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Cerca de 20% dos homens perderam o cromossomo Y quando completaram 60 anos.Imagens Maskot/Getty
  • Aos 70 anos, cerca de 40% dos homens perderam o cromossomo Y.
  • Os pesquisadores dizem que essa perda, às vezes conhecida como mLOY, pode aumentar o risco de doenças cardíacas em homens mais velhos.
  • Especialistas dizem que existem testes que podem ser feitos para determinar se um homem perdeu seu cromossomo Y e medidas preventivas podem ser tomadas para reduzir o risco de doença cardíaca.

Pode ser um fato surpreendente que muitos homens mais velhos percam o cromossomo Y em seus glóbulos brancos quando atingem uma certa idade.

Agora, uma nova pesquisa descobriu que essa mudança genética pode causar sérios problemas cardíacos e aumentar o risco de morte por doenças cardiovasculares.

Conhecido como mLOY, oumosaico Perda de Y, essa mudança genética afeta pelo menos 20% dos homens de 60 anos e 40% dos homens de 70 anos, de acordo com pesquisadores da Universidade da Virgínia e da Universidade de Uppsala, na Suécia.

“O Y é perdido durante a divisão celular e é mais comum em tecidos e órgãos com altas taxas de divisão celular, como o sangue”,Lars Forsberg, Ph.D., co-autor do estudo e professor associado do Departamento de Imunologia, Genética e Patologia da Universidade de Uppsala, disse à Healthline. “Fatores de risco replicados são idade, tabagismo e predisposição genética”.

O novo estudo, liderado por Forsberg e Kenneth Walsh, Ph.D., professor de medicina cardiovascular da Faculdade de Medicina da Universidade da Virgínia, estabelece uma ligação causal entre a perda de cromossomos e o desenvolvimento de fibrose no coração, função cardíaca prejudicada, e morte por doenças cardiovasculares em homens.

Os pesquisadores usaram a ferramenta de edição de genes CRISPR para remover o cromossomo Y dos glóbulos brancos em camundongos de laboratório.Eles descobriram que o mLOY causou danos diretos aos órgãos internos dos animais e que os camundongos com mLOY morreram mais jovens do que os camundongos sem mLOY.

“O exame de camundongos com mLOY mostrou um aumento da cicatrização do coração, conhecido como fibrose. Vemos que o mLOY causa a fibrose que leva a um declínio na função cardíaca”, disse Forsberg.

Como funciona o processo

Os pesquisadores relataram que mLOY em um certo tipo de glóbulo branco no músculo cardíaco, chamados macrófagos cardíacos, estimulou uma via de sinalização conhecida que leva ao aumento da fibrose.

Quando os pesquisadores bloquearam esse caminho, conhecido como fator de crescimento de alta transformação β1 (TGF-β1), eles disseram que as alterações patológicas no coração causadas pelo mLOY poderiam ser revertidas.

Um estudo epidemiológico em humanos também mostrou que mLOY é um fator de risco significativo para morte por doença cardiovascular em homens.

Para essa parte do estudo, Forsberg, Walsh e colegas analisaram dados genéticos e cardiovasculares de 500.000 indivíduos com idades entre 40 e 70 anos no Biobank do Reino Unido.

Os pesquisadores relataram que os indivíduos com mLOY no início do estudo tinham um risco cerca de 30% maior de morrer de doença cardíaca durante o período de acompanhamento de 11 anos do que aqueles que não tinham mLOY.

“Esta observação está de acordo com os resultados do modelo de camundongo e sugere que o mLOY tem um efeito fisiológico direto também em humanos”, disse Forsberg.

Os riscos do mLOY

O tipo de doença cardíaca associada ao mLOY é chamadoinsuficiência cardíaca não isquêmica.

“Esta forma é pouco compreendida em relação à insuficiência cardíaca isquêmica clássica, [que] resulta do bloqueio de uma artéria importante que fornece sangue ao músculo cardíaco”,disse Forsberg.

Ele acrescentou que existem “muito poucas opções de tratamento” disponíveis para insuficiência cardíaca não isquêmica.

“Poderíamos olhar para isso como identificar o que poderíamos chamar de degeneração relacionada à idade”.Dr.Rigved Tadwalkar, cardiologista do Providence Saint John’s Health Center, na Califórnia, disse à Healthline. “Isso nos dá uma meta para tentar mitigar esses efeitos do envelhecimento.”

Medidas preventivas

Forsberg disse que testes de rotina para a perda do cromossomo Y nas células do sangue podem ajudar a prevenir doenças cardiovasculares.

“O teste mLOY de homens idosos identificaria os… homens [que] provavelmente se beneficiariam de exames médicos e tratamentos preventivos”,disse Forsberg. “A perda do cromossomo Y pode ser relativamente fácil de medir. Se validada por mais pesquisas, a perda de Y pode ser usada como um ensaio prognóstico ou potencialmente pode ser usada para orientar terapias”.

“Por exemplo, homens com mLOY no sangue podem ser encaminhados para uma análise de ressonância magnética (ressonância magnética) para determinar se ele tem um acúmulo de tecido conjuntivo/fibrose em seu coração e outros órgãos”, disse ele. “Se for esse o caso, ele pode ser colocado em medicamentos anti-fibrose.”

“Existe um medicamento antifibrose aprovado pela FDA para fibrose pulmonar idiopática e esse medicamento está sendo explorado por sua utilidade em condições que envolvem fibrose cardíaca e renal”,acrescentou Forsberg. “Além disso, há muito interesse em desenvolver novos medicamentos para fibrose por parte das empresas farmacêuticas. É possível que homens com perda do cromossomo Y tenham uma resposta superior a esses medicamentos”.

Estudos anteriores também sugeriram que o mLOY está ligado à fibrose excessiva nos rins e pulmões.Os pesquisadores também começaram a lançar as bases para a criação de umteste de triagem genéticapara avaliar o risco mLOY.

Tadwalkar disse que o mLOY “certamente não é falado na prática clínica diária” entre os cardiologistas.

Embora as terapias para tratar o mLOY sejam atualmente limitadas, disse ele, um teste de triagem econômico pelo menos ajudaria a colocar a condição no radar dos médicos.

Também poderia fornecer uma oportunidade para avaliar os pacientes quanto a outros fatores de risco cardiovascular que podem ser abordados.

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