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Especialistas dizem que os testes farmacogenéticos podem ajudar a identificar medicamentos adequados para o tratamento da depressão.Imagens Maskot/Getty
  • Estima-se que 18% dos adultos nos Estados Unidos apresentem sintomas de depressão em algum momento do ano.
  • Os pesquisadores dizem que os testes farmacogenéticos podem ajudar a identificar a medicação adequada para a depressão para uma pessoa, determinando como seu corpo metaboliza certos medicamentos.
  • Especialistas dizem que o teste farmacogenético pode ser útil em um ambiente clínico se usado juntamente com outras medidas de diagnóstico.

Os testes farmacogenéticos podem ajudar os profissionais de saúde a encontrar o medicamento mais eficaz para pessoas com depressão.

Isso de acordo com um novoestudarconduzido pelos E.U.A.Department of Veteran’s Affairs (VA) e publicado hoje no Journal of the American Medical Association.

Nele, os pesquisadores relatam que os testes farmacogenéticos podem ajudar os profissionais médicos, fornecendo informações úteis sobre como uma pessoa metaboliza um medicamento.Essas informações podem ajudar médicos e outros a evitar a prescrição de antidepressivos que podem produzir resultados indesejáveis.

A medicação para depressão às vezes é determinada por tentativa e erro para encontrar a melhor droga e dosagem.Os pesquisadores dizem esperar que os testes genéticos possam minimizar isso, fornecendo informações sobre como uma pessoa pode metabolizar uma droga.

Os pesquisadores disseram que os testes genéticos não mostram como uma pessoa reagiria a um determinado medicamento, mas sim como uma pessoa metaboliza uma droga.Uma interação medicamento-gene é uma associação entre um medicamento e uma variação genérica que pode afetar a resposta de uma pessoa a esse medicamento.Aprender mais sobre as interações droga-gene poderia fornecer informações sobre a prescrição de medicamentos e se um ajuste de dosagem é necessário.

No estudo, cerca de 2.000 pessoas de 22 centros médicos de VA diagnosticados com depressão clínica receberam medicamentos para tratar seus sintomas.Os participantes foram randomizados, com metade recebendo cuidados usuais e metade passando por testes farmacogenéticos.

Para aqueles que receberam os cuidados habituais, os médicos prescreveram medicamentos sem o benefício de ver o resultado do teste genético.Os pesquisadores descobriram que 59 por cento dos pacientes cujos médicos receberam os resultados dos testes genéticos usaram medicamentos sem interação droga-gene.Apenas 26 por cento do grupo de controle recebeu drogas sem interação droga-gene.

Os pesquisadores disseram que os resultados mostram que os médicos evitaram medicamentos com uma interação droga-gene prevista.

“Na maioria das vezes, os pacientes são testados depois que pelo menos um ou dois medicamentos não funcionaram ou tiveram efeitos colaterais graves”, disse o Dr.Davi A.Merrill, psiquiatra e diretor do Pacific Brain Health Center do Pacific Neuroscience Institute no Providence Saint John's Health Center, na Califórnia. “Existem diferenças genéticas reais na forma como as pessoas metabolizam as drogas. Isso ajuda a selecionar opções mais toleráveis ​​para saber sobre sua genética antes do tempo.”

Os pesquisadores entrevistaram os participantes sobre seus sintomas de depressão em 12 semanas e 24 semanas.

Ao longo de 12 semanas, os participantes que fizeram testes genéticos eram mais propensos a ter remissão da depressão do que os do grupo controle.

Em 24 semanas, o resultado não foi tão pronunciado.Os pesquisadores disseram que isso mostrou que o teste genético pode aliviar os sintomas depressivos mais rapidamente do que se uma pessoa não fizesse o teste.

O que os especialistas pensam

Há um lugar para testes farmacogenéticos no tratamento de pessoas com depressão, de acordo com o Dr; Alex Dimitriu, especialista em psiquiatria e medicina do sono e fundador da Menlo Park Psychiatry & Sleep Medicine na Califórnia e da BrainfoodMD.

Algumas situações que podem exigir testes genéticos incluem depressão resistente ao tratamento e casos mais complexos.

“Isso me diz se alguém metabolizará rápida ou lentamente uma droga – o que significa que o nível da droga será muito baixo ou muito alto, dependendo do metabolismo da pessoa”.Dimitriu disse à Healthline. “Eu usei em alguns casos raros para ver quais opções restam.”

“Para mim, mais importante do que o teste farmacogenético é observar os sintomas e a resposta em meus pacientes”, continuou ele. “Vejo meus pacientes com frequência, especialmente quando começo um novo medicamento, e podemos ir devagar e observar como o paciente está. Se você começar com uma dose baixa e aumentar a dose lentamente, com bom monitoramento e gráficos, poderá ver prontamente quem responde muito rápido ou muito devagar e em qual dose.”

Alguns médicos ainda não acham que a ciência existe e não vão se apressar em usar testes farmacogenéticos com base neste estudo.

“Eu usei testes farmacogenéticos há cerca de dez anos e a ciência é precisa. Ele informa a composição genética da pessoa”, disse o Dr.Ernest Rasyida, psiquiatra do Providence St.Hospital de José.

“Do ponto de vista científico”, disse ele à Healthline, “este foi um ótimo estudo. Mostrou que o médico usou os dados 60% das vezes. Isso significa que o médico analisou os dados e os medicamentos na “zona verde” e optou por não usá-los por efeitos colaterais ou outros motivos. Em vez disso, eles escolheram um medicamento na “zona vermelha” por causa de sua experiência clínica.

“Eu diria que se 40% do tempo você vai usar seu julgamento – e você deve usar seu julgamento – então por que fazer o teste?” ele concluiu.

Além da depressão, os testes farmacogenéticos também podem ser usados ​​no tratamento de outras condições não mentais, como câncer e doenças cardíacas.

Especialistas dizem que não há risco para o paciente ao fazer o teste e os pesquisadores disseram acreditar que provavelmente beneficiará substancialmente alguns pacientes.

“Os resultados farmacogenéticos são bem conhecidos e existem há anos, mas a prática clínica da medicina é muito conservadora, por isso leva muito tempo para que mudanças claramente benéficas se tornem uma prática comum”,Merrill disse à Healthline. “Se 15 a 20 por cento dos pacientes que iniciaram um novo medicamento podem evitar uma grande interação gene-droga conhecendo seus resultados, fazer o teste parece um acéfalo para mim.”

O que é depressão clínica?

A depressão clínica, também chamada de Transtorno Depressivo Maior, é um transtorno de humor comum.

A organização mundial da saúdeestimativasque 5% das pessoas em todo o mundo sofrem de depressão.Os Centros de Controle e Prevenção de Doençasestimativasque 18% dos adultos nos Estados Unidos experimentaram sintomas de depressão em algum momento de 2019.

Os sintomas incluem:

  • Tristeza persistente
  • Falta de interesse em atividades antes consideradas prazerosas
  • Distúrbios do sono
  • Mudanças de apetite
  • Fadiga
  • Incapacidade de se concentrar ou focar
  • Sentimentos de desamparo ou desesperança
  • Auto-aversão
  • Perda da autoestima
  • Sintomas físicos como dor de estômago, dor de cabeça, dores musculares ou disfunção sexual

Especialistas dizem que depressão é diferente de “sentir-se triste”.A maioria das pessoas sente tristeza em algum momento, mas geralmente esses sentimentos são transitórios ou resultado de uma experiência ou perda traumática.

Os sintomas da depressão podem ser leves ou interferir na capacidade de uma pessoa de funcionar e experimentar uma vida satisfatória ou gratificante.

Os sintomas de um transtorno depressivo podem aparecer sem uma causa específica e podem persistir apesar da melhora das circunstâncias.

Como a depressão é tratada

Embora a depressão possa ser grave e interferir no funcionamento diário, existem tratamentos, de acordo com oInstituto Nacional de Saúde Mental.

Esses incluem:

Qual tratamento é melhor para você geralmente depende da gravidade de sua depressão e de suas circunstâncias de vida atuais.

Você deve discutir suas opções com um profissional de saúde e determinar qual é o melhor para você.

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