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Os cientistas estão descobrindo que partículas tóxicas inaladas podem atingir e possivelmente danificar o cérebro.Bloomberg Creative/Getty Images
  • Embora a poluição do ar tenha se mostrado prejudicial aos pulmões e ao coração, novas pesquisas sugerem que as partículas transportadas pelo ar também podem estar associadas a distúrbios cerebrais.
  • Um novo estudo encontrou partículas finas de poluição no líquido cefalorraquidiano de pessoas diagnosticadas com distúrbios cerebrais.
  • Os autores do estudo também rastrearam partículas através dos corpos de camundongos e afirmam que essas partículas em humanos viajam dos pulmões para o sangue e através da barreira cérebro-sangue.

O material particulado na poluição do ar é conhecido por causar problemas para nossos pulmões e corações.No entanto, os danos não param por aí.Um novo estudo de pesquisadores da Universidade de Birmingham, no Reino Unido e instituições de pesquisa chinesas, descobriu que essas partículas tóxicas transmitidas pela poluição também podem atingir o cérebro.

Os pesquisadores examinaram alíquido cefalorraquidianoe sangue de 25 pacientes com vários transtornos mentais em um hospital chinês e encontrou uma variedade de partículas finas tóxicas no líquido cefalorraquidiano de 32% dos pacientes também, assim como no sangue.

Amostras também foram coletadas de 26 pessoas saudáveis, e os pesquisadores encontraram material particulado em apenas um indivíduo.

O estudo foi publicado no PNAS.

O coautor do estudo, professor Iseult Lynch, disse à Universidade de Birmingham News que nosso conhecimento sobre os efeitos nocivos das partículas finas transportadas pelo ar no sistema nervoso central tem faltado.Ela diz que o estudo esclarece “a ligação entre a inalação de partículas e como elas se movem posteriormente pelo corpo”.

As partículas que os pesquisadores encontraram

Algumas partículas que os pesquisadores descobriram eram típicas da poluição do ar.Eles encontraram partículas à base de cálcio, como calcita e aragonita, minerais frequentemente usados ​​em materiais de construção, abrasivos, tratamento de solo, pigmentos e como aditivo farmacêutico.

Além disso, eles também encontraram partículas de ferro e silício, tendo relatado encontrar ferro no cérebro em pesquisas anteriores.

“Parece que alguns dos íons metálicos são particularmente ruins. E os íons metálicos são comuns, como o ferro. Você não precisa de metais exóticos para causar danos”, observou o Dr.Zare.

No entanto, os pesquisadores também encontraram algumas partículas incomuns: malaiita, que é usada como pigmento em esmaltes cerâmicos, principalmente na China, e anatase, que é usada em protetores solares e como pigmento em tintas.

Viajando para o cérebro

Existem teorias sobre como o material particulado pode entrar no cérebro, inclusive através do bulbo olfativo do nariz.

Dr.O estudo de Zare descobriu:

“O bulbo olfativo realmente quebra a barreira [sangue cerebral], o que ajuda [as partículas] a passar. Eu tenho dados que mostram que há coisas que são distribuídas que realmente quebram a membrana [endotelial] que tenta protegê-lo.”

Com base em experimentos com um modelo de camundongo, a nova pesquisa demonstrou o meio pelo qual seus autores acreditam que a maioria das partículas viaja para o cérebro: a corrente sanguínea.

Os pesquisadores expuseram camundongos a partículas finas de óxido de titânio no ar e, posteriormente, ouro, óxido de cério e pontos quânticos em nanoescala.

Os experimentos mostraram que essas partículas finas nos pulmões podem atravessar a barreira do oxigênio-sangue para entrar na corrente sanguínea.Viajando para o cérebro, as partículas “podem cruzar a corrente sanguínea através da [barreira sangue-cérebro] sem danificá-la visivelmente para localização final nos ventrículos do cérebro”.

A barreira sangue-cérebro normalmente bloqueia a entrada de tais intrusos, mas foi incapaz de manter as partículas minúsculas afastadas.

“Os dados sugerem que até oito vezes o número de partículas finas pode atingir o cérebro viajando, através da corrente sanguínea, dos pulmões do que passando diretamente pelo nariz – acrescentando novas evidências sobre a relação entre poluição do ar e efeitos prejudiciais de tais partículas. no cérebro”, diz o professor Lynch.

Os estudos com modelos de camundongos também indicaram que as partículas provavelmente permanecerão no cérebro por mais tempo do que em outros órgãos.

Danos neurológicos

O novo estudo segue outras pesquisas que sugerem que esse material particulado pode causar uma série de problemas neurológicos.

Estes incluem demência,Doença de Alzheimere envelhecimento cerebral, podendo aumentar a incidência dedepressão,TDAH,esquizofrenia, ederrame.

O professor de química de Stanford Dr.Richard Zare foi coautor de um artigo de 2020 que também observou partículas finas no cérebro.Ele não estava envolvido no estudo atual.Dr.Zare disse ao Medical News Today que poucas pessoas entendem os danos que a poluição do ar pode causar ao cérebro:

“Não é bem reconhecido, o perigo de material particulado no cérebro. E fiquei frustrado [por] não conseguir fazer as pessoas perceberem o quão importante isso é. A mensagem precisa chegar aos formuladores de políticas”, disse ele.

A jornalista ambiental Beth Gardner também falou recentemente sobre os efeitos da poluição no cérebro.

“Um neuropatologista examinou filhotes que viviam na poluída Cidade do México. Ela encontrou os mesmos marcadores em seus cérebros que os médicos usam para diagnosticar a doença de Alzheimer em humanos – placas, proteínas retorcidas, neurônios em degeneração. A mesma equipe de pesquisa examinou os cérebros de crianças e jovens que morreram em acidentes “.Gardner disse à NPR/TED Radio Hour.

“Eles encontraram as bandeiras vermelhas da doença de Alzheimer no cérebro de 40% daqueles que viviam em lugares poluídos e nenhum que respirava ar mais limpo”, disse ela.

Explorando uma nova avenida

As descobertas são um começo promissor, com os autores escrevendo que a pesquisa “abre um novo caminho para estudar a exposição e os efeitos adversos de partículas exógenas no SNC em ambientes ambientais e ocupacionais”.

Dr.Zare sentiu, no entanto:

“[Não] basta que os médicos saibam disso. Também não é importante que os cientistas pesquisadores saibam disso. [O] público precisa saber disso, e particularmente os formuladores de políticas.”

Dr.Zare ressaltou que passos concretos seriam mais úteis do que mais pesquisas.

“[O] que precisamos é de ação. Precisamos de conscientização pública e formulação de políticas relacionadas a isso”, disse ele.

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