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  • A vacinação contra a gripe ajuda a proteger contra doenças graves e hospitalização.
  • A vacina contra a gripe é formulada com meses de antecedência com base na pesquisa de cepas potenciais.
  • No entanto, isso significa que eles podem não “corresponder” a todos os vírus da gripe que circulam.
  • Pode levar vários meses até que a verdadeira eficácia de uma vacina contra a gripe sazonal seja conhecida.

Estima-se que até 11% dos americanos peguem o vírus da gripe a cada ano – com alguns apresentando sintomas mais graves e exigindo hospitalização.

Felizmente, a vacinação pode ajudar na defesa contra a doença.Como existem muitas cepas do vírus da gripe, as formulações das vacinas são revisadas regularmente para garantir que continuem oferecendo proteção ideal.

“A composição das vacinas contra a gripe é revisada anualmente pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC)”, explicou Bernadette Boden-Albala, DrPh, diretora e reitora fundadora do Programa de Saúde Pública da Universidade da Califórnia, Irvine.

“As vacinas são atualizadas para proteger contra os vírus que a pesquisa indica que serão mais comuns durante a próxima temporada de gripe”, disse.Boden-Albala disse à Healthline.

De acordo como CDC, a pesquisa inclui observar quais cepas de gripe estão afetando as pessoas antes da principal temporada de gripe e como elas estão se espalhando.

No entanto, os vírus da gripe estão em constante mutação.Isso significa que, às vezes, as cepas para as quais a vacina foi projetada não são as mesmas que todas as experimentadas durante a temporada de gripe subsequente.

Olhando para a vacina contra a gripe deste ano

Com o potencial de “incompatibilidade” do vírus, quanto tempo levará até sabermos se a vacina deste ano é eficaz contra os tipos de gripe mais prevalentes?

Infelizmente, ainda pode levar alguns meses até que os especialistas tenham uma melhor compreensão.

Nos últimos anos, a vacina contra a gripe forneceu cerca de 43% de proteção contra doenças.Embora de ano para ano isso tenha variado amplamente de 60% na temporada de gripe de 2010-2011 a 19% na temporada de gripe de 2014-2015

Este ano, os casos de gripe estão aumentando, mas o pico da temporada ainda está para começar.E é só quando mais pessoas ficam doentes que os especialistas podem identificar as cepas mais comuns e ver como elas se alinham com as usadas para a injeção.

Por exemplo, não foi até meados de dezembro da temporada de gripe de 2021 que os pesquisadores descobriram que as cepas da vacina e os vírus circulantes da gripe não se alinhavam totalmente.No entanto, como a vacina contra a gripe foi criada para funcionar contra mais de uma cepa, eles afirmaram que ainda oferecia um nível de proteção.

À medida que a temporada de gripe se desenrola, os dados são coletados continuamente para esclarecer o quadro geral. “As estimativas para a temporada de gripe 2022-23 continuarão sendo atualizadas pelo resto do ano”, afirmou Boden-Albala.Depois disso, “o CDC produzirá um relatório sobre a eficácia da vacina”.

Especialistas dizem que a vacina contra a gripe também pode ajudar a diminuir os sintomas de pessoas que acabam desenvolvendo a doença.

Aprendendo com outros países

Alguns acreditam que olhar para os países do Hemisfério Sul – que têm suas temporadas de gripe mais cedo – pode indicar como o vírus pode parecer quando chegar ao Hemisfério Norte.

Por exemplo, oCDC anotadoque, no Chile, onde a temporada de gripe começou em janeiro, a principal cepa circulante era um tipo de vírus influenza A(H3N2).O vírus também começou a se espalhar no início do ano do que o normal e resultou em mais hospitalizações do que durante a temporada de gripe de 2020-21.

No entanto, “a confiabilidade dessa abordagem é discutível”,Matt Weissenbach, DrPH, diretor sênior de assuntos clínicos da Wolters Kluwer Health, compartilhou com a Healthline.

Isso ocorre principalmente porque não leva em consideração “variáveis ​​e limitações confusas, como dados ausentes ou fatores externos que não podem ser controlados”.

Dito isso, continuou Weissenbach, “ainda é um exercício que vale a pena examinar as projeções para incidência geral, tempo e duração da temporada”.

Como mencionado, a temporada de gripe no Chile começou mais cedo do que o habitual – e Weissenbach acredita que podemos ver um padrão semelhante nos EUA.

“Já estamos vendo aumentos no início da temporada na transmissão da gripe em algumas regiões”, afirmou. “É bem possível que vejamos aumentos contínuos nas atividades iniciais nesta temporada, como foi observado em muitos países do Hemisfério Sul.”

O que saber sobre a vacina contra a gripe

No final de outubro, mais de128,4 milhõesindivíduos nos EUA receberam sua vacina contra a gripe de 2022.

A vacina tem como alvo mais do que apenas um tipo de vírus da gripe. “Todas as vacinas contra a gripe nos Estados Unidos são vacinas ‘quadrivalentes’, o que significa que protegem contra quatro vírus diferentes da gripe”, revelou Boden-Albala.

Ela observou que os quatro vírus são:

  • Vírus da gripe A (H1N1)
  • Vírus da gripe A (H3N2)
  • Dois vírus influenza B

Demora cerca de duas semanas após a vacinação para que os anticorpos protetores se desenvolvam em nosso sistema imunológico, explicou Boden-Albala.No entanto, esses anticorpos não duram para sempre – o que é outra razão pela qual é aconselhável tomar uma vacina contra a gripe a cada ano.

Numerosos estudos exploraram a eficácia com que as vacinas contra a gripe protegem contra o vírus.O CDCestimadoque, durante a temporada de gripe de 2019-20, as vacinações impediram cerca de 7,5 milhões de infecções por gripe e 105.000 hospitalizações relacionadas à gripe.

Enquanto isso, no Chile, no início deste ano, a vacinação foiassociadocom um risco reduzido de 49% de hospitalização pelo vírus da gripe A(H3N2) — o tipo mais predominante sendo transmitido na época.

Como a pandemia afetou a imunidade

Boden-Albala compartilhou que os epidemiologistas previram que a próxima temporada de gripe pode ser “ruim”.Isso ocorre em parte porque uma das principais cepas que se espera circular está ligada a sintomas mais graves.

Mas outra razão pela qual mais pessoas podem ser impactadas?Os efeitos posteriores de medidas relacionadas à pandemia, como uso de máscaras, distanciamento social e permanência em casa.

“Acredita-se que as medidas de mitigação da comunidade implementadas durante a pandemia influenciaram a transmissão do vírus influenza em algum grau”, afirmou Weissenbach.

Além disso, explicou Boden-Albala, essas ações “limitaram [nossa] exposição nos últimos anos à gripe”.Como tal, “espera-se que a gripe possa ser pior por causa dos níveis mais baixos de anticorpos circulantes”.

O governo temdeclaradotodos com mais de seis meses de idade podem tomar a vacina contra a gripe, embora em casos raros não sejam aconselhados para alguns indivíduos (como aqueles com certas alergias).

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