscience Institute no Providence Saint John’s Health Center, na Califórnia.

Pode não ser que as mulheres obtenham um benefício muito mais substancial, pois estão em melhor saúde.

“Os homens têm mais fatores genéticos que levam ao declínio cognitivo/demência e à doença de Alzheimer. Os homens também têm taxas mais altas de comorbidades, o que pode levar ao comprometimento cognitivo – hipertensão, diabetes, colesterol alto, tabagismo/bebida, para citar alguns”,Dr.Santoshi Billakota, professor assistente clínico do Departamento de Neurologia da NYU Grossman School of Medicine, disse à Healthline.

Entendendo a reserva cognitiva

Definir a reserva cognitiva é essencial para entender os resultados do estudo.

“Os autores fizeram exames cerebrais e mediram o volume do hipocampo, que é uma estrutura importante para a memória. Muitas vezes encolhe (atrofia) em condições degenerativas como a doença de Alzheimer. Indivíduos com boas pontuações de memória, mas hipocampos menores, seriam então sugeridos como tendo maior reserva cognitiva do que outros”, disse o Dr.Doug Scharre, diretor da divisão de Neurologia Cognitiva do Centro Médico Wexner da Ohio State University e chefe de assuntos médicos do BrainTest.com.

A reserva cognitiva é “a capacidade do cérebro de entender, processar e improvisar para realizar uma tarefa”.Joey Gee, DO, neurologista do Providence Mission Hospital, disse à Healthline.

É um termo usado para descrever como seu cérebro processa e lida com os desafios.Por exemplo, quando você enfrenta um desafio, as reservas cognitivas permitem que você encontre diferentes maneiras de lidar com o desafio.Sua reserva é construída ao longo de muitos anos.Educação, aprendizado e curiosidade ajudam a aumentar sua reserva.Uma reserva robusta pode evitar o comprometimento cognitivo devido à idade ou demência.

“A reserva cognitiva não é uma cura ou garantia de que você não terá problemas cognitivos, especialmente quando consideramos doenças como a demência”.Dr.Mahmud Kara, fundador da KaraMD, disse à Healthline. “Mas pode ajudar a retardar a progressão dos sintomas ou reduzir a gravidade de tais sintomas”.

Todo mundo reage de maneira diferente às mudanças relacionadas à idade que afetam a memória e a função cognitiva.

“A reserva cognitiva é uma chave potencial para retardar o envelhecimento cognitivo”,Kaiser disse à Healthline. “É desenvolvido ao longo da vida, mas certas atividades podem reforçá-lo, ainda mais tarde na vida. Nesse sentido, a reserva cognitiva é como um “fundo de dias chuvosos” que pode ajudá-lo a enfrentar a tempestade e um orçamento mais eficiente que permite comprar mais com menos e garantir que suas necessidades sejam atendidas. Ou é como um tanque de combustível acessório para ajudá-lo a percorrer longas distâncias e um equipamento extra necessário para superar obstáculos ao longo do caminho, ajudando você a chegar com segurança ao seu destino. ”

O que os idosos podem fazer

“O primeiro passo é ficar ativo e permanecer ativo. Um corpo em movimento permanece em movimento”, explicou Kaiser. “Ter objetivos claros, um plano de ação e desenvolver uma rotina – incluindo atividades que você goste e que façam você se sentir bem – pode ajudar muito a criar uma mudança benéfica e duradoura.”

Gee disse à Healthline que os idosos podem se envolver em uma variedade de atividades diferentes, como:

  • Caminhar de cinco a seis milhas por semana
  • Envolver-se em vários tipos de programas de computador
  • Socialização
  • Jogando jogos de tabuleiro
  • Montando quebra-cabeças
  • Leitura
  • Partilhando informação
  • Participar de atividades artísticas, como livros para colorir

“No geral, este estudo destaca algumas noções importantes sobre doenças e prevenção cognitivas”, disse Kara. “Em vez de serem reativas quando se trata de tratamento, que é a ‘norma típica’, as pessoas devem se concentrar na prevenção e na educação, que são fundamentais para reduzir os casos de doença.”

“Imagine um mundo em que mais pessoas sejam informadas sobre como suas decisões e hábitos de vida no início da vida afetam sua saúde.”acrescentou Kara. “Por exemplo, suponha que mais pessoas estejam cientes de que atividades físicas e mentais podem melhorar as habilidades cognitivas e até reduzir o risco de declínio cognitivo, como sugere o estudo. Nesse caso, pode reduzir significativamente os casos de doença.”

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