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Um relatório federal destaca os perigos de concussões em jovens atletas.

Um novo relatório do Instituto de Medicina está pedindo mais pesquisas sobre os efeitos a longo prazo das concussões nos cérebros em desenvolvimento.

O relatório, “Concussões relacionadas a esportes na juventude: melhorando a ciência, mudando a cultura”, analisou concussões relacionadas a esportes entre crianças de 5 a 21 anos.Ele revela que pouco se sabe sobre os efeitos de concussões em crianças que participam de esportes juvenis – nem há achados conclusivos sobre a eficácia de equipamentos de proteção, como capacetes.

O relatório conclui que todos precisam estar mais atentos quando uma criança leva uma pancada na cabeça.

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"Cultura de Resistência"Representa perigo real

Quando se trata de esportes juvenis, uma “cultura de resistência” pode estar exacerbando as lesões.Isso fará com que o jogador minta sobre sua lesão para permanecer no jogo, ou fará com que um dos pais ou treinador os ignore.Isso pode fazer com que as crianças retornem ao campo muito cedo e sofram lesões na cabeça mais graves.

Dr.Frederick Rivara, vice-presidente do Departamento de Pediatria da Universidade de Washington em Seattle, disse à Healthline que é importante que os pais entendam a realidade dessa ameaça.

Ele disse que as atitudes dos pais de “eu sempre estive bem, meus filhos também estarão” são perigosas. “Tenho 64 anos e, quando era criança, não havia cintos de segurança. Costumávamos pular de carro e muitas pessoas morreram como resultado.”

Muitos estados, distritos escolares e ligas esportivas têm regras que exigem que as crianças sejam removidas das atividades esportivas e verificadas antes de voltar a jogar.Mas se as crianças encobrem lesões porque lhes disseram que “você não pode decepcionar o time” ou um pai ou treinador assume que um golpe na cabeça é pequeno, isso cria uma perigosa “liga de negação”.disse Rivara.

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Mais dados são necessários

O relatório também insta os EUA aCentros de Controle de Doenças para desenvolver um sistema nacional de rastreamento para jovens que sofrem concussões.

“O fato de não haver muitos dados é um problema significativo”,Tamara McLeod, professora do Programa de Treinamento Atlético da A.T.Still University em Mesa, Az., disse à Healthline. “Não podemos determinar quantos ferimentos são sofridos e, mais importante, o que acontece com essas crianças à medida que se recuperam.”

McLeod acredita que a “cultura de resistência” pode ser exagerada.À medida que mais se sabe sobre os efeitos a longo prazo das concussões, como destacado recentemente na NFL, alguns pais e treinadores se tornaram mais vigilantes.

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Concussões esportivas em ascensão

O relatório mostra que este é um problema crescente:

  • O número de pessoas com 19 anos ou menos atendidas em salas de emergência por concussões e outras lesões relacionadas ao esporte que não resultaram em morte aumentou de 150.000 em 2001 para 250.000 em 2009.

  • Entre os atletas do sexo masculino do ensino médio e universitário, os esportes que mais causaram concussões incluíram futebol, hóquei no gelo, lacrosse, luta livre e futebol.

  • Para atletas do sexo feminino no ensino médio e universitário, futebol, lacrosse e basquete resultaram em mais concussões.

  • Jovens que já sofreram uma concussão tiveram maior chance de sofrer uma segunda concussão relacionada ao esporte.

Um dos maiores problemas com o diagnóstico de concussões é que as lesões são funcionais, não estruturais.As varreduras de topografia computadorizada (TC) e ressonância magnética (RM) nem sempre mostram danos de uma lesão, disse McLeod.Em vez disso, os sintomas de uma concussão tendem a aparecer na forma de processamento cognitivo mais lento.

“Não podemos ver (concussões) como um tornozelo quebrado em um raio-X”,disse McLeod.

É por isso que é importante que a lesão na cabeça de uma criança seja avaliada por um profissional médico qualificado com experiência no reconhecimento de concussões, acrescentou.

Mantendo as crianças seguras

Hospitais em todo o país oferecem programas de gerenciamento de concussão para crianças.Ao desenvolver uma linha de base após uma lesão inicial, os profissionais médicos podem avaliar melhor os danos de lesões subsequentes.

Os EUA.Centros de Controle de Doençaslançou uma iniciativahá alguns anos chamado “Heads Up: Concussions in Youth Sports”.Pais, treinadores e atletas podem encontrar uma infinidade de informações on-line destinadas a reconhecer, prevenir e responder a lesões na cabeça.

Rivara e McLeod concordam que os esportes são bons para as crianças, e os benefícios da saúde e da boa forma não podem ser subestimados. “Dito isso, acho importante que os treinadores sejam treinados sobre como ensinar adequadamente as crianças a atacar, cabecear ou jogar hóquei no gelo”.disse McLeod. “O Canadá fez um ótimo trabalho ao mudar a idade em que a checagem corporal (um duro golpe físico) é permitida e modificar as regras, o que eu acho que é a chave para mudar o comportamento.”

Dicas para manter os jovens atletas a salvo de concussões incluem:

  • Assegure à criança que é “apenas um jogo” e que está tudo bem, e até mesmo uma boa ideia, ficar de fora quando estiver lesionado.

  • Pais e atletas precisam estar atentos aos sinais de uma concussão, como dor de cabeça persistente, náusea e tontura ou sensibilidade ao ruído e à luz.Quando algum desses sintomas persistir, leve a criança a uma avaliação médica.

  • Incentive seu filho a contar a um adulto quando um colega de equipe, e não apenas ele, parece estar com sintomas de uma concussão.

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