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Uma nova pesquisa descobriu que o consumo moderado de álcool estava associado a níveis mais altos de ferro no cérebro, que tem sido associado a condições neurodegenerativas como Alzheimer e Parkinson.Kayla Snell/Stocksy United
  • Novas pesquisas indicam que o consumo moderado de álcool está ligado a níveis mais altos de ferro no cérebro.
  • Níveis mais altos de ferro, por sua vez, estão associados a pior desempenho em testes cognitivos.
  • Os autores do estudo acreditam que isso pode mostrar como o álcool contribui para o declínio cognitivo.
  • Reduzir o consumo de álcool pode ser uma forma importante de prevenir esse declínio.

De acordo com um estudo publicado na edição de 14 de julho de 2022 da revista PLOS Medicine, beber sete ou mais unidades de álcool por semana foi associado a níveis mais altos de ferro no cérebro.

Além disso, níveis mais altos de ferro em certas partes do cérebro foram associados a resultados mais pobres em testes cognitivos.

As Diretrizes de Beber de Baixo Risco dos Diretores Médicos do Reino Unido explicam que sete unidades de álcool são equivalentes a cerca de três copos de vinho de 175 ml com 14% de teor alcoólico.

Uma ingestão de 7 a 14 unidades semanais é considerada bebida moderada.

Os autores do estudo sentiram que era importante estudar os efeitos do álcool no conteúdo de ferro do cérebro porque o acúmulo de ferro no cérebro já foi associado a condições neurodegenerativas como Alzheimer e Parkinson.

Eles queriam saber se o consumo moderado de álcool poderia contribuir potencialmente para o declínio cognitivo associado a essas condições.

Como o álcool pode contribuir para o declínio cognitivo

A autora principal Anya Topiwala e sua equipe de pesquisa da Universidade de Oxford, no Reino Unido, incluíram 20.965 pessoas do Biobank do Reino Unido em seu estudo.

O UK Biobank é um grande estudo de longo prazo que está sendo conduzido no Reino Unido que busca aprender como os genes e o ambiente contribuem para o desenvolvimento de doenças.

A idade média dos participantes do estudo foi de 55 anos.Quase metade (48,6%) eram mulheres.

Os participantes do estudo relataram seu consumo de álcool por meio de um questionário de tela sensível ao toque, classificando-se como bebedores atuais, nunca ou anteriores.O consumo semanal de álcool foi calculado para os bebedores atuais.

A quantidade média de álcool consumida foi de cerca de 18 unidades por semana, o que equivale aproximadamente a cerca de 7 1/2 latas de cerveja ou 6 copos grandes de vinho, de acordo com os autores do estudo.

Esses indivíduos também tiveram ressonância magnética (MRI) realizada em seus cérebros.Além disso, quase 7.000 deles fizeram ressonâncias magnéticas em seus fígados.Esses exames foram feitos para avaliar a quantidade de ferro nesses órgãos.

Todos os participantes do estudo fizeram testes para avaliar sua função cognitiva e motora.

Os pesquisadores descobriram após a análise que beber mais de sete unidades de álcool por semana estava associado a maiores quantidades de ferro nos gânglios basais.

Essa área do cérebro é responsável por funções como movimentos motores, aprendizado processual, movimento dos olhos, cognição e emoção.

Eles observaram ainda que níveis mais altos de ferro nessa região estavam ligados a uma pior função cognitiva.

“As implicações potenciais são que isso aumenta a crescente base de evidências de que mesmo pequenas quantidades de álcool podem danificar o cérebro”, disse Topawala. “Além disso, oferece informações sobre como o álcool danifica o cérebro – e esperamos oferecer caminhos futuros para estudos para testar se a intervenção para reduzir o ferro pode ajudar a evitar danos”.

Dr.Patrícia E.Molina, diretor do Centro de Excelência em Abuso de Álcool e Drogas da LSUHSC New Orleans e membro da American Physiological Society, que não fez parte do estudo, disse que os gânglios basais são vulneráveis ​​a mudanças relacionadas à idade.Este estudo indica que o acúmulo de ferro no cérebro devido ao consumo de álcool também pode causar declínio cognitivo.

“Os resultados fornecem ideias para estudos futuros para determinar a contribuição das concentrações de ferro para mudanças na função cerebral”, acrescentou.

Como reduzir seu risco

Embora as descobertas deste estudo sejam apenas preliminares e sejam necessárias mais pesquisas para descobrir exatamente o que tudo isso realmente significa, há coisas que você pode fazer nesse meio tempo para reduzir os riscos de beber álcool.

Topiwala sugere que uma maneira de reduzir seu risco é reduzir a quantidade de álcool que você está ingerindo.

“Não encontramos evidências de danos em beber menos de sete unidades por semana”, observou ela, explicando que isso seria menos de dois copos grandes de vinho por semana.

Molina concorda, acrescentando que você pode reduzir a quantidade consumida ou os dias de consumo de álcool.

Ela aconselha ainda a não beber a ponto de ficar embriagado.

Além disso, beber álcool com uma refeição em vez de sozinho pode ajudar a reduzir os riscos associados ao consumo de álcool em geral.

Finalmente, ela aconselha a procurar tratamento se você não conseguir parar ou diminuir a quantidade que está bebendo, ou se a bebida estiver interferindo em suas responsabilidades e atividades da vida diária.

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