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Os pesquisadores dizem que a terapia de acupuntura pode ser útil no tratamento de sintomas e causas do túnel do carpo e outras doenças de dor crônica.

A acupuntura pode ser mais eficaz no tratamento de algumas doenças de dor crônica do que se pensava anteriormente.

Pesquisadores em um estudo publicado hoje na revista Brain concluíram que a acupuntura ajudou a aliviar a dor de pessoas com síndrome do túnel do carpo.

Os pesquisadores disseram que a acupuntura ajudou a reduzir os sintomas ao “remapear” o cérebro.

Eles acrescentaram que a terapia também forneceu alguns efeitos curativos na fonte da dor nos pulsos dos pacientes.

Vitaly Napadow, PhD, diretor do Centro de Neuroimagem Integrativa da Dor e autor sênior do trabalho de pesquisa, disse que seu grupo espera fazer mais pesquisas sobre a eficácia da acupuntura no túnel do carpo e outras doenças de dor crônica.

“Um dos benefícios da acupuntura é que ela é minimamente invasiva e tem um perfil de baixo risco”, disse.Napadow disse à Healthline.

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O que os pesquisadores descobriram

Neste estudo, 80 pessoas com idade média de 49 anos foram testadas.

Os voluntários, 65 dos quais eram mulheres, foram divididos em três grupos.

Um grupo foi tratado com eletroacupuntura verum no punho.

Outro grupo recebeu a terapia de acupuntura em um tornozelo no lado oposto do pulso afetado.

O terceiro grupo recebeu tratamentos de “acupuntura simulada” como controle.

Cada um deles recebeu 16 tratamentos ao longo de oito semanas.Os participantes foram avaliados após os tratamentos e reavaliados três meses depois.

Napadow disse que todos os três grupos relataram algum alívio da dor.

No entanto, ele disse que os dois grupos que receberam acupuntura também apresentaram algumas alterações fisiológicas.

Imagens de alta tecnologia revelaram que a acupuntura causou algumas mudanças de mapeamento no cérebro.

Além disso, parecia haver alguns efeitos de cura nos pulsos dos participantes.

O grupo que recebeu tratamento nos pulsos mostrou mais benefícios do que as pessoas que receberam acupuntura nos tornozelos.

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Por que a acupuntura é eficaz

Este estudo não foi o primeiro a mostrar que a acupuntura pode ser eficaz na síndrome do túnel do carpo.

Pesquisadores realizaram estudos em2012e 2016 e relataram que os participantes do estudo experimentaram alívio da dor após receber acupuntura.

No entanto, Napadow disse que o estudo de seu grupo também mediu as mudanças físicas produzidas pela acupuntura.

Ele disse que os sinais que o cérebro recebe depois que uma agulha de acupuntura é enfiada na pele podem, em essência, “remapear” o cérebro para que ele modifique os sinais de dor do pulso.

Além disso, disse ele, as perfurações da agulha no ponto da dor podem fazer com que o corpo envie sangue extra para aquele local, muito parecido com o que acontece durante os hematomas.

Esse sangue adicional pode ajudar os nervos danificados a se curarem.

“Parece haver alguns efeitos de cima para baixo”, observou ele.

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Maior uso da acupuntura

Napadow disse que a acupuntura é um tratamento alternativo que algumas pessoas podem querer considerar antes de usar drogas, ou um tipo de procedimento invasivo, como cirurgia, para qualquer tipo de dor crônica.

Ele acrescentou que a acupuntura já é recomendada em várias diretrizes para várias condições de dor crônica.

Ele disse que a maior barreira agora é conseguir que as seguradoras cubram esses tratamentos alternativos.

Para as pessoas que podem estar relutantes em experimentar este antigo tratamento chinês, Napadow disse que deveriam considerar a validade da terapia.

“As pessoas devem se concentrar não tanto na origem da terapia, mas sim no que ela está fazendo”, disse ele.

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