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Especialistas dizem que usar uma máscara em áreas internas lotadas é uma maneira de reduzir o risco de COVID-19.Irina Velichkina/Getty Images
  • Os cientistas dizem que as reinfecções por COVID-19 estão se tornando mais comuns.
  • Eles dizem que isso não é necessariamente surpreendente, pois o novo coronavírus se transforma em variantes mais contagiosas, mas menos mortais.
  • Eles dizem que a melhor proteção contra doenças graves do COVID-19 é ser vacinado.
  • Eles acrescentam que o COVID longo continua sendo uma preocupação com reinfecções.

Com a chegada da variante Omicron altamente contagiosa do COVID-19 e suas subvariantes ainda mais contagiosas, as reinfecções com o vírus estão se tornando cada vez mais comuns.

Isso não quer dizer que todos necessariamente terão COVID-19 ou mais de uma vez, mas a reinfecção deve ser vista como parte da tapeçaria de um “novo normal” em relação ao vírus, dizem os especialistas.

“Dois fatores principais se combinaram para tornar as reinfecções por COVID-19 mais prováveis”Dr.Jason Lane, diretor médico da equipe de cuidados hospitalares e comunitários da ChenMed, disse à Healthline. “Primeiro, o vírus continua evoluindo para novas variantes. Alguns são claramente mais propensos a escapar da imunidade anterior à infecção por variantes e vacinas mais antigas. Em segundo lugar, a proteção da imunidade contra infecções e vacinas anteriores diminuiu com o tempo”.

Dr.Jerome Adams, um ex-EUASurgeon General, seja mais direto.

“Como a imunidade diminui com o tempo, há 100% de probabilidade de que a reinfecção seja uma característica permanente do COVID-19”, disse ele à Healthline. “É como a gripe, que pode infectar você todos os anos ou várias vezes por ano devido a uma combinação de novas variantes e diminuição da imunidade. A vacina anual contra a gripe é como incutimos em nosso sistema imunológico o conhecimento e as ferramentas para combater o vírus durante a temporada de gripe. O mesmo é verdade e continuará sendo verdade para o COVID-19.”

Embora os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) não rastreiem dados de reinfecção, estudos de outros países sugerem que as reinfecções estão começando a dominar o cenário do COVID-19.

Um estudo do Imperial College London, por exemplo, descobriu que quase dois terços dos casos de COVID-19 no Reino Unido foram relatados pelos pesquisados ​​como reinfecções.

Vacinas ainda são uma defesa de linha de frente

Apesar da reinfecção entre vacinados e não vacinados se tornar mais comum, especialistas dizem que as vacinas ainda são uma de nossas melhores defesas contra doenças graves e morte por COVID-19.

Parte da confusão em torno disso vem das mensagens e de nossas expectativas anteriores sobre o que as vacinas fazem, disse o Dr.Emily Volk, presidente do College of American Pathologists.

“Quando o público em geral pensa em vacinas – quando a maioria de nós pensa em vacinas – pensamos em ‘evitar a doença’, certo?” ela disse Healthline. “Que eu não vou pegar sarampo se for vacinado contra o vírus do sarampo. E é assim que algumas vacinas funcionam. No entanto, algumas vacinas, como a vacina contra o coronavírus, não impedem que a doença aconteça. Mas isso afeta o risco de uma doença tão grave que requer hospitalização”.

Os números confirmaram isso em grande parte.

Embora os casos de COVID-19 tenham aumentado, as hospitalizações e as mortes pelo vírus não aumentaram em um ritmo semelhante, sugerindo que os níveis existentes de proteção imunológica podem estar beneficiando as pessoas em geral.

Volk, como muitos outros, tem experiência pessoal com isso.

“Fui vacinada e impulsionada ao máximo possível neste momento, mas também peguei COVID há alguns meses”, disse ela. “Mas foi um caso leve e não fui hospitalizado. Não precisei de altas doses de esteróides. Eu não precisei de uma cama de hospital ou ocupei uma vaga em uma sala de emergência.”

“Então, acho que o que estamos experimentando agora é muito previsível”, continuou ela. “Estamos vendo o vírus evoluir para um vírus menos perigoso do que era em sua forma original. E é, em particular, muito menos perigoso para as pessoas que foram vacinadas.”

Perguntas longas sobre COVID são grandes

Embora o COVID-19 possa estar se tornando mais brando e a imunidade na comunidade mais robusta, a questão de como a reinfecção afeta as sequelas pós-aguda do COVID-19 (PACS), também conhecido como COVID longo, permanece indefinida.

O COVID longo aparece como um conjunto de sintomas que persistem meses após a infecção inicial ter sido eliminada.Os sintomas incluem fadiga, dores no corpo, falta de ar, dificuldade de concentração, dor de cabeça e perda de paladar ou olfato.

Os pesquisadores estão tentando entender mais sobre a condição e como tratá-la, que pode afetar até uma em cada quatro pessoas que contraem o COVID-19.

Ainda menos se sabe sobre como a reinfecção contribui para o longo risco de COVID.

“Não se sabe muito”, disse o Dr.Kami Kim, especialista em doenças infecciosas da Universidade do Sul da Flórida e do Hospital Geral de Tampa. “Nós realmente não entendemos quem e por que as pessoas pegam COVID. Não parece ser a gravidade da doença.”

Adams concordou.

“Atualmente, não há evidências de que a reinfecção torne as pessoas mais propensas a desenvolver os sintomas pós-COVID, conhecidos como COVID longo, mas isso não significa que você não deva tomar precauções”, disse ele. “A verdade é que toda infecção ou reinfecção por COVID pode levar a uma longa COVID. Isso é especialmente verdadeiro para mulheres, pessoas de meia-idade e pessoas que sofrem de obesidade, bem como para aqueles que apresentaram sintomas graves de COVID”.

Reduza o risco de reinfecção

Por enquanto, diminuir o risco de reinfecção e espalhar o COVID-19 para outras pessoas permanece o mesmo.

As recomendações incluem:

  • Lavar as mãos regularmente.
  • Usar uma máscara se estiver se sentindo doente para evitar espalhar a doença para outras pessoas.
  • Fazer um teste para o vírus se você acha que pode ter sido exposto.
  • Usar máscaras n95 de alta qualidade em espaços lotados onde a disseminação da comunidade é alta.

“A melhor maneira de limitar o risco de reinfecção é continuar a tratar o COVID como o que é: um vírus altamente infeccioso”.disse Adams.

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