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Um pequeno estudo em cadáveres descobriu que a resposta imune à infecção por COVID-19 pode levar a danos aos vasos sanguíneos no cérebro.LuisPortugal/Getty Images
  • Pesquisas anteriores vinculam a infecção por COVID-19 a problemas cerebrais, como “nevoeiro cerebral” e problemas neurológicos.
  • Em um pequeno estudo com cadáveres, pesquisadores do National Institutes of Health descobriram que os anticorpos criados pelo corpo em resposta à infecção por COVID-19 podem causar danos aos vasos sanguíneos do cérebro, causando sintomas neurológicos.
  • Os cientistas acreditam que a descoberta de complexos imunes acionados por anticorpos em células endoteliais no cérebro sugere que terapias imunomoduladoras podem ajudar pacientes com COVID há muito tempo.

À medida que a pandemia do COVID-19 continua, os médicos estão aprendendo mais sobre os efeitos a longo prazo da doença na saúde geral de uma pessoa.Alguns pacientes com coronavírus continuam a sentir os efeitos da condição meses após a infecção inicial, experimentando COVID por muito tempo.

oInstitutos Nacionais de Saúde (NIH)anunciado recentementenovas descobertasque podem ter relevância para nossa compreensão dos efeitos a longo prazo da COVID.Seu novo estudo afirma que a resposta imune do corpo à infecção por COVID-19 danifica os vasos sanguíneos no cérebro, causando sintomas neurológicos.

O estudo foi publicado recentemente na revista Brain.

COVID-19 e o cérebro: o que sabemos

O novo estudo não é a primeira vez que uma pesquisa analisa os efeitos do COVID-19 no cérebro.UMAestudo préviodescobriram que a infecção anterior por COVID-19 estava associada a várias alterações cerebrais, incluindo uma maior redução no volume cerebral global.E outras pesquisas mostraram que o COVID-19 pode diminuir o volume de massa cinzenta de uma pessoa no cérebro.

Os pesquisadores também conectaram o COVID-19 comcondições neurológicas e de saúde mentale complicações cerebrais como derrame e hemorragia cerebral.

Pesquisas anteriores também mostram que o coronavírus continua a afetar o cérebro em pacientes com sintomas prolongados de COVID, como “nevoeiro cerebral” e outrosalterações cerebrais.

Novas descobertas da pesquisa

Medical News Today conversou comDr.Avindra Nath, diretor clínico do Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame (NINDS) dos Institutos Nacionais de Saúde (NIH) e autor sênior do presente estudo.

De acordo com o Dr.Nath, umestudo anteriorencontraram evidências de danos nos vasos sanguíneos nos cérebros de pacientes com COVID-19 que morreram logo após contrair o vírus, mas nenhum sinal de infecções por SARS-CoV-2.

“Este estudo foi realizado para explorar como o COVID-19 prejudica os vasos sanguíneos do cérebro”,Dr.disse Nath.

Para este estudo, o Dr.Nath e sua equipe de pesquisa examinaram o tecido cerebral de nove pacientes com COVID-19 que morreram repentinamente após contrair a doença.Os cientistas observaram evidências de queanticorposcriado pelo corpo em resposta à infecção por COVID-19 atacou os vasos sanguíneos do cérebro, causando inflamação e danos.

“Nossas descobertas sugerem que o dano aos vasos sanguíneos do cérebro resulta da resposta inflamatória natural do corpo ao SARS-CoV-2”,Dr.Nath explicou. “Pela primeira vez, observamos depósitos decomplexos imunológicos– moléculas formadas quando os anticorpos se ligam a antígenos – na superfície das células que compõem a barreira hematoencefálica.”

“Nós levantamos a hipótese de que um ataque mediado por anticorpos desencadeado pelo vírus danifica a barreira hematoencefálica, fazendo com que o sangue vaze dos vasos sanguíneos no cérebro”, continuou ele. “Isso, por sua vez, desencadeia uma inflamação que danifica e destróineurônios.”

Por que esses anticorpos atacariam o revestimento dos vasos sanguíneos?Dr.Naths diz que eles ainda não sabem. “Uma possibilidade pode ser que eles sejam direcionados contra oReceptor ACE2do vírus, que é altamente expresso nessas células”, disse ele.

Embora o estudo tenha analisado apenas danos neurovasculares em casos fatais de COVID-19, o Dr.Nath disse que sua equipe suspeita que, se esses indivíduos estivessem vivos, teriam sintomas neurológicos de COVID longo, incluindo dores de cabeça, comprometimento da memória e confusão mental.

“Aqueles com COVID longo podem ter uma resposta imune semelhante que permanece e danifica os neurônios”, acrescentou. “A descoberta de complexos imunes emcélulas endoteliaissugere queterapias imunomoduladoraspode ajudar."

É necessária uma pesquisa COVID mais longa

Quanto aos próximos passos desta pesquisa, o Dr.Nath disse que a patologia do longo COVID ainda precisa ser estudada.

“É muito difícil estudar as alterações cerebrais que levam a COVID longa sem acesso ao tecido cerebral na autópsia, mas a COVID longa não é uma doença fatal”, explicou. “Portanto, devemos explorar outras abordagens para decifrar as causas do longo COVID. As varreduras de ressonância magnética de alta resolução podem fornecer informações sobre os sintomas neurológicos experimentados por indivíduos com COVID há muito tempo”.

Dr.Santosh Kesari, neurologista do Providence Saint John’s Health Center em Santa Monica, Califórnia, e diretor médico regional do Research Clinical Institute of Providence Southern California concordaram que mais pesquisas são necessárias em torno da COVID longa e seus efeitos no cérebro.

“Nós nos preocupamos com os pulmões e os danos que o COVID causa aos pulmões, mas o COVID está realmente causando inflamação e disfunção orgânica em outras partes do corpo que não são apreciadas”.Dr.Kesari disse ao MNT.

“Este relatório e outros como este desde a pandemia mostram que também há uma lesão direta no cérebro. Isso tem implicações para as abordagens de tratamento quando vemos esses problemas cerebrais em nossos pacientes de forma aguda, mas agora também cronicamente. Alguns pacientes longos com COVID podem estar apresentando sintomas – perda de memória de curto prazo, névoa cerebral, etc. – por causa de alguma inflamação que ocorreu no cérebro desses pacientes, sabendo disso no início ou não ”,Dr.explicou Kesari.

“E a questão realmente é como podemos entender isso melhor?”Dr.acrescentou Kesari. “Nós realmente precisamos estudá-lo muito mais e entender o momento da infecção por COVID, a gravidade da infecção inicial e como isso se relaciona com a inflamação cerebral e a gravidade e duração dos problemas cognitivos que ocorrem em pacientes longos com COVID”.

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