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Os pesquisadores esperam poder usar exames cerebrais para detectar a doença de Alzheimer antes que os sintomas apareçam.Henrik Sorensen/Getty Images
  • A doença de Alzheimer é agora diagnosticada pelo aparecimento e aceleração dos sintomas.
  • Os pesquisadores agora dizem que estão esperançosos de que uma nova varredura cerebral baseada em ressonância magnética possa detectar a doença antes que os sintomas apareçam.
  • A varredura usa um algoritmo para escanear 115 regiões do cérebro.
  • Outro grupo de pesquisadores diz que está trabalhando em outro método no qual o cérebro é escaneado em busca de regiões que não estão funcionando devido à perda de neurônios saudáveis.

A corrida está em busca de novas maneiras de obter um diagnóstico precoce da doença de Alzheimer usando métodos fáceis, não invasivos e de baixo custo.

Algumas das pesquisas mais recentes se concentraram no uso de ressonância magnética, ou ressonância magnética, varreduras do cérebro.

A doença de Alzheimer geralmente é diagnosticada pelo início dos sintomas, mas nessa época a doença já está em andamento.

Uma vez diagnosticado, uma ressonância magnética é capaz de mostrar o encolhimento do cérebro associado à doença de Alzheimer.Até agora, no entanto, uma ressonância magnética não foi útil para detectar os primeiros sinais da doença.

Agora, os cientistas dizem que pode haver alguns avanços na obtenção de um diagnóstico precoce usando uma ressonância magnética.Um dos estudos mais recentes foiPublicadosessa semana.

Uma equipe de pesquisadores do Reino Unido e dos Estados Unidos diz que seu modelo preditivo depende da obtenção de uma ressonância magnética em uma máquina padrão de 1,5 Tesla que é usada para exames de rotina.

Eles adaptaram um algoritmo usado para classificar tumores cancerígenos.Eles dividiram o cérebro em 115 regiões e alocaram recursos diferentes para cada região.

Eles treinaram o algoritmo para identificar onde as alterações nesses recursos poderiam prever com precisão a existência da doença de Alzheimer.

A equipe testou sua abordagem em exames cerebrais de mais de 400 pessoas com Alzheimer em estágio inicial e avançado e outras condições neurológicas.Os pesquisadores também testaram em dados de mais de 80 pessoas submetidas a testes para diagnosticar a doença de Alzheimer.

Eles relataram que em 98% dos casos, seu sistema de aprendizado de máquina baseado em ressonância magnética poderia prever com precisão se uma pessoa tinha alterações cerebrais relacionadas à doença de Alzheimer.

Eles disseram que também foi capaz de distinguir entre o estágio inicial e o estágio final da doença de Alzheimer com precisão bastante alta em 79% das pessoas.

Reação ao estudo

Healthline perguntou a Rebecca Edelmayer, Ph.D. para pesar na pesquisa.Ela é cientista e diretora sênior de engajamento científico da Alzheimer’s Association.

“Esta pesquisa está em seus primeiros dias e não está pronta para ser usada como uma ferramenta de diagnóstico autônoma”, disse ela à Healthline.

“É um modelo que precisará de mais testes em um conjunto maior de dados coletados prospectivamente de um grupo diversificado de indivíduos”,acrescentou Edelmayer. “Para que o modelo seja eficaz na previsão de Alzheimer e outras demências, ele precisará ser generalizável para a população de Alzheimer em geral”.

Edenmayer também observou que o modelo de diagnóstico foi desenvolvido para um tipo específico de máquina de ressonância magnética com uma força particular de campo magnético.

Ela disse que com uma variedade de máquinas em uso, os resultados não podem ser generalizados para todos os tipos de scanners.Mas ela disse que a pesquisa está trabalhando para abordar uma questão importante no campo – a detecção precoce.

“Com a aprovação acelerada da FDA [Food and Drug Administration] do primeiro tratamento anti-amilóide modificador da doença de Alzheimer e mais a caminho, é vital que os indivíduos com Alzheimer sejam diagnosticados no início do processo da doença, quando o tratamento pode ser mais benéfico. " ela explicou. “Além disso, a detecção precoce da doença de Alzheimer permite que os indivíduos e suas famílias tenham mais tempo para planejar o futuro, participar de ensaios clínicos e buscar recursos da comunidade”.

Mais pesquisas

“Há muitas pesquisas nessa direção para tentar usar a ressonância magnética ou algum outro tipo de tecnologia para detectar o início precoce da doença de Alzheimer”, disse Dmitriy Yablonskiy, Ph.D., professor de radiologia do Instituto de Radiologia Mallinckrodt em a Escola de Medicina da Universidade de Washington em St.Louis.

Yablonskiy e seus colegas dizem que têm uma “nova abordagem de ressonância magnética” que pode ser uma maneira de identificar danos nas células cerebrais em pessoas nos estágios iniciais da doença de Alzheimer antes que o encolhimento do cérebro seja visível e antes que eles tenham sintomas cognitivos.

“É fácil de implementar em scanners de ressonância magnética comerciais e leva seis minutos para obter essas informações”, disse ele à Healthline.

Os pesquisadores publicaram os resultados do estudo no Journal of Alzheimer's Disease há três meses.

Sua abordagem envolve uma nova técnica quantitativa de ressonância magnética Gradient Echo (qGRE) desenvolvida no laboratório de Yablonskiy para mostrar áreas do cérebro que não estão mais funcionando devido à perda de neurônios saudáveis.Usando a técnica qGRE, as áreas onde os neurônios estavam começando a se degenerar apareceram como a chamada “matéria escura”.

Sem usar essa técnica, eles pareceriam normais na ressonância magnética.

A equipe de pesquisa estudou 70 pessoas, com idades entre 60 e 90 anos.Eles incluíram pessoas sem comprometimento cognitivo, bem como aqueles com comprometimento muito leve, leve ou moderado.

Os pesquisadores aplicaram sua técnica de ressonância magnética qGRE para escanear o hipocampo, o centro de memória do cérebro e uma das primeiras regiões afetadas na doença de Alzheimer.Seus resultados mostraram que, em alguns participantes, a região geralmente continha uma seção de tecido saudável com neurônios relativamente preservados e uma zona morta de “matéria escura” sem neurônios saudáveis.

Essas zonas de “matéria escura” apareceram em pessoas que testaram positivo para amiloide, mas ainda não apresentavam sintomas.

Yablonskiy diz que em seguida sua equipe irá validar suas descobertas com um grupo de estudo maior.Ele acredita que sua técnica pode ser amplamente usada para obter um diagnóstico precoce de Alzheimer.

“Estou muito empolgado com isso, sim, absolutamente”, disse ele. “Não só eu, mas toda a equipe aqui.”

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