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Novas pesquisas sugerem que piadas e ações que podem parecer inofensivas podem ter um grande impacto na saúde física e mental dos idosos.Imagens Getty
  • Quase todos os adultos mais velhos experimentam alguma forma de envelhecimento diário em suas vidas cotidianas, segundo um novo estudo.
  • Os pesquisadores encontraram uma conexão entre experimentar o envelhecimento e as condições crônicas de saúde.
  • Os adultos mais velhos que internalizam crenças anti-idade como “ter problemas de saúde faz parte do envelhecimento” podem não procurar tratamento e se preparar para uma profecia auto-realizável, dizem especialistas

Embora as piadas sobre ter um “momento sênior” ou “superar o morro” possam parecer inofensivas, na verdade podem estar causando danos à saúde dos idosos, sugere uma nova pesquisa.

Essas reflexões se enquadram na categoria de “idade cotidiana” e ajudam a perpetuar estereótipos negativos sobre adultos mais velhos.

Um novo estudo publicado emRede JAMA abertadescobre que quase todos os adultos experimentam alguma forma de preconceito de idade em suas vidas cotidianas.Essas agressões e micro-agressões vão desde a absorção de mensagens anti-idade na mídia, o encontro com pessoas que acreditam que são menos capazes por causa da idade e a crença em estereótipos sobre envelhecer.

“O envelhecimento é um tipo de discriminação que pode se apresentar de todas as maneiras diferentes, tanto aberta quanto sutil”, disse a primeira autora do estudo, Julie Ober Allen, PhD, professora assistente do Departamento de Saúde e Ciência do Exercício da Universidade de Oklahoma, Norman. . “O idadismo cotidiano está enraizado em estereótipos e crenças muito estreitas sobre o envelhecimento que tiram a individualidade das pessoas e as tratam como um estereótipo monolítico de adultos mais velhos”.

Além disso, os pesquisadores encontraram uma conexão entre experiências de envelhecimento diário e saúde mais precária.

O que a pesquisa encontrou

Ober Allen e colegas da Universidade de Michigan entrevistaram mais de 2.000 pessoas entre 50 e 80 anos.

Os participantes foram questionados sobre 10 formas de envelhecimento diário, incluindo ler ou ouvir piadas sobre o envelhecimento ou que os idosos não são atraentes ou indesejáveis; encontrar pessoas que supõem ter dificuldade em usar tecnologia ou lembrar ou entender coisas por causa da idade; e acreditar que ter problemas de saúde, sentir-se solitário e deprimido é apenas parte do envelhecimento.

Ao todo, 93 por cento dos entrevistados relataram que experimentavam regularmente pelo menos uma forma de preconceito de idade.

A mais comum era acreditar na afirmação de que “ter problemas de saúde faz parte do envelhecimento”.Quase 80% dos participantes mantinham essa crença, embora 82% descrevessem sua própria saúde como boa ou muito boa.

Sessenta e cinco por cento dos entrevistados disseram que veem, ouvem ou lêem piadas depreciativas ou estereotipadas de pessoas mais velhas, e 45% disseram que vivenciam regularmente o preconceito interpessoal ou experiências envolvendo diretamente outra pessoa.

Isso pode incluir outras pessoas assumindo que estavam tendo problemas para ver, ouvir, entender, lembrar ou fazer as coisas de forma independente.Também pode significar que as pessoas presumiram que não estavam fazendo nada importante ou valioso com sua vida.

Os pesquisadores também analisaram como o envelhecimento pode afetar a saúde dos adultos mais velhos.

Para fazer isso, eles calcularam uma “pontuação de envelhecimento diário” para cada participante e a compararam com o que relataram sobre sua própria saúde física e mental.

Os resultados mostraram que quanto maior a pontuação de idade, maior a probabilidade de os participantes relatarem que sua saúde física e mental era “regular” ou “ruim”, mais condições crônicas eles tinham e maior probabilidade de estarem deprimidos.

A conexão entre idade e saúde

Embora o estudo não possa provar uma relação direta de causa e efeito entre o envelhecimento e a saúde precária, especialistas dizem que vale a pena explorar mais a conexão.

Dr.Ronan Factora, geriatra do Centro de Medicina Geriátrica da Cleveland Clinic, diz que o envelhecimento internalizado é um problema que ele precisa ajudar seus pacientes a superar todos os dias.

“Muitas vezes ouço pacientes dizerem ‘estou ficando mais fraco. É só porque estou envelhecendo' ou 'estou com falta de ar porque estou envelhecendo' ou 'estou com problemas de memória porque estou envelhecendo'", disse ele. “Então as pessoas aceitam que essas coisas que estão experimentando são apenas uma parte normal do envelhecimento, mas muitas vezes esse não é o caso.”

Quando os adultos mais velhos internalizam essas crenças, ignoram sua dor e optam por não investigar suas doenças, podem estar perdendo a oportunidade de obter tratamento e encontrar alívio, disse ele.

Ober Allen e seus colegas acreditam que experimentar casos de envelhecimento diário desencadeia uma resposta ao estresse no corpo que pode contribuir para o envelhecimento acelerado.

“O que acreditamos é que quando você está exposto a fontes crônicas de estresse, para o qual propomos, o envelhecimento cotidiano pode ser um exemplo de uma fonte crônica de estresse, ele começa a realmente desgastar a resposta fisiológica ao estresse. sistema”, disse ela.

Em outras palavras, o estresse de ser constantemente bombardeado com mensagens anti-idade da mídia, amigos e familiares e do público em geral, bem como crenças nocivas internalizadas sobre o envelhecimento, podem ter efeitos físicos.

“Quando as pessoas experimentam a resposta ao estresse com tanta frequência e regularidade, a pesquisa sugere que isso pode levar ao envelhecimento prematuro e aumentar o risco de deterioração de vários sistemas biológicos, colocando as pessoas em risco de uma variedade de doenças crônicas diferentes”.disse Ober Allen. “Então, até certo ponto, talvez algumas das mudanças relacionadas à saúde que associamos ao envelhecimento, se estiverem, de fato, relacionadas ao envelhecimento e não ao envelhecimento cronológico, possam realmente ser evitáveis”.

Enfrentando o envelhecimento como uma sociedade

Especialistas dizem que uma das coisas mais importantes que a sociedade pode fazer para lidar com os efeitos nocivos do envelhecimento é criar conscientização.

“É tão comum que a maioria das pessoas nem percebe”disse Ober Allen. “Precisamos chamar a atenção quando isso acontecer e informar aos outros que é prejudicial.”

A Factora sugere que vejamos o envelhecimento cotidiano como qualquer outro tipo de discriminação.

“Nesta era, você nunca estereotiparia uma pessoa com base em sua raça, etnia ou religião”, disse ele. “Essas são questões que realmente enfatizamos ao longo do tempo e a idade deve fazer parte disso.”

No nível interpessoal, ambos os especialistas aconselham estar atento a isso ao interagir com os indivíduos mais velhos em sua vida.

“Seja seus avós, vizinhos ou um membro do público em geral, pense duas vezes sobre como você os caracteriza”.disse Fator. “As palavras que você diz têm um impacto.”

Ele também recomenda verificar seus entes queridos e incentivá-los a conversar com seus médicos sobre seus problemas de saúde, principalmente se eles parecerem estar dando de ombros como uma parte normal do envelhecimento.

“Quando eles não procuram atendimento médico para problemas como depressão ou ansiedade, artrite e dor e mobilidade relacionadas, problemas de memória e talvez demência precoce, eles acabam tendo uma doença crônica piora, e isso afetará sua saúde. função e independência”, disse ele. “Em última análise, se essa cascata continuar, essas pessoas acabarão sendo deficientes da maneira que as pessoas esperam que sejam. Então é como uma profecia auto-realizável.”

Claro, a profissão médica não está isenta de ter visões de idade, então se você é um adulto mais velho e sente que seu médico não está levando suas queixas a sério, a Factora recomenda procurar ajuda de um geriatra.

“Eles podem ajudar a resolver seus problemas médicos e ver se há ou não algo mais que pode ser abordado de uma perspectiva médica e não é apenas por causa do envelhecimento”, disse ele.

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