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Nova pesquisa examina o impacto de ter uma alergia na saúde mental de uma pessoa.Tommaso Tuzj/Stocksy
  • Um estudo de pesquisa realizado pela Allergy UK, uma organização sem fins lucrativos do Reino Unido, descobriu que as percepções negativas impactavam a saúde mental de pessoas com alergias e seus cuidadores.
  • Mais de um terço dos entrevistados relataram que as pessoas com alergias exageraram sua gravidade e mentiram sobre alergias para evitar alimentos.
  • Pessoas com alergia relataram minimizar sua condição, temer julgamentos, evitar interações sociais e prejudicar o desempenho no trabalho.
  • Os resultados da pesquisa destacaram a necessidade de maior conscientização sobre os efeitos na saúde mental de percepções errôneas em pessoas com alergias.

As alergias geralmente afetam pessoas em todo o mundo e são causadas por uma resposta imune hiperativa a substâncias como alimentos, mofo, pólen ou poeira.

Embora a maioria das pessoas possa apresentar sintomas alérgicos leves a moderados, algumas podem ter reações graves e com risco de vida, como inchaço da garganta, conhecido como anafilaxia.

Além dos sintomas físicos, alguns estudos mostraram que as alergias também podem afetar o bem-estar emocional.

Um questionárioestudarconduzidos nos Estados Unidos associaram as alergias sazonais a um aumento de 28% no risco de transtorno de humor, 43% no risco de transtornos de ansiedade e 38% no risco de transtornos alimentares (após ajuste para dados demográficos e uso de tabaco).

Outro estudo em Taiwan descobriu que a doença alérgica se correlacionava com um aumento de 66% no risco de distúrbios psiquiátricos.

Da mesma forma, umestudarno Reino Unido descobriram que a doença alérgica tinha fortes associações com depressão, ansiedade, transtorno bipolar e neuroticismo e associações mais fracas com asma, dermatite atópica e febre do feno.No entanto, o estudo não descobriu que as alergias causavam essas condições.

Para entender melhor as atitudes em relação às pessoas com alergias e seu impacto psicológico, o Allergy UK, um grupo de defesa de pessoas com alergias, realizou uma pesquisa online em junho de 2021.

Os resultados do estudo ainda não foram publicados, mas estão no site Allergy UK.

A pesquisa incluiu 2.937 pessoas com alergias e 1.085 pessoas sem alergias no Reino Unido.Os pesquisadores descobriram que 60% dos entrevistados relataram ter alergias e 79% conheciam alguém com alergia.

As cinco alergias mais comuns relatadas foram febre do feno (37%), asma (17%), eczema (13%), alergia a medicamentos (8%) e alergia alimentar (8%).

Percepções afetam a saúde mental

Mais de um terço dos entrevistados tiveram percepções negativas sobre pessoas com alergias, 37% dos entrevistados relataram que “as pessoas exageram a gravidade de sua alergia” e 35% sentiram que “as pessoas fingem sua alergia para evitar certos alimentos”.

Pessoas com alergias relataram vários efeitos adversos em sua saúde mental e qualidade de vida, incluindo:

  • a necessidade de minimizar suas alergias por medo de julgamento por amigos, familiares ou empregadores (52%)
  • evitar interações sociais (53%)
  • desempenho no trabalho prejudicado (44%)

Os pais de crianças com alergias também relataram efeitos psicológicos adversos em seus filhos, com 40% experimentando sentimentos de isolamento devido a provocações e bullying por outros.Além disso, 54% dos pais relataram sentir-se “muito ou extremamente ansiosos” por seu filho ter uma reação alérgica ao jantar fora.

Levar mensagem para casa

Carla Jones, CEO da Allergy UK, comenta as descobertas: “Para muitos, a percepção é de que uma alergia, como a febre do feno, é um problema menor e sazonal. No entanto, esta pesquisa […] destacou o impacto que percepções negativas e mal-entendidos têm em nossa comunidade alérgica”.

Ajudar as pessoas que vivem com alergias e suas famílias a se ajustarem psicologicamente ao estresse emocional é essencial.

Dr.Jeanne Herzog, psicóloga ao longo da vida, no webinar, Gerenciando o impacto emocional de viver com uma alergia alimentar, afirma: “É fácil para a ansiedade passar de um pouco para demais. Afinal, há tantas incertezas quando se vive com alergias alimentares, e alguns dos fatores são difíceis de controlar, e para os pais, a responsabilidade de manter seus filhos seguros pode ser bastante pesada. [Isso] pode alimentar a ansiedade.”

Ela discute a importância de desenvolver um plano de segurança emocional para ajudar a evitar ou mitigar o impacto do estresse.

Dr.Herzog afirma: “Um estudo descobriu que as crianças viam mais perigo no fato de outras pessoas não se importarem do que no próprio alérgeno. Eles acreditam que podem se proteger do alérgeno, mas não têm tanta certeza de que podem se proteger de outras pessoas que não se importam com alergias alimentares”.

A conscientização por meio da educação também pode ajudar a mudar as atitudes em relação às alergias, resultando em melhores padrões de atendimento e melhorando a qualidade de vida das pessoas com alergias.

Dr.Herzog afirma: “Precisamos de uma vila conhecedora e atenciosa, e estamos trabalhando nisso”.

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