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  • As subvariantes de Omicron BA.4 e BA.5 são atualmente as cepas dominantes de novos casos de COVID-19 nos Estados Unidos.
  • Os pesquisadores têmdescobriram que as duas subvariantes são mais de 4 vezes mais resistentes às vacinas de mRNA do que as cepas anteriores de Omicron.
  • Os resultados do estudo sugerem que os pesquisadores devem permanecer vigilantes sobre novas cepas de COVID-19 para desenvolver tratamentos mais eficazes e planejar iniciativas de saúde pública.

Em 13 de julho, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) relataram que as subvariantes Omicron BA.5 e BA.4 são as cepas dominantes de SARS-CoV-2 nos Estados Unidos, representando mais de 80% dos casos.

Não está claro se as subvariantes BA.4 e BA.5 evoluíram da variante Omicron original, poisespecialistas acreditameles provavelmente evoluíram da variante BA.2 Omicron anteriormente dominante.

As duas novas subvariantes foram inicialmente identificadas na África do Sul em abril e rapidamente se espalharam pelo mundo e têm uma alta taxa de transmissão.Eles carregam mutações em sua proteína spike – a parte do vírus que se liga aos receptores ACE2 nas células humanas para que possam entrar nelas.

Compreender como as vacinas atuais e as opções de tratamento funcionam contra novas subvariantes de Omnicron pode informar o desenvolvimento de novas terapêuticas e ajudar a planejar iniciativas de saúde pública.

Em um novo estudo publicado recentemente na revistaNatureza, os pesquisadores realizaram experimentos de laboratório para ver como os anticorpos de indivíduos vacinados podem neutralizar as novas subvariantes.Os achados mostram que, quando comparados com BA.2, BA.4 e BA.5 são pelo menos 4 vezes mais resistentes a anticorpos em indivíduos que receberam vacinas de mRNA.

Anticorpos COVID-19

Para o estudo, os pesquisadores coletaram amostras de sangue de pessoas que receberam três doses de uma vacina mRNA COVID-19.Eles também coletaram amostras de indivíduos que receberam duas vacinas de mRNA COVID-19 e haviam contraído anteriormente uma variante não-Omicron SARS-CoV-2.

Os pesquisadores então testaram anticorpos desses indivíduos contra vários “pseudovírus” das subvariantes Omicron. (Os pseudovírus são seguros para estudo e não podem se replicar.)

Eles descobriram que o Omicron BA.2.12.1 – a variante dominante do SARS-CoV-2 nos EUA entre maio e junho – era 1,8 vezes mais resistente a anticorpos de indivíduos vacinados e reforçados do que a subvariante BA.2.

No entanto, BA.4 e BA.5 foram 4,2 vezes mais resistentes aos anticorpos de indivíduos vacinados e reforçados.

Os pesquisadores também testaram os pseudovírus contra 21 tratamentos com anticorpos monoclonais, feitos em laboratório e geralmente administrados por infusão para ajudar o sistema imunológico contra infecções.Dos 21 tratamentos com anticorpos monoclonais, apenas um permaneceu altamente eficaz contra BA.2.12.1, BA.4 e BA.5.

Subvariantes e mutações

De acordo com os autores do estudo, à medida que a linhagem Omicron do SARS-CoV-2 continua a evoluir, é mais transmissível e mais evasiva aos anticorpos.

Eles observaram que é importante permanecer vigilante ao monitorar variantes dominantes do SARS-CoV-2, mas estar ciente de que elas surgiram de forma aleatória e inesperada.

Quando perguntado sobre por que as subvariantes dominantes atuais do Omicron são melhores em evitar vacinas, o Dr.Clarence Buddy Creech II, MPH, diretor do Vanderbilt Vaccine Research Program da Vanderbilt University, disse ao Medical News Today:

“À medida que vemos surgir subvariantes, não é de surpreender que sejam capazes de escapar da imunidade; variantes que são facilmente neutralizadas pelo nosso sistema imunológico terão dificuldade em se tornar a cepa dominante agora que a grande maioria dos indivíduos foi vacinada ou infectada com COVID-19”.

Dr.Creech acrescentou que futuras subvariantes “podem fazer o mesmo, reconhecendo que o vírus só pode mudar muito antes que essas mutações comecem a enfraquecer severamente o vírus”.

Amira Roess, PhD, MPH, professora de Saúde Global e Epidemiologia da Universidade George Mason, acrescentou que devemos esperar ver mais subvariantes.

“À medida que os micróbios evoluem, eles são mais propensos a sofrer mutações de maneira que lhes permitam escapar da imunidade que temos de vacinas ou infecções naturais”.

– Amira Roess, PhD, MPH

Possíveis limitações

Quando questionado sobre as limitações do estudo, o Dr.Creech observou que as descobertas podem ser limitadas, pois abordam apenas o papel dos anticorpos produzidos por indivíduos e anticorpos monoclonais e não o sistema imunológico celular na neutralização do vírus.

Ele observou, no entanto, que uma implicação do estudo é que as terapias atuais com anticorpos monoclonais podem não ser mais eficazes para aqueles com alto risco de COVID-19.

Como as subvariantes Omicron afetam as taxas de hospitalização

Diferentes países têm diferentes perfis imunológicos contra o COVID-19 devido a vários fatores, incluindo:

  • taxas de vacinação
  • cepas circulantes
  • perfis gerais de risco (ou seja, idade, medidas de segurança pública, etc.)

Esses fatores variados significam que BA.4 e BA.5 podem afetar os países de forma diferente.No entanto, números mais altos de casos de BA.4 e BA.5 foram recentemente associados a um pequeno aumento nas hospitalizações emÁfrica do Sul, embora uma taxa de mortalidade ligeiramente menor do que a onda Omciron anterior do país.

Países como Portugal estão vendo um efeito mais significativo de BA.4 e BA.5.Embora tenha uma taxa de vacinação mais alta do que a África do Sul, também tem uma população mais velha.Lá, as taxas de hospitalização e morte são semelhantes às da primeira onda Omicron, embora ainda menores do que as causadas por ondas anteriores.

“É possível que BA.4 e BA.5 levem ao aumento das internações, principalmente entre os não vacinados, os imunossuprimidos e os de idade avançada. É por isso que a vacinação é tão importante; enquanto vemos casos aumentando, vimos menos hospitalizações do que em outros momentos da pandemia devido ao impacto da imunidade”.
– Dra.Clarence Buddy Creech II, MPH

Quando perguntado se BA.4 e BA.5 levarão a mais hospitalizações, o Dr.Roess disse: “Esperamos que haja imunidade subjacente suficiente para que não vejamos doenças graves, e alguns estudos indicam isso”.

“Outros estudos mostram que a doença grave é observada principalmente entre aqueles que têm condições subjacentes significativas ou são de idade avançada”.concluiu Roess.

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