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As crianças não estão imunes aos efeitos a longo prazo do COVID-19.Joy Saha/Eyepix Group/Future Publishing via Getty Images
  • Os pesquisadores investigaram a incidência de sintomas de longo prazo em crianças após o diagnóstico de COVID-19.
  • Eles descobriram que as crianças que contraíram SARS-CoV-2 – o vírus que causa o COVID-19 – eram mais propensas a desenvolver sintomas a longo prazo do que aquelas que não o fizeram.
  • Os pesquisadores concluem que são necessários mais estudos para entender por quanto tempo o COVID se manifesta em crianças e quais podem ser seus fatores de risco.

Crianças sãoem riscode ter COVID-19, pois relativamente poucos foram vacinados e outras medidas para reduzir a propagação foram aplicadas de forma inconsistente ou não foram aplicadas em escolas em todo o mundo.

Em 23 de junho de 2022, os Estados Unidos relataram quase 13,7 milhões de casos infantis de COVID-19, representando 18,8% de todos os casos.Os casos infantis também são significativamente maiores do que há um ano – com mais de 67.608 novos casos na semana que terminou em 23 de junho/

Depois de contrair SARS-CoV-2, algumas pessoas desenvolvem COVID longa ou uma variedade de sintomas que duram pelo menos dois meses e não podem ser explicados por outras causas.No entanto, até agora, poucosestudosinvestigaram longamente o COVID em crianças.

Mais pesquisas sobre os efeitos do COVID-19 em crianças podem ajudar a informar as práticas de saúde pública.

Recentemente, pesquisadores analisaram dados nacionais de saúde da Dinamarca para entender o longo risco de COVID entre crianças de 0 a 14 anos.

Eles descobriram que as crianças que contraíram o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, eram mais propensas a apresentar sintomas duradouros após a recuperação do que aquelas que não experimentaram o COVID-19.

O estudo foi publicado emA Lanceta.

Longo COVID em crianças

Para o estudo, os pesquisadores usaram a pesquisa Long COVIDKidsDK, um estudo transversal nacional que inclui crianças e adolescentes que foram diagnosticados com COVID-19 ao lado de controles não diagnosticados da mesma idade e sexo.

Eles examinaram dados de 10.977 crianças de 0 a 14 anos que testaram positivo para uma infecção por SARS-CoV-2 e 33.016 controles.

Os dados foram coletados entre janeiro de 2020 e julho de 2021 e incluíram pesquisas preenchidas pelos pais sobre qualidade de vida, sintomas somáticos e os 23 sintomas mais comuns de COVID-19.

Depois de analisar os dados, os pesquisadores descobriram que as crianças que contraíram SARS-CoV-2 eram mais propensas do que os controles a apresentar sintomas com duração superior a dois meses.

Entre as idades de 0 a 3 anos, 40% das crianças diagnosticadas com COVID-19 – ou 478 de 1.194 crianças – apresentaram sintomas por mais de dois meses em comparação com 27% dos controles – ou 1.049 de 3.855 crianças.

O mesmo aconteceu com 38% das crianças de 4 a 11 anos que contraíram COVID-19 em comparação com 34% dos controles e 46% das crianças de 12 a 14 anos em comparação com 41% dos controles.

Sintomas mais comuns em crianças

Diferentes faixas etárias relataram diferentes sintomas longos de COVID.Os sintomas mais comuns relatados na faixa etária de 0 a 3 anos foram:

  • mudanças de humor
  • erupções cutâneas
  • dor de estômago
  • tosse
  • perda de apetite

Entre as idades de 4 a 11 anos, os sintomas mais comuns foram:

  • mudanças de humor
  • dificuldade para lembrar ou se concentrar
  • erupções cutâneas

E para aqueles de 12 a 14 anos, os sintomas mais comuns foram:

  • fadiga
  • mudanças de humor
  • dificuldade para lembrar ou se concentrar

Os pesquisadores também observaram que as idades de 4 a 14 anos que contraíram SARS-CoV-2 relataram melhores pontuações de qualidade de vida do que os controles.Eles observaram que isso pode ter resultado de menos “medo do desconhecido” do que os controles.

Mecanismos subjacentes

Quando perguntado por que algumas crianças pequenas podem desenvolver COVID por muito tempo, o Dr.Stephen E.Hawes, professor e presidente do Departamento de Epidemiologia da Universidade de Washington, que não esteve envolvido no estudo, disse ao Medical News Today que são necessárias mais pesquisas para descobrir fatores de risco para crianças.

“Vários fatores foram identificados comofatores de riscopara COVID longa em adultos, incluindo alta carga viral de RNA de coronavírus, presença de autoanticorpos específicos, reativação do vírus Epstein-Barr e diabetes tipo 2”, disse ele.

“Este estudo ilustra que todos os indivíduos, independentemente da idade, estão em risco potencial de COVID por muito tempo. [C] crianças podem ter diferentes manifestações de longo prazo de COVID, dependendo de seu estágio de desenvolvimento, e os fatores de risco para o desenvolvimento de COVID longo são menos claros”.
— Dra.Stephen E.Hawes

Dr.Mark Hicar, professor associado do Departamento de Pediatria da Universidade de Buffalo, que também não esteve envolvido no estudo, concordou que as razões pelas quais algumas crianças desenvolvem COVID por muito tempo permanecem obscuras.Ele disse:

“Em nossa própria clínica, vimos irmãos e até gêmeos com diferentes respostas pós-COVID-aguda, incluindo variação nos casos de MIS-C. Mesmo infecções agudas (COVID-19 ou não) podem atingir pessoas da mesma família de maneira diferente”.

“Uma combinação de quantidade/área de inoculação, genética, estado nutricional e histórico de infecções ou co-infecções recentes podem desempenhar um papel na variação da apresentação de uma doença”.
— Dra.Mark Hicar

“Em outras síndromes pós-virais, há raros problemas imunológicos observados, mas a maioria deles atualmente não é bem explicada”, acrescentou.

Os pesquisadores concluíram que são necessárias mais pesquisas para entender por quanto tempo o COVID surge em crianças.

Próximos passos e saúde futura

Quando questionada sobre as limitações do estudo, Selina Kikkenborg Berg, coautora do estudo e professora clínica do Departamento de Medicina da Universidade de Copenhague, observou que a amostra do estudo pode não ser representativa de toda a população.

Prof.Berg acrescentou que a longa lista de sintomas COVID usada pode não incluir sintomas que surgiram mais tarde na pandemia.

Dr.Hawes também apontou que, como o estudo é um estudo observacional retrospectivo, seus resultados podem estar sujeitos a uma recordação tendenciosa de eventos.

O MNT perguntou ao Dr.Alisson L.Miller, professor da Escola de Saúde Pública da Universidade de Michigan, que não esteve envolvido no estudo, o que essas descobertas podem significar para futuras estratégias de saúde.

Dr.Miller disse que eles demonstram a importância de coordenar os cuidados em creches, escolas, ambientes médicos e moradias para garantir ambientes que incentivem o desenvolvimento infantil saudável.

“Escolas e creches são contextos importantes de intervenção, pois muitas vezes veem as preocupações surgirem mais cedo do que os pediatras e podem dar apoio às famílias. As crianças que tiveram COVID faltaram mais à escola e à creche do que aos controles, e sabemos que os professores estão sobrecarregados para atender às suas necessidades”, disse ela.

“Ao conectar os cuidados entre os sistemas e também apoiar as pessoas que trabalham nesses sistemas, podemos construir uma rede de segurança melhor para ajudar as crianças a se tornarem adultos saudáveis ​​e produtivos”, acrescentou.

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