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A demência afeta pelo menos 55 milhões de pessoas em todo o mundo e o número está aumentando em cerca de 10 milhões a cada ano.Em parte, isso ocorre porque estamos vivendo mais, mas a demência não é uma parte inevitável do envelhecimento.Então, existem maneiras de diminuir nosso risco de desenvolver demência?Muitas pesquisas estão atualmente se concentrando no papel potencial do sono.

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Qual é a ligação entre a demência e certos padrões de sono?Crédito de imagem: Oleksii Syrotkin/Stocksy.

De acordo comOrganização Mundial da Saúde(OMS), “a demência é atualmente a sétima principal causa de morte entre todas as doenças e uma das principais causas de incapacidade e dependência entre os idosos em todo o mundo”.

A OMS afirma que cerca de 55 milhões de pessoas sofrem de demência e, em 2050, o número deve chegar a quase 140 milhões.Entre 60% e 70% das pessoas com demência têm a doença de Alzheimer.

A demência é principalmente uma doença da velhice, emborademência de início jovem— onde os sintomas começam antes dos 65 anos — é responsável por cerca de9%de casos.No entanto, a demência não é uma consequência inevitável do envelhecimento.

Existe um componente genético na demência – se você tem um parente próximo com demência, isso pode aumentar seu risco.No entanto, vários estudos mostraram que mesmo aqueles com risco hereditário podem reduzi-lo adotando uma dieta saudável, exercitando-se regularmente e evitando fumar e consumir muito álcool.

Uma parte de um estilo de vida saudável é dormir o suficiente.E muitos pesquisadores agora estão vendo conexões entre sono e demência, como id Merrill, psiquiatra geriátrico e diretor do Pacific Brain Health Center no Pacific Neuroscience Institute no Providence Saint John’s Health Center em Santa Monica, CA, disse ao Medical News Today.

“O sono”, observou ele, “é um fator que pode ser protetor ou arriscado para a saúde cognitiva. Os efeitos do sono na saúde cognitiva dependem dos atributos do sono de um indivíduo, incluindo a qualidade, quantidade, frequência e até mesmo a regularidade do sono.”

Por quanto tempo devemos dormir?

“É recomendado – não apenas para a saúde do cérebro, mas para a saúde geral – que as pessoas tenham de 7 a 9 horas de sono de qualidade por noite.”

– Dra.Percy Griffin, diretor de engajamento científico da Associação de Alzheimer

Então, a quantidade ideal para a maioria das pessoas é algo entre 7 e 9 horas, mas a falta de sono é um fator de risco?

Dr.Anton Porsteinsson, professor e diretor do Programa de Cuidados, Pesquisa e Educação da Doença de Alzheimer (AD-CARE) do Centro Médico da Universidade de Rochester, disse ao MNT que esse pode ser o caso.

Segundo ele, “a duração inadequada do sono pode aumentar o risco de demência. Esse padrão se mantém mesmo quando você observa os padrões de sono anos ou décadas antes de a DA se tornar clinicamente aparente”.

Então, talvez devêssemos dormir mais?Não de acordo com um grande estudo de coorte da Universidade de Boston.Este estudo descobriu que aqueles que dormiam regularmente por mais de 9 horas por noite tinham o dobro do risco de demência daqueles que dormiam entre 6 e 9 horas.Eles também tinham volumes cerebrais mais baixos.

No entanto, pode ser que o sono excessivo tenha sido um sintoma de alterações neuronais precoces e não a causa.Os pesquisadores deste estudo sugerem que o longo tempo de sono pode ser um preditor de risco de demência.

Qualidade do sono

A National Sleep Foundation lista quatro características principais do sono de qualidade para obter ótimos benefícios à saúde:

  • adormecer dentro de 30 minutos depois de ir para a cama
  • acordar não mais de uma vez durante a noite
  • não mais de 20 minutos acordado durante a noite
  • passar pelo menos 85% do seu tempo na cama dormindo.

“O sono interrompido e de baixa qualidade observado nos distúrbios do sono leva a alterações agudas e crônicas no cérebro. Normalmente, uma boa noite de sono permite, literalmente, reparar e restaurar a função cerebral aos níveis observados no início do dia anterior.”

– Dra.David Merrill

Sono de qualidadeinclui períodos de sono com movimentos oculares não rápidos (NREM) e sono REM.Estes ciclos ao longo da noite, com o sono mais profundo ocorrendo durante um dos estágios do sono NREM.

De acordo com um estudo, as ondas cerebrais de baixa frequência durante o sono NREM profundo limpam o cérebro das toxinas beta-amilóide e tau relacionadas ao Alzheimer.Essas ondas cerebrais de baixa frequência dão um pulso de líquido cefalorraquidiano, que transporta as toxinas.

Se o sono for perturbado, os resíduos cerebrais, como beta-amilóide e tau, podem começar a se acumular, eventualmente formando as placas e emaranhados característicos da doença de Alzheimer.O acúmulo de beta-amilóide e tau pode começar 10 a 20 anos antes que os sintomas de demência se tornem perceptíveis.

Dr.Porsteinsson explicou: “Quando você dorme, o cérebro ‘encolhe’, o que parece abrir [o] fluxo de líquido cefalorraquidiano que libera subprodutos tóxicos como [beta-amilóide] 42 e p-tau. O cérebro também redefine seu equilíbrio (homeostase) durante o sono.A qualidade do sono e quanto tempo você passa em sono profundo também importa aqui.”

Apneia do sono e demência

A apneia do sono afeta quase1 biliãopessoas em todo o mundo, sendo a forma mais comum a apneia obstrutiva do sono (AOS). A condição interrompe a respiração durante o sono e muitas vezes acorda uma pessoa.

Pessoas com apneia do sono têm maior risco devárias condições de saúde, como asma, problemas cardiovasculares, fibrilação atrial e câncer.Estudos recentes também sugeriram ligações entre apnéia do sono e demência.

“A apneia do sono é uma condição de saúde cada vez mais conhecida por ser um fator de risco para demência. Uma pessoa com apnéia do sono para de respirar durante o sono. […] Isso leva a quedas potencialmente perigosas na oxigenação noturna do cérebro.”

– Dra.David Merrill

estehipóxiaacredita-se que cause alterações cerebrais.Um estudo descobriu que os lobos temporais – que são vitais para a memória – foram reduzidos em espessura naqueles com apneia do sono, uma mudança que também é observada em pessoas com demência.

Outro estudo descobriu que o hipocampo foi reduzido em volume em pessoas com apneia do sono – a atrofia do hipocampo é umacaracterística da doença de Alzheimer.

Este estudo também mostrou que duas toxinas – tau e beta-amilóide, que se acredita serem responsáveis ​​por muitos dos sintomas da demência – se acumulam no cérebro de pessoas com apneia do sono, provavelmente devido à falta de oxigênio no sangue.

Mais dois estudos se somaram a esses achados.Umdetectaram níveis elevados de tau naqueles com apnéia do sono;o outrodescobriram que eles tinham placas amilóides.

No entanto, nenhum estudo ainda provou um efeito causal.E existem tratamentos eficazes para a apneia do sono, como o Dr.Merrill explicou: “Felizmente, agora temos monitores de oxigenação periférica não invasivos usados ​​em testes de apneia do sono em casa que podem detectar essas alterações e permitir tratamentos eficazes de AOS para restaurar a oxigenação noturna”.

“O tratamento padrão-ouro da AOS é o uso de um dispositivo de pressão positiva contínua nas vias aéreas (CPAP). Estudos de pesquisa mostraram que mesmo 4 horas por noite usando um dispositivo CPAP resulta em piora significativamente menor do declínio cognitivo ao longo do tempo”, acrescentou.

Como a demência afeta o sono?

“A demência interrompe o sono de várias maneiras. A demência é um distúrbio neurodegenerativo, o que significa que as células cerebrais [experimentam] disfunção e morrem progressivamente ao longo do tempo. À medida que uma pessoa perde células cerebrais, os centros de sono do cérebro começam a [experimentar] disfunção – perdemos a capacidade de enviar sinais para permanecer dormindo. Muitas vezes, o sono fica fragmentado ou mesmo invertido, de modo que os pacientes ficam acordados a noite toda e depois dormem durante a maior parte do dia.”

– Dra.David Merrill

Um pequeno estudo descobriu que a sonolência diurna característica da doença de Alzheimer está ligada à morte de células cerebrais importantes.Os pesquisadores sugeriram que isso se deve ao acúmulo de proteína tau e à perda de neurônios em áreas do cérebro que promovem a vigília.

Um estudo mais recente também descobriu que o distúrbio do sono na doença de Alzheimer pode aumentar a gravidade dos sintomas.Neste estudo, realizado em células de camundongos, os pesquisadores descobriram que, quando a fagocitose das placas beta-amilóides era interrompida, as placas se acumulavam.

Eles identificaram uma molécula – heparan – que inibia essa fagocitose em altas concentrações.Os níveis de heparan mudam ao longo do dia, de modo que os distúrbiosritmos circadianosafetam esses níveis e podem ser responsáveis ​​pelo acúmulo de placas na doença de Alzheimer.

Causa ou sintoma?

O mesmo estudo sugeriu que melhorar o sono pode ser uma maneira de aliviar os sintomas de demência, mas é possível que o tratamento de distúrbios do sono possa ajudar a prevenir a demência?

Uma revisão de estudos de 2019 sobre distúrbios do sono e declínio cognitivo tentou responder a essa pergunta.Descobriu-se que distúrbios do sono, incluindo apnéia do sono, insônia, sono inadequado ou prolongado e distúrbios do sono estavam ligados ao declínio cognitivo e à demência.

Houve também uma ligação entre distúrbios do sono e deposição de beta-amilóide e tau.A revisão concluiu que o controle do sono pode ser um alvo promissor para a prevenção da demência.

No entanto, nenhum estudo ainda provou uma ligação causal – ou de que forma a relação agiu.Os problemas de sono predispõem à demência ou os problemas de sono são um sinal dos estágios iniciais da demência?

A relação ainda não está clara, pois o Dr.Porsteinsson explicou: “O [beta-amilóide] solúvel 42 pode ter um impacto negativo no sono, e a qualidade do sono e a neurodegeneração associada à demência danificam os centros que controlam o sono e os ciclos sono-vigília. Curiosamente, o aumento da necessidade de sono e o sono excessivo no final da vida também podem prever a doença de Alzheimer iminente”.

Dr.Merrill também comentou: “A demência continua a ser um distúrbio sem cura, e as terapias medicamentosas disponíveis são marginalmente eficazes no tratamento dos sintomas de demência. Portanto, é crucial usar todas as estratégias disponíveis para tratar os sintomas do sono para aliviar os sintomas de demência.”

“Infelizmente, à medida que a demência progride, pode se tornar cada vez mais desafiador ter uma boa higiene do sono, especialmente em indivíduos que perdem a autoconsciência sobre seus déficits. Nesses casos, é importante ter cuidadores noturnos dedicados, para que os pacientes possam ser cuidados, mantidos em segurança e permitir que os cuidadores diurnos tenham a chance de descansar”, acrescentou.

Manter um estilo de vida saudável e garantir que você tenha um sono de qualidade suficiente pode reduzir o risco de demência e muitos outros problemas de saúde.Mas a busca por causa e efeito continua.

“Mais pesquisas são necessárias para entender completamente as diferentes características do sono e do cérebro, bem como os mecanismos de como o sono afeta a biologia do cérebro ao longo do tempo. Também precisamos de estudos que considerem o sono como uma intervenção para a saúde cognitiva”.

– Dra.Percy Griffin

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