Sitemap
Deel op Pinterest
Onderzoekers hebben een nieuw coronavirus geïdentificeerd dat zich onder woelmuizen in Zweden verspreidt.Afbeelding tegoed: Arterra/Universal Images Group via Getty Images.
  • Zweedse onderzoekers hebben een nieuw coronavirus geïdentificeerd dat een populatie Zweedse bankwoelmuizen infecteert.
  • Het coronavirus behoort tot dezelfde groep virussen als SARS-CoV-2, het virus dat het coronavirus veroorzaakt.
  • Experts zeggen dat gevallen van zoönotische overdracht zeldzaam zijn en dat het gevaar voor mensen door dit coronavirus laag is.

Onderzoekers van het Zoönosis Science Centre van de Universiteit van Uppsala in Zweden hebben een voorheen onbekend coronavirus gedetecteerd in een groep bankwoelmuizen uit Grimsö, ten westen van Stockholm, Zweden.

In een studie die de ontdekking aankondigde, leggen de auteurs uit dat ongeveer 3,4% van de veldmuizen die zijn bemonsterd en getest op virussen hebben wat de onderzoekers het "Grimsö-virus" hebben genoemd.

Ze werden voor het eerst bemonsterd in 2015, maar auteurs vermoeden dat het virus al langer aanwezig is in de populatie woelmuizen.

Uit RNA-sequencing bleek dat het Grimsö-virus tot dezelfde familie van betacoronavirussen behoort als SARS-CoV-2,SARS-CoV, en MERS-CoV.SARS-CoV-2, het virus dat COVID-19 veroorzaakt, is waarschijnlijk van vleermuizen op mensen gesprongen, hoewel de oorsprong ervan nog niet is bevestigd.

Eerdere seizoensgebonden coronavirussen HCoV-OC43 en HCoV-HKU1 sprongen waarschijnlijk ook van knaagdieren, zoals muizen, ratten en woelmuizen, op mensen, en in het geval van HCoV-OC43 ook op vee.Geen van beide veroorzaakte ernstige ziekte.

prof.Dong-Yan Jin, die moleculaire virologie en oncologie doceert aan de Universiteit van Hong Kong, en die niet betrokken was bij de studie, vertelde Medical News Today:

“Coronavirussen zijn vóór de pandemie ernstig onderbelicht. Het is niet verwonderlijk om nieuwe coronavirussen te vinden bij andere soorten. Hoewel we meer onderzoek zouden moeten doen naar coronavirussen bij dieren, hebben we geen reden om ons zorgen te maken. Er zijn duizenden nieuwe coronavirussen te ontdekken in verschillende soorten, en ze zijn er al honderden of duizenden jaren.”

"Toezicht en nauwlettend toezicht zijn voor sommige van hen vereist, maar we hoeven niet in paniek te raken of ons zorgen te maken", voegde hij eraan toe.

Heather Wells, Ph.D. student en lid van het Anthony Lab dat zoönotische virussen onderzoekt aan de Universiteit van Californië, Davis, die ook niet betrokken was bij het onderzoek, was het daarmee eens.

“Ik zou niet zeggen dat dit virus reden tot ongerustheid is, aangezien er geen bewijs is dat het virus mensen zou kunnen infecteren, en het is niet nauw verwant aan [andere] embecovirussen waarvan bekend is dat ze ziekten bij de mens veroorzaken, zoals HKU1. Dat gezegd hebbende, is er ook niet genoeg bewijs om met 100% zekerheid te zeggen dat het geen mensen kan infecteren, zelfs als het hoogst onwaarschijnlijk is,” vertelde ze ons.

De studie verschijnt in MDPI.

Bekendheid leidt soms tot zoönotische overdracht

Volgens dr.Jin: “Overdracht tussen soorten is zeldzaam. In de meeste gevallen zijn er soortenbarrières. Niet elk virus kan tussen soorten springen. Velen hebben een hoge soortspecificiteit.”

"Zelfs als er tussen soorten wordt gesprongen, kunnen er meerdere gebeurtenissen nodig zijn om het virus zich aan te passen aan mensen", merkte hij op.

Een zorg die de auteurs van het onderzoek naar voren brengen, is de fysieke nabijheid van de woelmuizen tot menselijke populaties, een nabijheid die alleen maar toeneemt als gevolg van de voortdurende vernietiging van habitats.Veldmuizen behoren tot de meest voorkomende in Europa en schuilen in door mensen gemaakte constructies, waardoor de kans op contact toeneemt.

Desalniettemin zei Wells: "Juist omdat mensen en woelmuizen in de buurt van elkaar leven, betekent niet noodzakelijk dat er levensvatbare transmissieroutes tussen hen zijn."

"Mensen zouden fysiek in contact moeten komen met de woelmuizen of hun uitwerpselen," merkte ze op, "zoals met urine en ontlasting, of met speeksel besmet voedsel. Voles zijn niet zo aanpasbaar aan stedelijke omgevingen als andere knaagdieren zoals ratten en muizen, dus het blootstellingsrisico voor mensen is waarschijnlijk laag."

Wells voegde toe: “Het goede nieuws hierover is dat het potentieel dat het virus op mensen overspringt, kan worden gecontroleerd door middel van effectieve preventiemethoden. Meer informatie over de ecologie van de woelmuizen zou waardevol zijn om te bepalen waar contact tussen mens en woelmuis het meest waarschijnlijk is, indien aanwezig, en om preventieve maatregelen op die punten te concentreren."

Een ‘zeer divergent’ virus

Met behulp van RNA-sequencing ontdekten de onderzoekers die bij deze studie betrokken waren dat de woelmuizen twee verschillende stammen van het Grimsö-virus bij zich droegen.

De auteurs schrijven dat "[dit] zijn observatie suggereert dat ofwel meerdere stammen van Grimsö-achtige virussen samen circuleren in oeverwoelmuizen in Grimsö of dat deze virussen regelmatig worden overgedragen op oevermuizen van andere soorten."

Het is ook mogelijk, zeggen ze, dat de varianten eenvoudigweg een steeds veranderende populatie woelmuizen in Grimsö weerspiegelen.

Wanneer we ons misschien zorgen maken

MNT vroeg Wells of er een verandering was in het gedrag van het virus in de woelmuisgemeenschap die alarm zou kunnen slaan voor mensen.Ze antwoordde:

“Ik denk niet dat het veranderen van de activiteit van het virus binnen de woelmuispopulatie zorgwekkend zou zijn. Hogere prevalentiecijfers binnen de populatie zouden kunnen betekenen dat mensen meer kans hebben om in contact te komen met een geïnfecteerde woelmuis, maar effectieve preventiemaatregelen om het contact met woelmuizen te beperken zouden deze toename van de kans tenietdoen."

dr.Jin merkte op dat de geschiedenis van zoönotische virussen het idee ondersteunt dat we ons niet al te veel zorgen moeten maken over het Grimsö-virus.

"We kennen niet alle determinanten voor overdracht tussen soorten. De virussen zouden er echter eeuwen moeten zijn. Als ze mensen niet infecteren, zullen ze dat misschien nooit kunnen doen, "vertelde hij ons.

"In eerdere voorbeelden van zoönotische overdracht van virussen zoals HIV en SARS-CoV,"dr.Jin voegde eraan toe: "De overdrachtsroutes omvatten aaien en slachten. Voor hiv werden meer dan tien soorten overdracht van soorten gevonden bij jagers van niet-menselijke primaten, slechts een of twee eindigden met duurzame overdracht van mens op mens, wat leidde tot hiv-1 en hiv-2.”

Tutte le categorie: Blog