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Os pesquisadores dizem que as mulheres tendem a ter vias aéreas pulmonares menores do que os homens.Joos Mind/Getty Images
  • Quase 16 milhões de pessoas nos Estados Unidos foram diagnosticadas com doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC).
  • Mais mulheres estão vivendo com DPOC do que homens nos Estados Unidos e mais mulheres morrem da doença do que homens.
  • Os pesquisadores dizem que as mulheres tendem a ter pequenas vias aéreas pulmonares e isso aumenta o risco de desenvolver DPOC, bem como o risco de doenças mais graves.

As mulheres podem ter um risco maior de doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) devido às pequenas vias aéreas nos pulmões.

Uma pesquisa publicada hoje na revista Radiology relata que as diferenças estruturais entre os sexos podem explicar a diferença na prevalência e nos resultados da DPOC entre homens e mulheres.

“As diferenças nas dimensões das vias aéreas, mesmo após o ajuste para altura e tamanho do pulmão, e o maior impacto das mudanças no tamanho das vias aéreas nos resultados clínicos em mulheres, foram notáveis, pois as mulheres parecem ter uma reserva menor contra o desenvolvimento de doenças das vias aéreas e DPOC”.Dr.Surya P.Bhatt, principal autor do estudo e professor associado de medicina na Divisão de Medicina Pulmonar, Alergia e Cuidados Intensivos da Universidade do Alabama em Birmingham, em um comunicado à imprensa.

Os pesquisadores descobriram que, mesmo entre aqueles que nunca fumaram ou fumaram menos de 100 cigarros ao longo da vida, as vias aéreas pulmonares nas mulheres ainda eram menores do que nos homens.

Eles examinaram dados de quase 10.000 pessoas.Alguns nunca foram fumantes, alguns eram fumantes atuais e alguns eram ex-fumantes.

Entre as 420 pessoas que nunca fumaram, os pesquisadores descobriram que os homens tinham paredes mais grossas nas vias aéreas do que as mulheres.As dimensões das vias aéreas também foram menores nas mulheres do que nos homens.

Nos 9.363 ex-fumantes ou atuais do estudo, os homens novamente tinham paredes das vias aéreas mais espessas e as mulheres tinham vias aéreas mais estreitas do que os homens.

Os pesquisadores afirmaram que essas diferenças resultaram em níveis mais altos de falta de ar, função pulmonar mais baixa, pior qualidade de vida respiratória e piores resultados de sobrevivência em mulheres do que em homens.

Dr.Jimmy Johannes, pneumologista e especialista em medicina intensiva do MemorialCare Long Beach Medical Center, na Califórnia, diz que o estudo ajuda a explicar parte da disparidade entre os sexos quando se trata de doenças pulmonares.

“A diferença potencial lógica aqui é que quanto maior o pulmão, mais doenças pulmonares você pode tolerar antes de desenvolver sintomas ou outras complicações relacionadas a essas doenças pulmonares”, disse ele à Healthline.

DPOC: Homens vs. mulheres

DPOC é um nome para um grupo de doenças que causam dificuldades respiratórias e bloqueios nas vias aéreas.

Quase16 milhõespessoas nos Estados Unidos foram diagnosticadas com DPOC, mas é provável que milhões mais estejam vivendo com DPOC sem diagnóstico.

No passado, a DPOC era tipicamente vista como uma doença do homem.No entanto,desde 2000mais mulheres morreram de DPOC do que homens nos Estados Unidos.Mais mulheres vivem com DPOC do que homens e, embora a taxa de mortalidade por DPOC entre os homens tenha caído nos Estados Unidos, a taxa de mortalidade não caiu para as mulheres.

Especialistas dizem que fumar provavelmente desempenha um papel.

“Parece que as mulheres não precisam fumar tanto para desenvolver a mesma quantidade de doenças que os homens. Portanto, seus requisitos de dosagem para desenvolver doenças parecem ser menores do que os homens ”,disse Johannes.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças(CDC) observa que, nos Estados Unidos, as mulheres que fumam desenvolvem DPOC mais jovens do que os homens que fumam, mesmo que fumem menos do que os homens.

Dr.Rajkumar Dasgupta, pneumologista da Keck Medicine da USC, diz que o estrogênio é um fator dessa disparidade.

“Quando falamos de estrogênio, realmente muda o metabolismo de algumas das substâncias químicas do cigarro. Isso realmente torna nossas vias aéreas mais suscetíveis a danos. Além disso, o estrogênio regula positivamente alguns genes que controlam a secreção de muco e as pessoas com DPOC têm muita produção de muco”, disse ele à Healthline.

Dados do CDC mostram que em 2018 a doença crônica do trato respiratório inferior (principalmente DPOC) foi oquarta principal causa de morteentre as mulheres nos Estados Unidos.

As mulheres tendem a ser diagnosticadas com DPOC mais tarde do que os homens, quando a doença está mais avançada.O tratamento nos estágios avançados da doença é menos eficaz, e mulheres e homens respondem de forma diferente aos tratamentos.

O pedágio da DPOC

A DPOC pode causar enfisema e bronquite crônica.

Estes podem aparecer como uma variedade de sintomas, incluindo falta de ar, dificuldades para respirar fundo, chiado ou tosse frequente e uma quantidade excessiva de muco, catarro ou produção de escarro.

“É incrivelmente debilitante, a qualidade de vida é potencialmente pior do que pacientes com câncer de pulmão no estágio quatro, disse o Dr. Brooks Kuhn, pneumologista da Universidade da Califórnia Davis, à Healthline. “Infelizmente, [as pessoas com DPOC] não têm tempo para isso. Eles estão sempre sem fôlego, estão sempre desconfortáveis ​​por causa disso. Como você pode esperar, as taxas de depressão e ansiedade são três a cinco vezes mais comuns na população com DPOC”,

“É incrivelmente difícil. Um paciente não pode sair, não pode interagir com sua família, não pode sair e fazer as coisas que os refrescam e os tornam seres humanos”, acrescentou.

Especialistas dizem que o estudo é um passo na direção certa do desenvolvimento de novas terapias para a DPOC que considerem as diferenças nos pulmões entre os sexos.No entanto, pode levar muito tempo para desenvolver tais terapias.

“A triste realidade é que simplesmente não temos ferramentas boas o suficiente agora para realmente mover a agulha o quanto precisamos para ajudar esses pacientes e seu sofrimento”.disse Kuhn.

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