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Clínicos e entidades públicas e privadas vêm desenvolvendo soluções criativas para criar um futuro melhor para aqueles que vivem com câncer nas áreas rurais.FatCamera/Getty Images
  • O câncer é a segunda principal causa de morte nos EUA, atrás apenas das doenças cardíacas.
  • Estudos têm mostrado que as taxas de mortalidade por câncer nas áreas rurais são maiores em comparação com as taxas da área urbana.
  • Isso se deve, em parte, às barreiras financeiras e geográficas para cuidar das pessoas nas áreas rurais.
  • Novos grupos estão trabalhando para trazer melhores cuidados de câncer para as pessoas nas áreas rurais através do uso de novas tecnologias e programas.

Nos últimos dois anos da pandemia do COVID-19, como sociedade, estamos usando uma lupa para examinar as maneiras pelas quais as disparidades culturais e econômicas criaram abismos na equidade da saúde em todos os Estados Unidos.

Uma área que merece atenção especial é a divisão entre centros metropolitanos urbanos, onde estão localizados muitos dos principais centros de oncologia do país, e comunidades rurais que enfrentam barreiras de acesso ao tratamento especializado em câncer.

oRelatórios da American Cancer Societyque o câncer é a segunda causa mais comum de morte nos EUA, atrás apenas das doenças cardíacas, com um total esperado de 1,9 milhão de novos casos de câncer e 609.360 mortes por câncer somente em 2022.

Em 2017,um relatóriodos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) revelaram que as mortes por câncer são maiores na América rural do que nas áreas urbanas.As estatísticas da época mostravam que as taxas de mortalidade por câncer nas áreas rurais eram de 180 mortes por cada 100.000 pessoas, em comparação com as taxas das áreas urbanas, que eram de 158 mortes por 100.000 pessoas.

Healthline conversou com uma série de especialistas sobre o que está sendo feito para fechar essa divisão urbano-rural e criar um ambiente mais equitativo para o tratamento e cuidados do câncer em todo o país nas próximas décadas.

O que explica algumas dessas disparidades urbano-rurais?

Os Institutos Nacionais de Saúde (NIH)Instituto Nacional do Câncer apontaalgumas das principais razões pelas quais as disparidades no tratamento, cuidados e resultados do câncer persistem entre as partes urbanas e rurais do país.

Por exemplo, eles citam “privação socioeconômica, acesso limitado a cuidados de saúde de qualidade e fatores de risco para câncer em relação aos moradores de áreas urbanas” como fatores determinantes.

As pessoas que residem em áreas rurais geralmente são mais velhas, “se envolvem em comportamentos de saúde de risco” e mostram uma “menor adesão aos cuidados preventivos” em comparação com seus pares suburbanos e urbanos, de acordo com o NIH.

Tudo isso coloca os membros dessas comunidades rurais em maior risco não apenas de câncer, mas também de outras doenças crônicas.

“Essas disparidades de saúde são ainda mais exacerbadas pela falta de seguro de saúde, escassez de médicos de atenção primária, oncologistas e outros especialistas em tratamento de câncer”, escreve o instituto.

Eles revelam que os cânceres colorretais e de pulmão ocorrem com mais frequência em comunidades rurais, com as taxas elevadas de câncer de pulmão atribuídas a taxas elevadas de uso de tabaco nessas áreas.

Além disso, as taxas de mortalidade por câncer de pulmão, colorretal, pancreático e mama (as principais causas de morte por câncer) são mais altas nessas áreas rurais do país do que nas áreas urbanas.

Dr.Julie Bauman, MPH, diretora do GW Cancer Center, disse à Healthline que a falta de acesso aos principais centros de pesquisa do câncer para pessoas que vivem em áreas rurais é uma questão urgente que não tem uma resposta única e fácil.

“Não há dúvida de que residir em regiões rurais ou fronteiriças dos Estados Unidos está associado à redução do rastreamento do câncer e comportamentos de redução de risco, estágio tardio no diagnóstico do câncer e piores resultados oncológicos. As razões subjacentes são múltiplas e complexas, com questões importantes, incluindo disparidades no seguro de saúde e acesso geográfico”, disse ela. “Viajar para um centro de excelência em câncer é, de fato, um grande fardo, e não apenas as despesas diretas de transporte e hospedagem.”

Bauman explicou que a necessidade de viajar também exacerba outras preocupações, como o “custo do trabalho e dos salários perdidos”, que por sua vez alimenta a “toxicidade financeira do tratamento do câncer e diminui o envolvimento de familiares e cuidadores durante a jornada de tratamento do câncer”.

O Instituto Nacional do Câncer também mostra que as áreas rurais veem a presença de “menos médicos de cuidados primários e especializados”, além de um número menor de prestadores de serviços domiciliares e comunitários.

Enquanto cerca de 17 a 20 por cento da população do país vive em regiões rurais, apenas 3 por cento dos oncologistas médicos realmente praticam nelas.Um alto70 por centodos condados dos EUA “não têm médicos oncologistas”.

“É importante reconhecer que, mesmo em áreas urbanas desenvolvidas, vemos ‘desertos’ de tratamento do câncer onde problemas semelhantes se aplicam”,acrescentou Bauman. “Por exemplo, na área metropolitana de Washington, DC, os centros de excelência para atendimento oncológico são distribuídos de forma assimétrica com baixa acessibilidade para populações pobres e vulneráveis.”

Quando se trata do desafio que essas lacunas representam para as populações vulneráveis ​​– seja um status socioeconômico mais baixo, bem como pessoas que são minorias raciais ou de gênero – Bauman citou os EUA.Southwest como um exemplo vívido.Ela recentemente se mudou para Washington, DC para seu cargo atual no Centro de Câncer da Universidade do Arizona, onde atuou como vice-diretora.

Bauman explicou que, nesses estados fronteiriços, “populações rurais e de fronteira carentes são em grande parte comunidades de cor”, o que inclui pessoas que fazem parte de “populações de índios hispânicos e americanos”.

“Na área metropolitana de Washington DC, as populações de imigrantes afro-americanos e africanos estão distribuídas de forma discordante em desertos de saúde”, acrescentou. “Em ambas as configurações, o baixo acesso agrava os resultados oncológicos ruins.”

Trazendo melhores recursos de teste de precisão localmente

Embora as realidades entre essas disparidades sejam sombrias, alguns médicos e entidades públicas e privadas vêm desenvolvendo soluções criativas para criar um futuro melhor para aqueles que vivem com câncer nos EUA.

No início deste ano, duas empresas de oncologia – Imagia Cybernetics e Canexia Health – anunciaram uma fusão para trazer melhores recursos de teste de câncer para mais pessoas.

A empresa combinada, ou Imagia Canexia Health, vê insights avançados de inteligência artificial (IA) alavancados a partir de grandes conjuntos de dados, juntamente com o fornecimento local de recursos de teste de câncer de biópsia líquida para centros comunitários de câncer.

O objetivo é melhorar o acesso a testes e análises locais, em vez de terceirizar esses serviços para grandes centros urbanos.

Eles também visam criar uma opção de teste local mais econômica para oncologistas e clínicos locais, que fornecerá resultados com tempo de resposta mais rápido.

A empresa cita dados que mostram que, enquanto 85% dos tratamentos de câncer nos EUA ocorrem em hospitais locais e centros comunitários de câncer, apenas 15% dos pacientes recebem triagem de rotina para tratamentos direcionados que podem melhorar seus resultados de saúde.

Ao abrir caminho para opções de triagem mais localizadas e eficientes em centros comunitários que podem não estar necessariamente no coração de cidades de centros médicos como Boston ou São Francisco, a Imagia Canexia Health vê uma oportunidade de melhorar os resultados para aqueles que vivem com câncer em áreas rurais áreas.

A empresa está atualmente em parceria com 20 sistemas hospitalares e laboratórios de pesquisa, incluindo a Universidade do Sul do Alabama.

Dr.Thuy Phung, patologista da University of South Alabama, é um dos parceiros clínicos da empresa.Por meio de seu laboratório, Phung trabalha com o que originalmente era apenas Canexia há mais de um ano e disse que valorizou a oportunidade de trazer o que chamou de “um dos testes diagnósticos mais complexos da medicina” para a universidade.

Localizado ao longo da Costa do Golfo, o centro médico acadêmico da University of South Alabama atende a uma comunidade racialmente diversificada de pacientes, com uma grande população negra.

Dentro da maior comunidade de pessoas atendidas, disse Phung, surgem desafios de disparidades econômicas e raciais em termos de saúde e resultados de doenças, com o centro médico da universidade servindo como uma espécie de microcosmo de muitas das desigualdades vistas em todo o país.

Phung disse à Healthline que ser capaz de fornecer esse tipo de teste avançado de câncer internamente para aqueles que procuram atendimento oncológico faz mais do que apenas “fornecer dados”.

Ele dá acesso direto a especialistas em testes moleculares como ela e oferece uma abordagem muito mais econômica do que enviar biópsias a grandes distâncias com tempos de espera mais longos para que esses testes sejam processados ​​e interpretados.É melhor para o hospital, melhor para os oncologistas que confiam nos testes para elaborar diagnósticos e opções de tratamento e, em última análise, melhor para o que é tradicionalmente uma população de pacientes mal atendida.

Phung disse que é simplesmente mais intuitivo ter esse tipo de capacidade de teste e processamento internamente em um centro de saúde comunitário e simplifica o processo.

Phung também enfatizou o quão importante é que as áreas rurais tenham acesso direto a pessoas com seus conhecimentos especializados.

Ela disse que há cerca de 400 especialistas em patologia molecular que estão dirigindo laboratórios como o dela no país.

Ter alguém como Phung à mão localmente é um grande benefício para o médico ou oncologista que pode consultá-la para saber se é o teste correto, se seu “pensamento está no caminho certo”, disse ela.

“É para isso que sou treinada”, acrescentou. “Esse tipo de serviço é muito difícil de obter quando se utiliza processos comerciais com centenas e centenas de clientes.”

Além disso, ter tudo isso ocorrendo localmente economiza muito dinheiro.Ao ter o teste certo para o indivíduo certo, com tempos de resposta mais rápidos, ele acaba chegando ao paciente e suas próprias companhias de seguros, resultando em custos mais baixos.

Geralyn Ochab, CEO da Imagia Canexia Health, disse à Healthline que, quando se trata de lidar com o câncer, “tempo é a única coisa que você tem”.Obter o tratamento certo no momento certo é fundamental, especialmente quando se trata de populações que já enfrentam maior tensão de várias direções.

Quando se trata do feedback que sua empresa recebeu de parceiros clínicos, Ochab disse que observou como eles ficaram felizes em dar aos pacientes sob seus cuidados maior “acessibilidade a esse tratamento de câncer guiado pela genômica”.

Ela disse que um desafio é conseguir mais oncologistas e médicos – e os centros de saúde para os quais trabalham – a bordo.É da natureza humana manter rotinas e hábitos previamente aceitos.Às vezes, levar as pessoas a adotar uma maneira diferente de fazer as coisas leva tempo, mas ela disse que vale a pena.

Abraçando a tecnologia como a telemedicina

Quando questionado sobre o que está sendo feito hoje para remover as disparidades no tratamento do câncer rural, Bauman citou a “expansão da telemedicina, que se acelerou durante a pandemia”.

“Embora a telemedicina não aborde bem a jornada do câncer agudo, particularmente para tratamentos de alta intensidade que devem ser realizados no local e sob a supervisão de um médico – cirurgia, radioterapia e quimioterapia – ela pode agilizar e expandir o acesso à consulta inicial de especialidades, " ela disse. “A telemedicina também funciona de forma eficaz para monitorar os cuidados durante os tratamentos orais de menor intensidade e durante a vigilância e a sobrevivência.”

“Uma grande barreira para obter um maior acesso ao tratamento especializado em câncer por telemedicina é a exigência de que o médico que presta o atendimento seja licenciado no estado em que o paciente reside”, disse.acrescentou Bauman.

Uma empresa que está adotando a tecnologia moderna para proliferar o tratamento e suporte inclusivos do câncer o mais amplamente possível é a Alula.

Fundada pela duas vezes sobrevivente de câncer Liya Shuster-Bier, a empresa se destaca como um centro on-line abrangente para todas as coisas relacionadas ao tratamento do câncer.

Você pode encontrar recursos para informações úteis, um mercado digital para todos os itens de tratamento do câncer que você precisa para entrar ou seguir seu tratamento contra o câncer.

A empresa também oferece o “Alula On Call”, onde você pode buscar suporte ao vivo e em tempo real.

Como milhões de americanos, Shuster-Bier pode identificar um momento antes e depois que o câncer afetou sua vida.Foi enquanto ela era uma estudante de MBA na Wharton School da Universidade da Pensilvânia, quando ela disse que ela e seu pai tiveram que “ganhar um doutorado” em câncer da noite para o dia para ajudar sua mãe a lidar com seu diagnóstico e tratamento de câncer de mama em estágio inicial.

Desde aprender a administrar tratamentos até descobrir a gama de “efeitos colaterais debilitantes” causados ​​pelos tratamentos de sua mãe, Shuster-Bier disse à Healthline que ajudar um ente querido com câncer exigia um domínio de conhecimento que era estranho para ela.

Então veio sua própria experiência com o câncer.Alguns meses depois que sua mãe entrou em remissão, Shuster-Bier foi diagnosticada com linfoma não-Hodgkin de estágio II agressivo.

Sua própria jornada sinuosa com o câncer abriu os olhos para o fato de que, sim, o próprio câncer pode matá-lo, mas “poucas pessoas percebem que o tratamento em si pode levar a consultas de emergência”, o que pode levar a “hospitalizações extensas que podem desqualificá-lo do próximo ciclo de quimioterapia.”

Efeitos colaterais estranhos e surpreendentes podem aparecer a partir de tratamentos e terapias, e mesmo em remissão, seu corpo pode mudar de maneiras surpreendentes.

Ela disse que tudo isso resultou na fundação da Alula.

“A razão pela qual dei o nome de Alula ao negócio é porque ‘a alula’ é a parte da asa do pássaro que ajuda o pássaro a navegar e pousar durante o ar turbulento”, disse ela. “Todos nós sabemos que o tratamento do câncer é um dos voos mais turbulentos que você toma no tratamento médico.”

Ela disse que sua empresa visa atender a todos em todos os 50 estados, e o objetivo é ajudar especialmente a preencher as lacunas de acesso e atendimento que existem, especialmente entre comunidades carentes.

Ela disse que vê sua empresa como uma que oferece um recurso que faltava, um que ela gostaria que existisse quando começou sua própria jornada contra o câncer.

Bauman disse que a “navegação do paciente leigo” é outro “campo em crescimento” no qual devemos estar de olho.

“Os navegadores de pacientes oncológicos são responsáveis ​​por apoiar holisticamente os pacientes com câncer, bem como seus cuidadores, com foco principal em superar as barreiras dentro do sistema de saúde e facilitar o acesso oportuno e de qualidade aos cuidados em todas as fases da jornada do câncer”, disse ela.

“A navegação do paciente também pode ser realizada por telemedicina. A Sociedade Americana do Câncertem sido um líder fundamentalna capacitação de navegação”.

Em essência, maiores melhorias nos recursos tecnológicos podem resultar em melhores resultados para os pacientes e maior equidade em saúde.

Você não deveria ter que viver em uma grande área metropolitana para obter o melhor atendimento, receber o melhor tratamento ou o diagnóstico mais claro, disse Bauman, acrescentando que a telessaúde, em todas as suas formas, é uma ferramenta útil.

“A tecnologia pode ser um divisor de águas para o gerenciamento de sintomas e prevenção de visitas à emergência. Esses aplicativos realizam check-ins frequentes para pacientes em tratamento de câncer e, em seguida, conectam aqueles com sintomas de alarme à triagem de enfermeiros e ao gerenciamento ambulatorial”.disse Bauman.

“A frequência e o conteúdo do check-in podem ser adaptados ao tipo e intensidade do tratamento, bem como à vulnerabilidade do paciente. Programas para melhorar a conectividade digital para populações vulneráveis, incluindo idosos, são fundamentais para maximizar os benefícios desse tipo de tecnologia.”

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