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Um antibiótico reaproveitado mostra-se promissor como tratamento COVID-19 em camundongos.Christopher Pike/Bloomberg via Getty Images
  • Ainda não há cura para o coronavírus, que até hoje é responsável por mais de 6 milhões de mortes em todo o mundo.
  • Pesquisadores do Instituto Pasteur em Lille, na França, dizem que um antibiótico existente mostra a promessa de ser reaproveitado como um tratamento potencial para o vírus SARS-CoV-2 em um modelo de camundongo.
  • A droga existente é chamada clofoctol.Os cientistas planejam testá-lo para COVID-19 em humanos em um ensaio clínico de fase 3.

Desde o início da pandemia de COVID-19, os pesquisadores deram muita ênfase à criação da vacina COVID-19, bem como potenciais medicamentos para tratar a doença.

Os esforços atuais de pesquisa para encontrar um agente terapêutico para o coronavírus incluem os medicamentos antivirais molnupiravir e remdesivir, bem como um medicamento antimalárico chamado atovaquona.

No entanto, ainda não há cura para o coronavírus.

Agora, pesquisadores do Instituto Pasteur em Lille, na França, dizem que o medicamento antibacteriano clofoctol mostra-se promissor como um tratamento potencial para a doença.Vírus SARS-CoV-2que causa o COVID-19 por meio de um modelo de camundongo.

O estudo foi publicado recentemente na revista PLOS Pathogens.

Clofoctol e reaproveitamento de drogas

Clofoctol é um medicamento antibiótico usado para o tratamento de infecções bacterianas do trato respiratório.Às vezes, também é usado para prevenir infecções após cirurgias na garganta, nariz e ouvido.

Esta não é a primeira vez que os pesquisadores identificaram o clofoctol como um medicamento reaproveitado para o tratamento de outras condições.Em maio de 2021, um estudo mostrou o antibiótico como um possível tratamento para câncer de próstata e neuroglioma.

E em maio de 2019, os pesquisadores identificaram o clofoctol como um supressor decélulas-tronco de glioma, que são a principal causa de tumores malignos no sistema nervoso central.

A ideia dereaproveitamento de drogascertamente não é novo.No entanto, o advento da pandemia de COVID-19 colocou ummaior focoem olhar para medicamentos já desenvolvidos e aprovados como um possível remédio, em vez de esperar os anos que leva para desenvolver um novo medicamento.

De acordo com o Dr.Jean Dubuisson, chefe do Centro de Infecção e Imunidade de Lille no Instituto Pasteur e coautor deste estudo, no contexto da pandemia de COVID-19, o objetivo deste estudo foi identificar rapidamente um composto de droga que poderia potencialmente ser testado em um ensaio clínico.

“O reaproveitamento de drogas pode acelerar o tempo de uso em humanos, uma vez que tal droga já foi testada quanto à sua toxicidade e tolerabilidade em humanos”, explicou ele ao MNT. “Desenvolver de novo um novo medicamento leva muito mais tempo porque precisa de otimização química, com muitas validações pré-clínicas, e pode levar de 10 a 15 anos para tal desenvolvimento.”

Identificando um medicamento em quase 2.000

Os pesquisadores identificaram o clofoctol a partir de um banco de dados de quase 2.000 medicamentos aprovados para encontrar aqueles que mostraram atividade antiviral contra o SARS-CoV-2.

“Após a primeira triagem, entre os 1.942 compostos testados, identificamos [21] moléculas com potencial atividade antiviral contra SARS-CoV-2”,Dr.explicou Dubuisson. “No entanto, apenas um número limitado dessas moléculas, incluindo o clofoctol, foi confirmado em experimentos adicionais”.

“Clofoctol foi finalmente escolhido por causa de suas propriedades farmacológicas”, acrescentou. “De fato, esse composto se acumula nos pulmões humanos em uma concentração muito maior do que as concentrações que mostram atividade antiviral em cultura de células”.

Através do estudo, Dubuisson e sua equipe testaram a eficácia do clofoctol tanto in vitro em culturas de células quanto emcamundongos transgênicosinfectados com SARS-CoV-2.

Na conclusão do estudo, os pesquisadores descobriram que os camundongos tratados com clofoctol tinham uma carga viral mais baixa de SARS-CoV-2 em seus pulmões.Além disso, os camundongos reduziram a inflamação pulmonar.

Pesquisa promissora

Dubuisson disse que o próximo passo para esta pesquisa é testar o clofoctol em humanos por meio de um ensaio clínico de fase 3.

Dr.Jimmy Johannes, pneumologista e especialista em medicina intensiva do MemorialCare Long Beach Medical Center em Long Beach, Califórnia, também gostaria de ver os ensaios clínicos em humanos surgirem do que ele disse ao MNT ser uma pesquisa promissora.

“É uma daquelas coisas em que é bom ver que as pessoas estão procurando novos tratamentos antivirais”, acrescentou. “Nós apenas temos que guardar qualquer emoção sempre que ainda não for testado em humanos.”

Dr.Johannes também acredita que é uma boa ideia analisar o reaproveitamento de medicamentos antigos para novas indicações, como o COVID-19. “Quando temos um medicamento mais antigo, isso geralmente significa que fizemos alguns estudos ou temos alguma experiência em usá-los”, explicou ele.

“Portanto, existem alguns dados de segurança a serem usados. Há um pouco mais de confiança – quando descobrimos que é positivo e pode funcionar – que provavelmente também é mais seguro do que algo que não testamos antes.”

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