Sitemap
Compartilhe no Pinterest
As pessoas pedem sorvete para viagem depois que o jantar dentro do restaurante foi proibido devido a recentes surtos de COVID-19, em um parque ao ar livre em 28 de maio de 2022, em Pequim, China.Kevin Frayer/Getty Images
  • Um novo estudo descobriu que a maioria das pessoas recupera o olfato e o paladar perdidos após o COVID-19, embora possa demorar um pouco.
  • No entanto, cerca de 5% dos adultos - cerca de 27 milhões de casos - podem sofrer alterações duradouras nesses sentidos após a infecção inicial.
  • Os pesquisadores apontam que a área do nariz provavelmente afetada pelo SARS-CoV-2 tem uma capacidade que a maioria dos tecidos nervosos não tem – pode se reparar.
  • O que a maioria relata como perda de paladar é na verdade uma perda de olfato, que está inextricavelmente entrelaçada com nossa percepção de sabores.

Um dos sintomas mais desconcertantes do COVID-19 é a perda do paladar e do olfato, e é um sintoma que pode durar algum tempo.Um paciente, de acordo com um novo estudo, ainda não recuperou o olfato 27 meses após a infecção.

Como o Dr.Paolo Boscolo-Rizzo, disse ao Medical News Today:

“Mais do que outros sentidos, tanto o olfato quanto o paladar se referem ao nível emocional e afetivo de uma experiência. Esses sentidos não podem ser comunicados por meio de redes sociais – como ideias, imagens e música – mas, em vez disso, compartilhá-los requer coexistência. Assim, a perda do olfato e do paladar impacta negativamente na qualidade de vida, pois priva os acometidos de diversos prazeres cotidianos e vínculos sociais.”

Dr.Boscolo-Rizzo é co-autor de umeditorialacompanhando o lançamento de uma nova meta-análise (um estudo de outros estudos) examinando quanto tempo essa perda provavelmente durará após a infecção aguda por SARS-CoV-2.

O estudo foi publicado emO BMJ.

A recuperação pode ser lenta

Até agora, a Organização Mundial da Saúde registrou mais de 572 milhões de casos desde o início do surto, e muitas pessoas foram infectadas mais de uma vez.De acordo com o estudo, 40% a 50% das pessoas que tiveram COVID-19 relatam perda de olfato e paladar.

Os pesquisadores analisaram a perda de olfato e paladar em 18 estudos abrangendo a experiência de 3.699 pacientes.

De acordo com esses números, os autores do estudo estimam que cerca de 5% dos pacientes adultos com COVID-19 desenvolvem alterações duradouras no olfato ou paladar após a infecção por SARS-CoV-2, com 15 milhões e 12 milhões de adultos experimentando deficiências de olfato e paladar a longo prazo.

Os pesquisadores também descobriram que as mulheres eram menos propensas a recuperar o olfato e o paladar do que os homens, e os pacientes que experimentaram perda de olfato mais grave e congestão nasal também eram menos propensos a recuperar o olfato imediatamente.

No entanto, nem todas as estatísticas pintaram um quadro sombrio.

A boa notícia para aqueles que aguardam o retorno de seus sentidos de olfato e paladar, disse a coautora do estudo, professora Claire Hopkins, ao MNT:

“Este estudo nos mostra que, em seis meses, a maioria dos pacientes se recuperou após a perda do olfato por COVID. Isso é reconfortante para os pacientes nas primeiras semanas ou meses após a infecção”.

Aos seis meses, a análise do estudo descobriu que 96% dos indivíduos relataram recuperação do olfato e 98% restauração do paladar.

Prof.Hopkins acrescenta que os dados de acompanhamento de dois anos ainda não publicados “sugerem que há uma recuperação contínua”.

A relação entre olfato e paladar

“A maior parte do que normalmente chamamos de sabor é, na verdade, cheiro”, disse o Dr.Simon Gane, cirurgião de ouvido, nariz e garganta que não esteve envolvido no estudo ou no editorial.

“As únicas coisas que podemos provar corretamente na boca são o sal, o doce, o amargo, o azedo e o umami. Estas são as únicas coisas para as quais temos receptores na língua. Todo o resto é detectado no nariz a partir das moléculas de cheiro que passam da parte de trás da boca para a parte de trás do nariz”, explicou ele ao MNT.

“É muito comum as pessoas relatarem perder o olfato e o paladar quando perdem apenas o olfato.”
— Dra.Simon Gane

Gane também observou: “Curiosamente, o COVID-19 também afeta a sensação de gostos básicos na língua, embora não com tanta frequência e geralmente não permanentemente”.

De acordo com o prof.Hopkins, “Com testes de olfato sensível, descobrimos que um pequeno número de pacientes também tem uma verdadeira perda de paladar, mas isso geralmente é incomum”.

O que o COVID-19 faz com o olfato

Especialistas acreditam que o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, afeta o neuroepitélio nasal ou olfativo.

Dr.Boscolo-Rizzo explicou:

“O neuroepitélio olfativo está localizado no teto das cavidades nasais e é composto por neurônios sensoriais olfativos e células de suporte que protegem as células sensoriais frágeis”.

“Os neurônios sensoriais olfativos”, disse ele, “dá origem a um sinal elétrico que, através de várias estações, chegará ao córtex olfativo no lobo frontal do cérebro, retornando uma percepção consciente de odores”.

Prof.Hopkins acrescentou que os cílios, ou projeções semelhantes a cabelos no nariz, são “cobertos de receptores que se ligam e, portanto, detectam odores”.

Dr.Boscolo-Rizzo elaborou ainda que o neuroepitélio provavelmente está envolvido na perda de paladar e olfato com COVID-19:

“As células de suporte do neuroepitélio olfativo são muito ricas em receptores ACE2 necessários para a entrada do SARS-CoV-2 nas células. Então, eles são o alvo ideal para o vírus. Pelo contrário, os neurônios sensoriais olfativos são desprovidos do receptor ACE2.”

“Mas os danos às células de suporte”, acrescentou, “também afetam os neurônios. Substâncias liberadas das células de suporte infectadas pelo vírus causam uma redução no número de receptores olfativos nos neurônios sensoriais olfativos causando anosmia, a perda do olfato.”

Felizmente, o dr.Boscolo-Rizzo acrescentou: “O olfato é um pedaço do cérebro projetado no mundo exterior: o neuroepitélio olfativo está em contato com o ambiente externo e está acostumado a ser danificado”.

“[O] neuroepitélio olfativo tem uma propriedade extraordinária e única para um tecido nervoso: a capacidade de se regenerar. Assim, a recuperação do olfato, mesmo que demore muito, é possível.”
— Dra.Paolo Boscolo-Rizzo

Uma oportunidade para a ciência olfativa

Dr.Boscolo-Rizzo observou que a pandemia destacou a importância de ter olfato e paladar saudáveis, que eram “muitas vezes esquecidos e considerados de importância secundária”.

“A pesquisa de distúrbios olfativos tem sido historicamente negligenciada tanto por pesquisadores, mas também por grupos de financiamento”, afirmou o Prof.Hopkins. “Dado o número sem precedentes de pacientes com perda de olfato, há uma necessidade, mas também uma oportunidade, de aumentar a pesquisa nessa área. Atualmente, existem muitos testes em andamento em todo o mundo que podem levar a melhores resultados para nossos pacientes”.

Ele acrescentou que muitos grupos de pesquisa estão testando novas terapias em ensaios clínicos que podem ser úteis no tratamento da anosmia pós-COVID-19 e outras formas de anosmia pós-viral.

“Aqueles que governam nossos destinos”, disse ele, “precisam estar cientes da importância de investir em pesquisa quimiossensorial básica e clínica. Esperamos que este seja o lado positivo da dramática experiência adquirida durante esta pandemia”.

Todas as categorias: Blog