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Especialistas dizem que problemas de saúde de longo prazo são uma preocupação se as pessoas contraírem o COVID-19 mais de uma vez.Imagens FG Trade/Getty
  • Pesquisadores dizem que reinfecções por COVID-19 podem aumentar o risco de hospitalização e mortes pela doença.
  • Eles apontam que as vacinas diminuem os riscos, mas ainda há a possibilidade de doenças graves a cada reinfecção.
  • Especialistas dizem que as descobertas reforçam a noção de que as pessoas devem continuar usando máscaras em ambientes fechados e em locais ao ar livre lotados.

Os cientistas não têm certeza se há um efeito cumulativo em sua saúde devido a repetidas infecções por COVID-19.

No entanto, o que parece claro é que toda reinfecção traz o risco de doença grave, morte ou incapacidade de longo prazo.

A reinfecção “adiciona riscos não triviais de mortalidade por todas as causas, hospitalização e resultados adversos à saúde na fase aguda e pós-aguda da reinfecção”, de acordo com um novo estudo pré-impresso de pesquisadores da Washington University School of Medicine e do Sistema de Saúde VA Saint Louis em Missouri.

Pesquisadores revisaram milhões de registros de saúde dos EUA.Departamento de Assuntos de Veteranos (VA).

O estudo preliminar incluiu dados de mais de 250.000 veteranos que tiveram uma infecção por COVID-19, quase 39.000 pessoas que tiveram uma ou mais reinfecções e mais de 5 milhões de pessoas em um grupo de controle.

“O risco e a carga [da doença] aumentaram de forma gradual de acordo com o número de infecções”, escreveram os autores do estudo, que ainda não foi revisado por pares ou publicado em uma revista médica.

Os pesquisadores relataram que a probabilidade de resultados negativos de saúde devido à reinfecção aumentou independentemente do status de vacinação e incluiu tanto a fase aguda da reinfecção quanto problemas de saúde de longo prazo que ocorrem após sintomas agudos, como febre e falta de ar, diminuídos.

“O que realmente abre os olhos é a manifestação a longo prazo desta doença. A maioria das pessoas se recupera, mas nem todos”, disse o Dr.Ziyad Al-Aly, autor do estudo e professor assistente de medicina na Escola de Medicina da Universidade de Washington, bem como diretor do Centro de Epidemiologia Clínica e chefe do serviço de pesquisa e educação do Veterans Affairs St.Sistema de Saúde Luís.

“Estávamos fazendo uma pergunta simples: a reinfecção importa?”Al-Aly disse à Healthline. “Não estávamos comparando a primeira infecção com a [subsequente], mas perguntando se vale a pena se proteger contra uma segunda infecção.”

A resposta, disse Al-Aly, é que “toda vez que você está infectado, você está jogando os dados”.

“Você pode ter sido vacinado ou ter uma infecção anterior, mas isso não elimina seu risco”, disse ele, observando que o risco de doença grave por reinfecção com COVID-19 variou de cerca de 3% a 5% de todos os casos.

“Ainda é sábio e responsável tentar se proteger da reinfecção”, disse ele.

O tempo também pode ser um fator.

“À medida que você se afasta da vacinação, reforços e infecções anteriores, o risco de reinfecção aumenta significativamente”.Dr.Luis Ostrosky, especialista em doenças infecciosas do Hospital Memorial Hermann da UT Health Houston, no Texas, disse à Healthline.

Al-Aly reconheceu as limitações do estudo.Eles incluíram o fato de a população VA ser mais velha, mais branca, mais masculina e com pior saúde geral do que a população em geral.

No entanto, ele observou, o grande número de pessoas incluídas no estudo significou que populações significativas de mulheres, minorias e pessoas mais jovens foram incluídas na análise.Pesquisas futuras se concentrarão em saber se as mesmas descobertas se aplicam a essas subpopulações.

Olhando para o futuro

Estudos anteriores indicaram que as taxas de reinfecção por COVID-19 eram baixas entre as primeiras variantes da doença, mas aumentaram quando a variante Omicron altamente contagiosa se espalhou pelo mundo no final de 2021 e início de 2022.

Os pesquisadores dizem que as variantes mais recentes do COVID-19, como o Omicron B.A.5, são ainda melhores em evitar a imunidade oferecida pela vacinação ou infecções anteriores.

“Vi pacientes que foram reinfectados com cada nova variante”, disse Ostrosky. “Alguns foram reinfectados 3, 4 e 5 vezes. Estamos vendo as pessoas serem reinfectadas com as variantes B4 e B5 que foram infectadas com Omicron em março.”

“Ainda está muito claro que a vacinação ajuda a proteger as pessoas de ficarem gravemente doentes com o COVID-19”, disse o Dr.Emilly E.Volk, diretor médico da Baptist Health Floyd em Indiana e presidente do College of American Pathologists.

“Acho que não sabemos se há um efeito cumulativo da reinfecção”,Volk disse à Healthline. “Mas obter uma reinfecção por COVID-19 não é um evento isento de riscos para ninguém, incluindo o risco de efeitos a longo prazo. Podemos afirmar isso com firmeza.”

Ostrosky disse que, curiosamente, as pessoas que tiveram casos mais leves de COVID-19 na primeira infecção parecem ter casos mais leves quando reinfectadas.Aqueles com casos mais graves inicialmente também tendem a ter reinfecções mais difíceis – talvez porque sua capacidade de combater a infecção subsequente tenha sido prejudicada durante o primeiro ataque com a doença.

Mesmo uma leve reinfecção pode trazer riscos, no entanto.

“Não conhecemos os efeitos a longo prazo de múltiplas infecções, mesmo que sejam leves”, disse Ostrosky.

Volk disse que, embora haja pouco entusiasmo do público pelo retorno aos mandatos de uso de máscaras, tanto ela quanto Ostrosky recomendaram o uso de uma máscara em ambientes fechados, especialmente em espaços lotados com pouca ventilação e, principalmente, se você estiver em risco elevado ou tiver alguém em sua casa. vida quem é.

“Ainda é importante se proteger, ficar em casa quando estiver doente, praticar uma boa higiene das mãos e usar máscara quando apropriado”, disse Volk.

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