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Especialistas dizem que passar tempo com cães pode ajudar a diminuir os níveis de estresse em crianças.Daniela Jovanovska-Hristovska/Getty Images
  • Em um novo estudo, os pesquisadores dizem que as interações com cães ajudam a reduzir os níveis de hormônio do estresse em crianças.
  • Especialistas dizem que ter um cachorro também pode ajudar a ensinar as crianças sobre responsabilidade e interação social.
  • Eles observam, no entanto, que os pais devem considerar os compromissos financeiros e de tempo para ter um cachorro.

Passar tempo com cães pode ajudar a reduzir o estresse em crianças.

Isso de acordo com um novoestudarpublicado na revista PLOS ONE.

O estudo examinou os níveis de estresse em crianças no Reino Unido antes e depois de passar 20 minutos com um cão treinado e um adestrador profissional.As sessões foram duas vezes por semana durante quatro semanas.

Os resultados foram comparados com um grupo de controle de crianças que não passavam tempo com cães e um grupo que praticava meditação.

Os pesquisadores disseram que as crianças que passaram tempo com cães apresentaram níveis significativamente mais baixos de cortisol (hormônio do estresse) após suas interações do que o grupo controle ou meditação.Este foi o caso tanto nas escolas regulares como nas escolas com necessidades educativas especiais.

Os pesquisadores disseram que as intervenções com cães podem reduzir com sucesso os níveis de estresse em crianças em idade escolar, mas também apontam que pesquisas adicionais são necessárias para determinar a quantidade ideal de tempo gasto com cães para reduzir o estresse.

Pesquisa anterior

Os resultados do novo estudo coincidem com as descobertas de pesquisas anteriores.

Uma revisão da literatura de 2018 relatou que os cães fornecem alívio do estresse e apoio social em termos de aumento da interação social, aliviando a solidão e a depressão e possivelmente aumentando a atividade física.

Andrea Dorn, MSW, assistente social clínica, autora de When Someone Dies: A Children's Mindful How-To Guide on Grief and Loss, e mãe de dois meninos, sugere que a pesquisa mais recente confirma que há benefícios significativos em expor crianças a cães a reduzir o estresse.

Dorn disse à Healthline que expor crianças a cães saudáveis ​​e bem-humorados pode fornecer vários outros benefícios para reduzir o estresse.

Eles incluem o seguinte:

  • Amor e conexão positivos, leais e incondicionais (ou seja, um sentimento de pertencimento).
  • Lições importantes sobre o cuidado, que podem construir confiança e um senso seguro de si mesmo.
  • Uma avenida para focar fora de si mesmo, proporcionando uma distração do estresse e da ansiedade.
  • Aumento nas habilidades sociais e uma diminuição nas lutas de comportamento.
  • Uma sensação de segurança que pode fazer as crianças se sentirem seguras.
  • Estimulação e regulação sensorial e do sistema nervoso através de acariciar ou segurar o cão.

Dicas de especialistas para o sucesso

Dr.Sandra Bonat, é consultora médica pediátrica da VIP StarNetwork, fornecedora de serviços de saúde móveis e no local.Ela completou seu programa de residência em pediatria geral e uma bolsa em endocrinologia pediátrica.

Bonat disse à Healthline que, se a criança nunca esteve perto de um cachorro antes, é importante dar à criança alguma exposição a um cachorro antes de trazê-lo para a família.

Isso pode ser feito por meio da interação com um amigo ou o cachorro de um membro da família ou em outro tipo de ambiente controlado.

Akua Boetang, Ph.D., psicoterapeuta licenciado e membro da Associação Americana de Casamento e Terapia Familiar, disse à Healthline que os pais podem ajudar as crianças a aproveitar ao máximo ter um cachorro com as seguintes estratégias:

  • Permita que as crianças identifiquem como o animal de estimação pode fazer parte de seu bem-estar emocional.
  • Eduque a criança sobre como cuidar do animal de estimação pode servir como um potencial apaziguador do estresse.
  • Certifique-se de que a responsabilidade ligada ao cão não adicione mais estresse à criança.

O que mais considerar antes de ter um cachorro

Temperamento

“Procure um cão calmo, confiante, carinhoso e amigável”, disse Bonat.

Dorn concorda, observando que cães de alta manutenção ou cães com histórico de agressão têm o potencial de aumentar a ansiedade em uma família e em um lar.

Envolvimento Familiar

“Pode ser útil fazer alguma pesquisa e investigar antes de envolver seu filho no processo”, disse Dorn.

“Fale com seu filho sobre essa possível nova adição à sua família e permita que ele conheça cães em potencial para encontrar um com o qual sinta uma conexão”, acrescentou.

Tempo de introdução

Considere o momento da chegada do cão à casa, disse Bonat.

“Certifique-se de que há tempo suficiente para prestar atenção ao novo cão e garantir que os membros da família estejam em casa e possam estabelecer uma rotina com o cão”, aconselhou.

Compromisso Familiar

Socialização, treinamento e exercícios são importantes para o bem-estar de um cão.

Este compromisso de tempo deve ser considerado antes de trazer um cão para a família, disse Bonat.

Capacidade Financeira

Os cães podem ser maravilhosos para aliviar o estresse, mas precisam de cuidados e podem ser um compromisso financeiro incrivelmente significativo, observa Dorn.

Considere a que veterinário seu cão irá e o custo da comida, visitas ao veterinário e possíveis custos médicos inesperados.

“Se você acha que pode lidar com esses compromissos, ótimo. Se sua família decidir que um cachorro pode ser um compromisso muito grande, um animal de estimação menor pode ser uma consideração”, disse ela.

“Embora os cães sejam companheiros maravilhosos, seu filho ainda experimentará muitos dos mesmos benefícios de alívio do estresse de qualquer animal de estimação que funcione bem para sua família”, disse.acrescentou Dorn.

Supervisão de Adultos

O envolvimento e a supervisão dos pais (particularmente em crianças menores de 10 anos) são necessários para tornar a propriedade do cão positiva para a família, diz Bonat.

“As crianças pequenas e os portadores de necessidades especiais podem não ter maturidade para controlar seus impulsos agressivos ou raivosos e devem ser monitorados o tempo todo com o cão”, explica.

Comportamento do modelo

Tenha em mente que você define o tom para a casa.

Bonat diz que os pais devem ensinar à criança a maneira correta de cuidar do cachorro e tratá-lo de maneira gentil e paciente.

E se seu filho ainda estiver estressado?

Se sua família já tem um cachorro (ou vários), e seu filho ou filhos ainda estão passando por altos níveis de estresse, você pode estar se perguntando o que pode fazer a seguir.

Bonat sugere que os pais façam com que a criança desempenhe um papel mais ativo no cuidado do cão.

“Eles também podem fazer a criança fazer atividades com o cachorro, como levar o cachorro para passear, brincar com o cachorro no quintal ou treinar o cachorro para fazer novos comandos ou truques”, diz ela.

Mas, em última análise, se seu filho ainda estiver sentindo altos níveis de estresse, apesar de passar tempo com um cachorro ou cachorros, outras formas de redução do estresse devem ser consideradas e implementadas, diz Bonat.

“Isso pode incluir exercícios, meditação, atenção plena, ludoterapia e terapia cognitivo-comportamental (TCC)”, disse ela.

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